Dando vida a tus plantas de café: consejos para una fertilización eficaz

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Antes de zambullirnos en el fascinante mundo de la adubação del café, es importante comprender que este proceso es vital para obtener cosechas abundantes y saludables. Sin embargo, es común encontrarse con ciertas dudas y confusiones en cuanto a la aplicación correcta de los fertilizantes en las plantaciones.

En este artículo, te brindaremos valiosos consejos para que puedas mejorar la fertilización de tus plantas de café en cada una de sus etapas de crecimiento. Además, destacaremos la importancia de los nutrientes esenciales y cómo asegurar un equilibrio adecuado entre el suelo y las plantas. ¡Prepárate para descubrir todos los secretos detrás de una fertilización exitosa!

Plantação de Café

La fertilización del café: un parámetro esencial para obtener una mayor productividad

El suelo es el sustrato principal utilizado en la producción mundial de café. Por lo tanto, es crucial prestarle una atención especial para garantizar que pueda proporcionar todos los nutrientes necesarios para las plantas.

Para que el suelo sea productivo, es fundamental que las condiciones físicas, químicas y biológicas estén en equilibrio, permitiendo así el desarrollo adecuado de la cultura del café.

Sin embargo, solemos prestar más atención a los macronutrientes primarios, como NPK, que se requieren en mayores cantidades, mientras que los macronutrientes secundarios, como el calcio (Ca), el magnesio (Mg) y el azufre (S), a menudo se descuidan.

Tanto los macronutrientes como los micronutrientes deben suministrarse en cantidades adecuadas para obtener una buena producción. La mayoría de las investigaciones indican que las plantas de café necesitan, en orden de importancia, los siguientes nutrientes:

  • Macronutrientes: N > K > Ca > Mg > P > S
  • Micronutrientes: Fe > Mn > Zn > Cu > B > Mo

Con el fin de lograr una mayor productividad, es crucial que la fertilización adecuada de las plantas de café considere las necesidades de cada plantación, teniendo en cuenta:

  • Sus características vegetativas y productivas
  • La disponibilidad de nutrientes del suelo
  • El equilibrio entre las características de las plantas y la disponibilidad del suelo

A partir de ahí, podemos recomendar el fertilizante más apropiado, así como las dosis y los métodos de aplicación adecuados, para satisfacer las necesidades de tus cafetos.

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Uso de fertilizantes específicos para cada etapa del café

Diversas investigaciones han demostrado que las necesidades nutricionales del cafetal varían según la etapa de desarrollo del café. Esto significa que las características de los fertilizantes utilizados deben ser diferentes en cada fase.

Para evitar errores, las tablas de fertilización funcionan como excelentes guías para los técnicos y los agricultores. Sin embargo, al conocer el historial de la plantación y su respuesta a la fertilización, podemos refinar estos valores y adaptar las dosis a nuestra realidad.

De esta manera, existen recomendaciones específicas para el uso de fertilizantes durante la siembra, la formación y la plena producción del café. Veamos algunas de ellas:

Fertilización durante la siembra

Las necesidades de fertilización durante la siembra deben basarse en un análisis del suelo realizado previamente. Lo ideal es que los niveles de nutrientes se mantengan dentro del rango adecuado, como se indica en la siguiente tabla. Por encima de estos niveles, la planta de café no responde favorablemente.

Nutrientes en el suelo para Café

Durante la siembra o renovación del cafetal, es posible enriquecer el suelo con fósforo (P) en profundidad, ya que este nutriente es prácticamente inmóvil en nuestros suelos.

Para este propósito, independientemente del análisis químico del suelo, se recomienda aplicar 60 g de P2O5 en formas solubles por metro de surco de siembra. También se recomienda el uso de fertilizantes orgánicos en el surco.

Después de que el café se haya establecido de manera adecuada, se deben proporcionar nutrientes para el desarrollo de la plantación.

Fertilización durante la formación

Los cafetos en formación son aquellos que están en proceso de vegetación, desarrollando sus raíces y su parte aérea. Durante esta fase, las demandas de nutrientes son relativamente bajas y diferentes a las de una plantación en plena producción.

En esta etapa, las dosis recomendadas de fertilizantes dependen principalmente de:

  • La etapa de la plantación
  • Las demandas del café en función de la carga pendiente
  • El tipo de suelo
  • La fertilidad del suelo, evaluada mediante un análisis de los fertilizantes a utilizar

Durante esta etapa, es importante asegurarse de que el suelo contenga P, Ca y B (boro) para el desarrollo de las raíces. También es fundamental garantizar la disponibilidad de N para el crecimiento de las plantas. Los demás nutrientes deben mantenerse en niveles adecuados para no comprometer el desarrollo vegetativo y reproductivo del cafeto en formación.

Por lo general, la fertilización durante la formación se realiza después de la siembra y hasta el primer año productivo del cafetal, y suele concentrarse durante la temporada de lluvias.

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Como recomendación general, el Boletín Técnico 193 de CATI sugiere lo siguiente:

  • En el segundo año agrícola (el primero después de la siembra), aplicar 4 veces 8 g/semilla de N, con intervalos de aproximadamente 45 días, desde septiembre hasta marzo.
  • Repetir la fertilización con potasio junto con el nitrógeno.
  • Los fertilizantes deben aplicarse alrededor de las plantas.

Fertilización durante la producción

Durante la etapa de producción, el cafeto presenta una alta demanda de nutrientes. Para producir cada saco de café, se necesitan, en promedio, las siguientes cantidades de nutrientes para el crecimiento vegetativo y la producción de frutos:

  • 6,2 kg de N
  • 0,6 kg de P
  • 5,9 kg de K
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Por lo tanto, para utilizar fertilizantes durante la producción del café, debemos tener en cuenta:

  • El estado vegetativo del cafeto
  • El potencial de producción
  • Las características del suelo
  • Los tipos de fertilizantes a utilizar

La recomendación más común para utilizar fertilizantes tiene en cuenta la extracción de nutrientes en función de la expectativa de carga pendiente y las características del suelo determinadas en el análisis.

Así, la fertilización recomendada se basa en la siguiente fórmula:

AQ = AV + AP

Donde:

  • AQ es la fertilización química a utilizar
  • AV es la fertilización necesaria para la variación
  • AP es la fertilización necesaria para la producción

Podemos estimar la producción aproximada considerando los niveles requeridos para cada saco de café beneficiado que se espera producir.

Las siguientes recomendaciones de fertilización se calcularon de la siguiente manera:

  • N = 50 + (4,0 x PE)
  • P2O5 = 8 + (0,80 x PE)
  • K2O = 35,5 + (4,57 x PE)

Donde:

  • PE es la producción esperada por cada mil plantas en sacos beneficiados.

A continuación, se observan las recomendaciones de fertilización para plantaciones en producción, en gramos de nutrientes por planta, teniendo en cuenta la carga pendiente (litros de café cereza/planta) y los niveles de nutrientes en el suelo.

Además, es importante tener en cuenta la aplicación de otros nutrientes como el azufre, el boro y el zinc, utilizando las dosis adecuadas para cada planta.

Cuidado con los fertilizantes foliares

Si bien la fertilización foliar es muy valorada, especialmente en términos comerciales, es importante utilizarla de manera responsable. La aplicación indiscriminada de fertilizantes foliares puede generar gastos innecesarios y desequilibrios en la planta.

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En condiciones normales, la fertilización foliar en las plantaciones de café solo se justifica para suministrar microelementos como el zinc, el boro y el cobre.

Por lo general, el cobre no representa un problema, ya que las pulverizaciones con fungicidas cúpricos utilizadas para controlar la roya también corrigen la deficiencia de cobre.

Por otro lado, la fertilización foliar con macronutrientes como reemplazo o complemento de la fertilización NPK en el suelo es ineficiente y puede resultar en un gasto innecesario.

Zinc

La fertilización foliar con zinc en suelos arcillosos es obligatoria. El número de aplicaciones varía de 3 a 4 por año. Se deben utilizar soluciones con un 0,6% de sulfato de zinc. En caso de agregar cloruro de potasio a la mezcla, la dosis debe ser del 0,3% para el sulfato de zinc y del 0,3% para el cloruro de potasio.

Boro

La dosis de boro recomendada es del 0,3% de ácido bórico, de 3 a 4 veces al año. La aplicación antes de la floración es esencial para obtener frutos de calidad.

Cobre

Por lo general, las pulverizaciones normales con fungicidas cúpricos utilizadas para controlar la roya u otras enfermedades también corrigen la deficiencia de cobre.

En caso de ser necesario, se pueden utilizar fungicidas cúpricos (0,5% a 1%) o sulfato de cobre (0,3% a 0,5%).

Por último, si deseas asegurarte de no cometer errores a la hora de utilizar fertilizantes en tus plantaciones de café, te recomendamos utilizar software de gestión de fertilización como CHBAGRO.

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En resumen, el uso de fertilizantes en el café es fundamental para obtener una mayor productividad. Sin embargo, debemos asegurarnos de adaptar las recomendaciones de fertilización a nuestra realidad, considerando las características de nuestras plantaciones y la respuesta específica de nuestras plantas y suelos.

Recuerda tener cuidado al aplicar fertilizantes foliares, ya que una aplicación indiscriminada puede generar desequilibrios y gastos innecesarios. ¡Ahora estás listo para maximizar el potencial de tus plantas de café y disfrutar de cosechas abundantes y sabrosas!

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