El Altramuz, un manjar lleno de beneficios para la salud

El altramuz, conocido popularmente como chocho, es un alimento impresionante que proviene de una planta llamada lupinus albus. Esta planta es parte de la familia de las leguminosas y está estrechamente relacionada con otros alimentos como las lentejas, los garbanzos y las habas.

La planta de altramuz es una hierba anual de aproximadamente un metro de altura. Sus hojas son palmeadas y sus flores son de un hermoso color blanco. Además, esta planta es resistente a bajas temperaturas y no necesita mucha agua o humedad en condiciones normales. Su fruto, conocido como altramuz o lupino, es de color amarillo y tiene una forma redondeada y achatada.

Altramuz en un vaso

Aunque tradicionalmente se ha utilizado para alimentar al ganado, el altramuz también es comestible para los humanos si se le quita su sabor amargo. Para hacerlo, se debe remojar el lupino en agua y sal durante una hora. Sin embargo, si se trata de altramuces dulces, se pueden consumir directamente, sin necesidad de remojo previo.

En comparación con otras legumbres como las habas o los guisantes, el chocho tiene un mayor contenido de proteínas, incluso superando la cantidad de proteína que se encuentra en un huevo.

Proceso de plantación de la planta lupinus albus

La planta de lupino es resistente y robusta, lo que la hace ideal para cultivarla con fines decorativos ya que su florecimiento es muy vistoso. Dependiendo del sabor amargo del fruto, podemos distinguir entre tres tipos de lupinos:

  • El altramuz blanco y el azul son más dulces, por lo que no es necesario eliminarles su sabor amargo, ya que contienen bajos niveles de alcaloides.
  • Por otro lado, el altramuz amarillo suele ser más amargo y requiere un proceso para endulzarlo.
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Esta planta puede crecer en cualquier tipo de suelo, incluso en aquellos que son rocosos. Sin embargo, es importante sembrarla en un suelo que haya acumulado calor una vez que comienza la primavera. Para garantizar una adecuada cobertura, es necesario sembrar 3 semillas por hoyo, con una profundidad de 2 a 3 cm. En condiciones de siembra difíciles, se permiten hoyos de 1 a 2 cm.

A pesar de que los altramuces son fáciles de cultivar, requieren cuidados continuos, especialmente durante el verano. El suelo debe mantenerse fresco y con suficiente agua en caso de calor. Además, aunque el altramuz es resistente y no necesita insecticidas, se debe tener cuidado con las malas hierbas, ya que pueden dañar la cosecha.

La cosecha generalmente se recolecta a principios de agosto y mediados de septiembre. En casos de sequía, se recomienda la recolección por la mañana.

Propiedades de los altramuces

Los altramuces, también conocidos como «chuche saludable», son alimentos llenos de nutrientes y ofrecen una multitud de beneficios para nuestro cuerpo. Por lo general, los consumimos como aperitivo y han sido parte de nuestra alimentación durante siglos. Además, pueden ser utilizados como reemplazo de la soja y como fuente de proteínas vegetales.

Las proteínas presentes en el lupino son de alta calidad y se consideran más recomendables que las proteínas animales. El consumo de proteínas vegetales contribuye a equilibrar los aminoácidos y reducir el colesterol, lo que favorece la salud cardiovascular.

El chocho tiene un bajo contenido de grasas y un alto contenido de fibra soluble, lo que lo convierte en un alimento adecuado para reducir el colesterol. Las grasas presentes en el altramuz son principalmente grasas omega 3, omega 6 y omega 9, que son consideradas grasas saludables.

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Además, el altramuz tiene un gran poder saciante debido a su alto contenido de fibra. Esto nos ayuda a sentirnos saciados y sin hambre durante más tiempo, manteniendo nuestros niveles de energía. También contiene muchas vitaminas del grupo B, lecitina, minerales y flavonoides.

Si bien su contenido calórico es ligeramente superior al de otras legumbres como los guisantes, es una fuente de energía para nuestro cuerpo. Una porción de altramuces, aproximadamente una taza de 180 gramos, contiene alrededor de 668 calorías.

Beneficios del chocho

Se recomienda incluir este alimento en las dietas de personas con diabetes, ya que el lupino tiene un índice glucémico muy bajo. El índice glucémico de los alimentos describe la respuesta glucémica que produce nuestro cuerpo al consumir un alimento. En otras palabras, cuanto más alto sea el índice glucémico, mayor y más rápida será la elevación de la glucosa en nuestra sangre. Dado que el índice glucémico del altramuz es bajo, es muy recomendable para personas con diabetes.

Por otro lado, el consumo de alimentos con bajo índice glucémico se asocia con una mayor quema de grasas, lo que lo convierte en un excelente aliado para perder peso. Además, el altramuz tiene propiedades diuréticas que nos ayudan a evitar la retención de líquidos. Y como mencionamos anteriormente, debido a su contenido de grasas saludables, también ayuda a reducir el colesterol.

También es beneficioso para la vista, ya que tiene un alto contenido de zeaxantina, un flavonoide que ayuda a proteger la visión. Se ha demostrado que consumir alimentos con esta propiedad protege la vista contra las cataratas y la pérdida de visión.

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Debido a su alto contenido de fibra y carbohidratos, puede ayudarnos a combatir el estreñimiento. Además, tiene beneficios cuando se aplica externamente en nuestra piel. Podemos utilizar mascarillas hechas con altramuz, las cuales son muy beneficiosas para pieles cansadas y maltratadas.

¿Cómo podemos consumir altramuces?

Podemos disfrutar del altramuz como aperitivo o golosina saludable. También se puede incluir en recetas como ensaladas, mezclándolos con una variedad de alimentos. Si buscas platos más elaborados, puedes hacer hamburguesas de altramuces y garbanzos, e incluso incluirlos en platos de pasta. Hay infinitas opciones para disfrutar de su sabor característico.

Como hemos visto, el lupino es un superalimento que puede ser de gran interés si queremos lograr objetivos específicos como reducir el colesterol, saciar el apetito o aumentar el consumo de proteínas. Podemos aprovechar todas sus propiedades y beneficiarnos de ellas.

Para obtener más información sobre este maravilloso alimento, visita Una Planta.

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