El Papel de los Hongos del Suelo en el Cultivo de Maíz

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¡Descubre cómo los hongos del suelo pueden influir en la salud y el rendimiento del cultivo de maíz!

Los hongos micorrízicos arbusculares, también conocidos como micorrizas, establecen una relación simbiótica con muchas plantas, incluyendo cultivos como el maíz, el sorgo y el arroz. Estos microorganismos, que se encuentran de forma natural en el suelo, son objeto de estudio debido a su potencial fertilizante y a su capacidad para mejorar la absorción de nutrientes inmóviles, especialmente el fósforo.

En un estudio llevado a cabo por Rosario Ramírez Flores y Sergio Pérez Limón, graduados del Departamento de Biotecnología y Bioquímica de la Unidad Irapuato y de la Unidad de Genómica Avanzada (UGA-Langebio) del Cinvestav respectivamente, se evaluó el impacto de las micorrizas en diferentes condiciones agrícolas y ambientales en el cultivo de maíz.

El objetivo de esta investigación era comprender a fondo el papel de las micorrizas en la agricultura y obtener datos que permitieran estimar la efectividad de diversas prácticas destinadas a promover la salud del suelo. Entre estas prácticas se incluye la aplicación de biofertilizantes basados en micorrizas. Cabe destacar que la abundancia de estos microorganismos en las raíces no siempre es un indicador de una respuesta positiva en el cultivo.

Para llevar a cabo el estudio, se utilizó una variedad de plantas de maíz que podían ser colonizadas por las micorrizas nativas del suelo, así como plantas que no podían establecer esta simbiosis. Estas plantas de maíz se cultivaron en diferentes condiciones en Jalisco, incluyendo cultivos de mediana escala, producción subtropical y riego por lluvia.

Según Rosario Ramírez, de los 15 rasgos morfológicos analizados, que son indicadores del rendimiento del cultivo, 10 difirieron significativamente entre las plantas capaces de establecer simbiosis con las micorrizas y las que no podían ser colonizadas. Las plantas de maíz que se asociaron con las micorrizas mostraron un mayor crecimiento, lo que se reflejó en una mayor cantidad y peso de los granos, así como mejoras en los tiempos de floración. Además, se identificaron regiones genéticas relacionadas con los beneficios de la colonización por estos microorganismos.

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En contraste, las plantas que mostraron resistencia a la colonización de las micorrizas presentaron retraso en la floración, menor altura, tamaño de la mazorca, número de granos y peso total de los mismos.

El estudio también incluyó un mapeo genético para determinar el número de regiones en el genoma de las plantas relacionadas con características físicas observables, como el tamaño de los granos. Estas regiones, conocidas como QTL (locus de rasgo cuantitativo), pueden estar compuestas por pocos o muchos genes, y las variaciones en su orden y en la forma en que interactúan están relacionadas con cambios en los rasgos físicos del cultivo.

La información sobre la arquitectura genética se integró en un modelo computacional para estimar si el estado de colonización de las plantas, ya sea asociadas o no con las micorrizas, tiene algún efecto en las regiones QTL y en la variación de los rasgos físicos observados.

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Como parte de este estudio, también se determinó la concentración de 20 elementos diferentes en el grano y las hojas del maíz, incluyendo sodio, magnesio, calcio, hierro, potasio y zinc. El objetivo fue investigar si la colonización de las micorrizas tenía un impacto positivo en el contenido de nutrientes y en el grado de colonización. Este nuevo análisis sienta las bases para futuras investigaciones enfocadas en el mejoramiento genético del maíz.

Tanto Rosario Ramírez como Sergio Pérez coinciden en la importancia de continuar investigando el efecto de las micorrizas en otras condiciones agrícolas y profundizar en los mecanismos moleculares relacionados con la respuesta de las plantas a estos hongos.

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FAQs

1. ¿Qué son las micorrizas?

Las micorrizas son hongos simbióticos que establecen una relación mutuamente beneficiosa con las plantas, mejorando la absorción de nutrientes, especialmente el fósforo, y promoviendo un mayor crecimiento y desarrollo.

2. ¿Cómo afectan las micorrizas al cultivo de maíz?

Las micorrizas pueden promover el crecimiento de las plantas de maíz, mejorar la calidad y cantidad de los granos, acelerar los tiempos de floración y tener un impacto positivo en la absorción de nutrientes.

3. ¿Cuál es la importancia de este estudio?

Este estudio brinda nuevos conocimientos sobre el papel de las micorrizas en el cultivo de maíz y proporciona información que puede ser utilizada para mejorar prácticas agrícolas y promover la salud del suelo.

Conclusión

El estudio realizado por Rosario Ramírez y Sergio Pérez revela la importancia de las micorrizas en el cultivo de maíz. Estos hongos del suelo pueden influir en el crecimiento, rendimiento y nutrición de las plantas de maíz. Comprender la relación entre las micorrizas y el cultivo de maíz nos brinda herramientas para optimizar las prácticas agrícolas y mejorar la productividad. Continuar investigando y profundizando en este tema es clave para el desarrollo de la agricultura sostenible.

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