El Mito de la Semana: Hyacinthus

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Una visión refrescante de un antiguo mito griego

Lunes, 12 de diciembre de 2011

Hoy, me gustaría compartir contigo una historia que ha capturado mi atención desde que era niño: el mito de Hyacinthus. Este antiguo relato griego cuenta la historia de amor entre el joven espartano Hyacinthus y el dios Apolo. A diferencia de muchos otros mitos griegos, este relato no se avergüenza de explorar la relación romántica entre dos hombres. Acompáñame mientras descubrimos los detalles de esta trágica historia de amor y cómo ha perdurado a lo largo de los siglos.

Hyacinthus y Apolo: Una conexión más allá de la amistad

Hyacinthus, un bello joven espartano, se ganó el corazón del dios Apolo. Ambos compartían una pasión por el deporte y decidieron practicar lanzamiento de disco juntos. Apolo, con su destreza divina, lanzó el disco con fuerza, despejando los cielos. Hyacinthus, riendo, corrió tras el disco, esperando atraparlo, pero desafortunadamente, el disco golpeó su cabeza, causándole la muerte. Ovidio relata en su poesía cómo Apolo trató desesperadamente de salvar a su amado, utilizando todos sus conocimientos médicos. Pero incluso el poderoso dios de la curación no pudo salvar a quien amaba.

En honor a su amado, Apolo hizo que de la sangre derramada por Hyacinthus surgiera una flor. Curiosamente, esta flor no es lo que conocemos hoy como jacinto. La mayoría de las fuentes coinciden en que en realidad era más probable que se tratara de una lirio o una espuela de caballero, ya que el mito nos dice que Apolo escribió en la flor el sonido de su dolor (Ai, Ai). El lirio, con sus marcas amarillas en la hoja púrpura, me parece la opción más cercana, aunque theoi.com no está de acuerdo y ofrece esta ayuda visual en favor de la espuela de caballero. (Como dato curioso, algunos dicen que esta flor en realidad brotó de la sangre del difunto Ajax, no de Hyacinthus. En ese caso, las marcas deletrean «AI», en honor a Aias, el nombre griego de Ajax).

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Un mito lleno de pasión y celos

En otra variante popular del mito, la muerte de Hyacinthus es el resultado de un crimen pasional. Resulta que no solo Apolo estaba enamorado de Hyacinthus, sino también Zephyrus, el viento de poniente. Al ver lo unidos que estaban Apolo y Hyacinthus, Zephyrus se llenó de celos y, en un antiguo juego de «Si no puedo tenerlo, nadie lo tendrá», sopla deliberadamente el disco hacia el camino de Hyacinthus, matándolo. Esta versión enfatiza el carácter aterrador y mezquino de los dioses, y los peligros de mezclarse con ellos, especialmente si te aman. Como ocurre con la mayoría de los amores antiguos entre mortales y divinidades, el desenlace es una tragedia para el mortal.

Un mito que despierta simpatía

Siempre que cuento esta historia, siempre deseo que hubiera más detalles. La imagen final de Apolo sosteniendo a Hyacinthus es hermosa y triste, pero no sabemos nada más sobre el amor entre ellos más allá de ese momento: cómo se conocieron, quién era exactamente Hyacinthus. Casi parece un tríptico más que una historia, tres momentos capturados en ámbar: los dos felices juntos, el joven persiguiendo el disco, el amante lamentando a su amado moribundo. Es suficiente para inspirar simpatía por Apolo, quien nunca ha sido uno de mis dioses favoritos.

Además de su tragedia, la historia de Hyacinthus tiene una importancia histórica. El sufijo «-nth» en el nombre Hyacinthus indica que su nombre es en realidad bastante antiguo, un remanente de algún tipo de lenguaje precéltico anterior al desarrollo de la cultura griega antigua tal como la conocemos. Otros ejemplos incluyen «Corinto» y la palabra «laberinto» (véase el mito del Minotauro).

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Algunos especulan (el Diccionario Clásico de Oxford incluido) que la historia de Apolo matando trágicamente a Hyacinthus en realidad es simbólica. Dado la antigüedad de su nombre, es probable que Hyacinthus fuera una especie de antiguo dios de la naturaleza local, que fue reemplazado por el Apolo olímpico. El mito preserva este cambio cultural en forma de historia, con el nuevo dios «matando» al antiguo.

Sea como sea, Hyacinthus se convirtió en una figura religiosa importante, venerada especialmente en Esparta durante un festival de tres días llamado Hyacinthia. El festival incluía ritos de luto por la muerte del joven y luego la celebración de su renacimiento como una flor. En este sentido, Hyacinthus parece similar al dios Adonis y al oriental Attis, los tres de los cuales son jóvenes que mueren para asegurar la fertilidad de la tierra, versiones masculinas de Perséfone. El festival era lo suficientemente importante para los espartanos como para que se dice que abandonaron una campaña militar para regresar a casa y celebrarlo.

El mito en diversas formas de arte

A diferencia de otros mitos griegos, el mito de Hyacinthus no ha sido tan popular en diferentes formas de arte a lo largo de los siglos. La única excepción que encontré fue una ópera compuesta por el joven Mozart, cuando tan solo tenía once años, titulada «Apollo et Hyacinthus». El libreto de la obra fue escrito por un sacerdote, Rufinus Widl, quien aparentemente encontró el mito demasiado escandaloso y decidió inventar una hermana para Hyacinthus, llamada Melia, como nuevo interés amoroso de Apolo. En esta versión, la muerte del joven afecta más a la familia que a Apolo, y solo es un obstáculo para cortejar a la hermana.

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Lo maravilloso de los mitos es lo adaptables que son, cómo pueden ser moldeados y reinterpretados por cada narrador. Pero hay una diferencia entre adaptar y romper. Eliminar el amor entre Apolo e Hyacinthus de esta historia es eliminar la esencia misma del relato, volviéndolo irreconocible. Ciertamente, hay una bella historia que contar sobre un amante que mata a los parientes de su amado (como bien sabía Shakespeare cuando Romeo mató a Tybalt), pero esa es otra historia, no esta. Hyacinthus y Apolo (y Zephyrus) son lo suficientemente poderosos por sí solos.

Gracias a Sam, uno de nuestros lectores, por su sugerencia!

Fuente de la imagen: Una Planta

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