Los Maravillosos Arándanos! 💙🌱🍇

Los arándanos son frutos deliciosos que pertenecen al género Vaccinium de la familia Ericaceae. Estas pequeñas joyas se encuentran ampliamente distribuidas por el Hemisferio Norte, desde Norteamérica hasta Eurasia, e incluso en algunas zonas de África y Madagascar. Su increíble sabor los ha convertido en elementos fundamentales de mermeladas, tartas y platos diversos. Pero eso no es todo, ¡los arándanos también son ricos en vitaminas, minerales y antioxidantes que aportan beneficios saludables a nuestro organismo!

Dos Grupos Fascinantes

Existen dos grandes grupos de arándanos que debes conocer: el arándano rojo y el arándano azul. Sin embargo, es el arándano azul el único que se consume fresco y es un verdadero deleite para nuestro paladar.

Domesticación y Variedades

Los arándanos han sido domesticados recientemente por la mano del hombre. A principios del siglo XX, en Norteamérica, se iniciaron los primeros programas de selección y propagación de arbustos. Fue gracias al trabajo de dos botánicos, Elizabeth Coleman White y Frederick Vernon Coville, que se crearon las primeras variedades de arándanos comerciales, conocidas como «las 8 magníficas». Estas variedades, como Earlyblue, Bluecrop, Blueray, Berkley, Collins, Coville, Ivanhoe y Herbert, han servido de base para obtener muchas otras variedades increíbles.

El Mundo de los Arándanos

América del Norte, encabezada por Estados Unidos y Canadá, es la principal productora de arándanos. Pero Polonia, Alemania, Perú y Chile también tienen una destacada presencia en el mercado. Además, nuevas líneas genéticas han permitido que se puedan cultivar arándanos en climas antes inimaginables. Por eso, Marruecos, Sudáfrica, Oriente Medio y China también se están sumando a la producción de esta deliciosa fruta. Sin embargo, vale mencionar que China tiene un mercado muy especializado, ya que la mayoría de la producción se destina al consumo interno.

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En Europa, podemos diferenciar dos zonas de producción: el sur, que comprende principalmente la provincia de Huelva en España, y el resto de Europa, que incluye países como Alemania, Polonia, Holanda, Inglaterra, los Países Bálticos, Rumanía, el centro-norte de Portugal y la zona de la Cornisa Cantábrica en España. Estas regiones producen arándanos durante todo el verano y principios de otoño, brindando una variedad de sabores y colores.

¡Un Auge Mundial!

En los últimos años, el cultivo de arándanos ha experimentado un crecimiento significativo en todo el mundo. Asturias, en España, es un claro ejemplo de esta tendencia. En este lugar, el cultivo ha pasado de apenas 5 hectáreas y unas pocas explotaciones profesionales a más de 200 hectáreas distribuidas entre unos 70 productores. ¡Impresionante!

Variedades Cultivadas

Las variedades de arándanos de mayor importancia son las conocidas como «Arándano Alto» (highbush), que representan alrededor del 80% de las especies cultivadas. Luego, se encuentra la especie «Ojo de Conejo» (rabbiteye), que ocupa aproximadamente el 14% de la producción. Por último, existe una especie minoritaria llamada Vaccinium angustifolium, que se cultiva y se recolecta a máquina principalmente para el mercado de transformación.

Los arándanos, más que una fruta, son toda una experiencia. Su sabor dulce y su rico contenido nutricional los convierten en una opción perfecta para disfrutar en cualquier momento del día. Si aún no has probado estos maravillosos frutos, te invitamos a descubrirlos y darle a tu paladar una explosión de frescura y sabor. ¡Una Planta es un lugar ideal para comenzar tu aventura! 🌱👩‍🌾