El impresionante «Parque de Araucarias Araucanas» en Chile

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araucaria brasileña y chilena

Si alguna vez has paseado por las calles de Chile y has quedado cautivado por la majestuosidad de los árboles que las adornan, es posible que hayas confundido a la Araucaria Araucana con la Araucaria angustifolia. Estas dos especies son las Araucariáceas que crecen remanentemente en América del Sur.

Descubriendo la Araucaria Araucana, también conocida como Pehuén

La Araucaria Araucana es un árbol nativo de Chile que se encuentra en la Cordillera de los Andes, así como en las regiones del Biobío, La Araucanía y Los Ríos. También se puede encontrar en la Cordillera de Nahuelbuta, en la Cordillera de la Costa, y al oeste de la Provincia del Neuquén, en Argentina.

En reconocimiento a su importancia ecológica y cultural, la Araucaria Araucana fue declarada Monumento Natural de Chile en 1976. Sin embargo, a pesar de su longevidad (alcanzando edades milenarias de 1.800 años o más), esta especie apenas se utiliza como adorno en las ciudades.

Un testigo vivo de la historia natural

La Araucaria Araucana puede alcanzar alturas impresionantes, llegando entre 30 y 50 metros de altura y con un diámetro de tronco que puede alcanzar los 3 metros. Su crecimiento radicular es asombrosamente lento en comparación con su contraparte brasileña.

A medida que el árbol crece, sus ramas se disponen en forma de pisos, dejando una separación en el tronco entre ellas. Esto le da a la Araucaria Araucana una apariencia única, con ramas que presentan una forma rígida y ordenada.

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Una mirada de cerca a sus características distintivas

Las hojas de la Araucaria Araucana son imbricadas, superponiéndose como un techo de tejas. Pueden llegar a medir entre 3 y 4 cm de largo y entre 1,5 y 2 cm de ancho. Son de un hermoso color verde oscuro brillante y extremadamente duras.

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Cuando son jóvenes, las Araucarias Araucanas tienen espinas apuntando hacia arriba en su tronco. La corteza de este árbol es rugosa y gruesa, y en los ejemplares adultos se forman placas hexagonales llamadas «choros» debido a las profundas fisuras.

La reproducción y la dispersión de las semillas

En la Araucaria Araucana, los conos femeninos se encuentran en los extremos de las ramas nuevas. Estos conos son esféricos, de color verde cuando están maduros, y miden entre 15 y 20 cm de longitud. Una característica interesante es que estos conos se abren mientras aún están en la rama, permitiendo la dispersión de las semillas.

Las flores masculinas, por otro lado, son conos cilíndricos ubicados en la terminación de las ramas. Tienen un color castaño oscuro y miden alrededor de 12 cm de largo y 5 cm de diámetro. Estos conos presentan escamas punzantes, muy imbricadas.

Las semillas de la Araucaria Araucana son delgadas y de color café claro. Tienen aproximadamente 4-5 cm de largo y 1,5-1,8 cm de ancho, con un peso promedio de 3,8 g por semilla. Esta especie se reproduce vegetativamente y crece en la cordillera, incluso bajo la nieve.

imagen de corteza Araucaria Araucana

La Araucaria Araucana es sin duda una verdadera joya de la naturaleza, y su presencia en Chile y Argentina es un recordatorio impresionante de la historia natural y la belleza única de nuestra región. Asegurémonos de admirar y valorar esta planta emblemática, contribuyendo así a su conservación y protección.

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