Las ceras de hojas de la Araucaria Araucana en ejemplares sanos y enfermos

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La Araucaria Araucana, una especie endémica de los bosques de Chile y Argentina, se encuentra en peligro de extinción. Recientemente, algunos ejemplares de esta especie en el Parque Nacional Tolhuaca, en la Región de la Araucanía, han mostrado una decoloración en sus hojas, especialmente en las ramas y partes superiores. Estos daños, junto con anillos necróticos en distintas partes de las ramas, han llevado a la muerte de algunos árboles, y aún no se conoce la enfermedad responsable.

En este contexto, el joven científico Gerald Cifuentes llevó a cabo un estudio como parte de su tesis de grado, junto a su profesor guía Dr. Sergio Contreras, de la Facultad de Ciencias de la Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC). El objetivo era evaluar las ceras de las hojas de la Araucaria Araucana en ejemplares sanos y enfermos, centrándose en la primera capa protectora de la planta contra el estrés ambiental y los patógenos.

Las ceras de las hojas desempeñan un papel fundamental en las plantas, ya que las protegen de insectos, patógenos y rayos UV, evitan la acumulación de esporas y, sobre todo, evitan la pérdida de agua y gases. Estas ceras son una mezcla compleja de compuestos orgánicos como alcoholes, ácidos grasos y alcanos. En el estudio, se descubrió que los individuos de Araucaria Araucana, independientemente de si estaban sanos o enfermos, tenían una mayor abundancia de ácidos grasos en comparación con otros compuestos como alcanos y alcoholes. Esto podría estar relacionado con una mayor afinidad con el agua del ambiente.

Además, se encontraron diferencias entre los individuos sanos y enfermos. Los árboles afectados tenían una mayor abundancia de alcanos y alcoholes, lo que indica una mayor biosíntesis de cadenas largas de ácidos grasos, precursores de estos compuestos. Esto resulta en una capa cerosa más hidrófoba, es decir, más repelente al agua, lo que limita el intercambio de agua y gases entre el interior y el exterior del árbol. Como consecuencia, se genera una capa protectora más eficiente contra condiciones bióticas y abióticas.

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Estos resultados demuestran una clara respuesta fisiológica de los árboles de Araucaria Araucana a la enfermedad que está matando a esta especie endémica y en peligro de extinción. Aunque aún se debate si esta respuesta bioquímica se debe al estrés ambiental, a patógenos o a la actividad humana, el estudio proporciona información relevante sobre la enfermedad y sus efectos en la planta.

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La investigación, realizada en colaboración con la candidata a doctor y magister Carol Cerda, fue publicada en la prestigiosa revista científica internacional Of Science Forest.

FAQs

  1. ¿Cuál es la especie de árbol estudiada en el Parque Nacional Tolhuaca?
    La especie de árbol estudiada es la Araucaria Araucana, endémica de los bosques de Chile y Argentina.

  2. ¿Qué tipo de daños han mostrado los ejemplares de Araucaria Araucana?
    Los ejemplares de Araucaria Araucana han mostrado una decoloración en las hojas, anillos necróticos en las ramas y en algunos casos, la muerte del árbol.

  3. ¿Qué función desempeñan las ceras de las hojas de las plantas?
    Las ceras de las hojas de las plantas protegen contra insectos, patógenos, rayos UV y evitan la pérdida de agua y gases.

  4. ¿Qué diferencias se encontraron entre los árboles sanos y enfermos en el estudio?
    Los árboles enfermos presentaban una mayor cantidad de alcanos y alcoholes en comparación con los sanos.

  5. ¿Cuál es la importancia de este estudio para la Araucaria Araucana?
    El estudio proporciona información relevante sobre la respuesta fisiológica de los árboles de Araucaria Araucana a la enfermedad que los está afectando, lo que puede contribuir a su conservación.

Conclusion

El estudio de las ceras de hojas de la Araucaria Araucana en ejemplares sanos y enfermos ha proporcionado nuevas perspectivas sobre la respuesta fisiológica de esta especie endémica a una enfermedad aún desconocida. Los resultados muestran diferencias en la composición de las ceras entre árboles sanos y enfermos, lo que sugiere una adaptación bioquímica en respuesta a la enfermedad. Esta información es crucial para la conservación de la Araucaria Araucana y para comprender los mecanismos de defensa de las plantas ante el estrés ambiental y los patógenos.

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Enlace: Una Planta

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