7 hechos sorprendentes sobre las araucarias que probablemente desconocías

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Las araucarias son árboles imponentes, con corteza gruesa y resquebrajada, ramas escamadas y una silueta que captura la atención de todos. Estos testigos milenarios han sobrevivido a diversos fenómenos naturales y se han convertido en una especie emblemática de nuestro país. Sin embargo, hay mucho que aún desconocemos acerca de ellos. En este artículo, junto a Valle Corralco Hotel y Spa, te invitamos a descubrir algunos hechos sorprendentes sobre la historia y la anatomía de estas majestuosas araucarias que adornan las laderas de la cordillera entre las regiones del Biobío y Los Lagos, consideradas sagradas por la cultura mapuche.

1. «Monkey puzzle tree»: el curioso sobrenombre en inglés de las araucarias

¿Sabías que en inglés a las araucarias las llaman «Monkey puzzle tree» o «árbol del acertijo para monos»? Este apodo curioso surgió en una cena en Inglaterra cuando un invitado de Sir William Molesworth, quien tenía un ejemplar en su jardín, señaló lo intrincada que era la forma en que crecían las ramas de la araucaria, comparándolas con un acertijo que podría confundir a un mono trepador. Así es como esta especie, que antes se conocía como «chilean pine» o «pino chileno», pasó a llamarse «Monkey puzzle tree».

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2. La hermosa figura que se forma en el interior del tronco de las araucarias

Una de las peculiaridades de las araucarias es la hermosa figura que se forma en el interior de su tronco. Si bien es difícil observar este fenómeno debido a la protección y prohibición de talar estos árboles, algunos afortunados han tenido la oportunidad de presenciarlo. Durante un recorrido por los terrenos de veranada de una familia en Lonquimay, tuvieron la suerte de encontrarse con el tronco de una araucaria caída que fue cortado posteriormente para emparejar su base. En su interior, se descubrió este espectáculo fascinante.

3. La araucaria araucana más antigua de Chile: 1.021 años

¿Sabías que en Chile existe una araucaria confirmada científicamente con 1.021 años? Aunque se sabe que hay varios ejemplares de araucarias con más de 1.000 años en el país, como la famosa Araucaria Madre del Parque Nacional Conguillío con aproximadamente 1.800 años o la Araucaria Milenaria de la Reserva Nacional Malalcahuello con 1.500 años, hasta hace poco no se había comprobado científicamente su edad. Sin embargo, un grupo de investigadores de Chile, Canadá y Estados Unidos se propuso la tarea de realizar estas mediciones y encontraron una araucaria en las inmediaciones de la laguna Captrén, en el Parque Nacional Conguillío, que confirmó su edad de 1.021 años, convirtiéndola en la araucaria más antigua de Chile comprobada por la ciencia.

4. La araucaria en el billete de 2.000 pesos de Chile

¿Habías notado que en el reverso del billete de 2.000 pesos de Chile aparece una imagen de una araucaria? La foto muestra la Reserva Nacional Nalcas, ubicada en la Región de La Araucanía, y en ella se pueden apreciar el volcán Tolhuaca, un loro choroy y, por supuesto, una araucaria.

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5. La araucaria chilena y sus primos alrededor del mundo

Aunque la araucaria araucana es la especie nativa de Chile, también existen varios primos de esta especie alrededor del mundo. Se han descrito 19 tipos de araucarias, entre ellas la Araucaria angustifolia nativa de Brasil, Argentina y Paraguay, catalogada como En Peligro Crítico de Extinción por la IUCN; la Araucaria bidwillii nativa de Australia; y la Araucaria hunsteinii endémica de Papúa Nueva Guinea, considerada casi amenazada debido a la pérdida de su hábitat natural. Entre todas estas especies, la araucaria araucana de Chile y Argentina destaca por su longevidad, superando los 1.000 años. El 75% de sus poblaciones se encuentran en Chile y el 25% en Argentina.

6. La paciencia de las araucarias: entre 20 y 25 años para producir sus primeros frutos

¿Te creerías si te dijéramos que las araucarias tardan entre 20 y 25 años en producir sus primeros frutos? Pues así es, estas majestuosas árboles requieren de paciencia. Pero una vez que alcanzan la madurez, nos deleitan con sus frutos, conocidos como piñones, que además de ser populares en la gastronomía local, son considerados un alimento nutricional por sus altos contenidos de almidón y minerales como calcio y hierro.

7. Los conos de las araucarias: las flores femeninas de estos árboles

¿Sabías que los conos de las araucarias, donde se encuentran los piñones, son en realidad las flores femeninas de estos árboles? Las araucarias son una especie dioica, es decir, necesitan de ejemplares con flores masculinas y femeninas para reproducirse. En el caso de las araucarias femeninas, los conos se encuentran en los extremos de las ramas y pueden albergar entre 120 y 200 semillas o piñones en su base. Estos piñones son famosos en la gastronomía local y además son considerados un alimento nutricional debido a su contenido de almidón y minerales como calcio y hierro.

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