Manual completo para cultivar la lúcuma: el tesoro de los Incas

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La lúcuma es una fruta ancestral que, gracias a su valor nutricional, formó parte de la dieta de las culturas precolombinas en América Latina. Tanto es así que fue conocida como «el oro de los Incas», ya que 100 gramos de esta fruta aportan no solo vitamina C y B, sino también minerales esenciales como calcio, hierro y fósforo. Si quieres descubrir todo sobre el cultivo de la lúcuma, sigue leyendo.

¿Cómo es el árbol de lúcuma?

Si eres un amante de la naturaleza y tienes la oportunidad de dedicarte a la siembra de árboles, seguramente te preguntarás cómo es el árbol de lúcuma. Pues bien, el lúcumo es un árbol noble que requiere pocos cuidados especiales para crecer. Originario de Perú, puede alcanzar una altura de hasta 20 metros y su follaje es espeso, manteniéndose verde durante todo el año. Aunque puede soportar temperaturas templadas, crece con mayor vigor en climas tropicales y en suelos franco arenosos. Su adaptabilidad y resistencia a la sequía lo convierten en un árbol perfecto para el cultivo. Además, es un árbol que florece todo el año, produciendo hasta 500 frutas en una cosecha.

Árbol de lúcuma

El proceso de cultivo de la lúcuma: cómo plantar un lúcumo

El cultivo del árbol de lúcuma no requiere muchos cuidados, por lo que se considera una planta noble. La mayoría de los lúcumos han crecido de forma casi silvestre en las sierras. Sin embargo, debido al aumento en el consumo de esta fruta exótica y nutritiva, se han realizado estudios en Chile y Perú para obtener mejores variedades genéticas a través del cultivo.

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5 consejos si te decides por el cultivo de la lúcuma

  1. El lúcumo crece con mayor facilidad si se obtiene a través de esquejes en lugar de semillas.
  2. Aunque el lúcumo es adaptable y crece en cualquier terreno, obtendrás mejores resultados si el suelo es rico en materia orgánica, evitas el exceso de agua y proteges la planta de fuertes vientos. En aproximadamente 5 años podrás disfrutar de una fruta exquisita.
  3. Existen dos tipos de lúcuma: la de palo y la de seda. La primera tiene un sabor más fuerte y harinoso, por lo que se utiliza más en la industria, mientras que la segunda es más refinada y preferida para el consumo natural.
  4. Aunque el lúcumo es un árbol noble, también puede ser afectado por plagas. Debes estar atento a señales como manchas blancas o agujeros regulares en las hojas.
  5. Si deseas dedicarte a la producción de lúcuma de forma profesional, es importante controlar la altura del árbol, ya que la recolección de la fruta se realiza de manera manual. La poda juega un papel importante en el cultivo.

Cultivo de lúcuma

Cuidados para cultivar el árbol de lúcuma

El cultivo de un árbol adulto de lúcuma no requiere muchos cuidados, ya que crece en condiciones desfavorables de manera similar a si estuviera en un suelo preparado. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no se debe exceder con el riego, ya que el exceso de agua puede causar la muerte de la planta, al igual que temperaturas por debajo de los 5 grados.

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A pesar de su nobleza, el árbol de lúcuma también puede ser afectado por plagas. Algunas de las plagas comunes que afectan a la lúcuma son:

  • La mosca blanca: Produce miel que atrae hormigas y hongos. Se puede controlar limpiando las hojas con productos fosforados.
  • La mosca de la fruta: Deposita larvas en la lúcuma, provocando su pudrición. Se puede controlar utilizando cebos insecticidas.
  • El gusano u oruga peludo: Se alimenta de las hojas y los brotes, afectando la floración. Se puede controlar utilizando la mosca parásita Achaeroneura.
  • La queresa hemisférica: Afecta la parte central de las hojas. Se puede erradicar con productos fosforados, y si se extiende demasiado, es necesario aplicar aceite agrícola.
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Plagas del lúcumo

Cultivo del árbol de lúcuma

Aunque la lúcuma es originaria de Perú, su siembra se ha extendido a otras regiones, incluso en España. Sin embargo, no puede exponerse a heladas, altitudes o terrenos muy húmedos. Por esta razón, Perú y Chile siguen siendo los principales países productores de esta fruta. La lúcuma se presenta en tres formas: natural (más común en el mercado interno), en forma de harina para edulcorantes naturales o preparación de natillas, y en pulpa, ideal para bebidas como yogures y helados. Incluso se elaboran bebidas espirituosas con lúcuma.

Existen organizaciones, como el movimiento Pro Lúcuma, que promueven la siembra y exportación de la fruta en todos sus derivados. En Chile, aunque se ha intentado promover el cultivo para el consumo interno, la calidad de la lúcuma peruana supera a la producida en este país.

Es importante destacar que la recolección de la lúcuma se realiza de forma manual o por goteo, ya que es una de las pocas frutas que no se puede dejar madurar, ya que pierde gran parte de sus características exquisitas.

Fuente: www.lalucuma.org

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