Calafate y Chacay: Los Valiosos Arbustos Nativos de la Patagonia

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Alimento. Las comunidades rurales utilizan ambos arbustos como insumo para elaborar miel.

El sur de Argentina y Chile alberga dos especies de arbustos de gran valor: el calafate y el chacay. Estas plantas no solo tienen importancia ecológica, sino que también son utilizadas con fines productivos, medicinales y alimenticios. Con el objetivo de conservar estos arbustos, investigadores del Instituto de Investigaciones Forestales y Agropecuarias Bariloche (IFAB) INTA-CONICET y del Instituto de Investigaciones en Biodiversidad y Medioambiente (INIBIOMA) CONICET están evaluando estrategias de preservación en la región.

Evaluación de Especies Clave para la Conservación

El cambio climático plantea desafíos para los ecosistemas naturales, especialmente para la estepa arbustiva, que es el ecosistema predominante en la Patagonia. Ante esta preocupación, los investigadores buscan comprender los patrones de crecimiento del calafate y el chacay, así como su resistencia y capacidad de recuperación frente a eventos climáticos extremos. Estos estudios son cruciales para desarrollar estrategias de conservación, identificar posibles usos productivos y promover la recuperación de áreas degradadas.

Distribución y Usos del Calafate y el Chacay

El calafate y el chacay se distribuyen en climas áridos y semiáridos fríos, desde Neuquén hasta Tierra del Fuego, y desde los Andes hasta la costa atlántica. Estos arbustos se encuentran en diferentes ambientes, como cuestas, valles, cañadones, ribera de ríos, lagos y claros en bosques nativos de lengas.

El calafate es especialmente importante en el ecosistema, ya que es consumido por ovinos, caprinos, guanacos y choiques. También es utilizado por pueblos originarios y comunidades locales con fines alimenticios y medicinales. El fruto del calafate, conocido como «berry patagónico», es altamente demandado para consumo en fresco y para la elaboración de diversos productos alimenticios.

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En cuanto al chacay, se utiliza como leña debido a su alta capacidad calorífica y su madera de alta densidad. Las flores de esta planta son utilizadas para elaborar miel de chacay. Las hojas del chacay tienen un alto valor nutritivo y forman parte de la dieta de ciervos, liebres y ganado ovino y bovino. Además, el chacay tiene un alto potencial en la restauración de suelos degradados, ya que sus hojas contienen una alta proporción de nitrógeno que actúa como fertilizante.

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Importancia de la Investigación y Cultivo Comercial

La investigación y experimentación con cultivos comerciales de calafate y chacay son fundamentales para satisfacer la demanda creciente de frutos, diversificar la actividad agropecuaria en la Patagonia y minimizar el impacto sobre los ambientes naturales. Estas plantas tienen un gran potencial en la concientización, conservación y uso sustentable de los recursos naturales.

Además, el chacay tiene una gran utilidad en la restauración de suelos degradados, como aquellos afectados por la compactación debido al ganado, incendios o erosión. Por otro lado, el estudio de los anillos de crecimiento de estos arbustos permite comprender su respuesta frente a condiciones climáticas adversas, como sequías extremas, y su capacidad de recuperación.

Actualmente, se están realizando investigaciones para analizar el crecimiento anual de estos arbustos en relación con la disponibilidad de agua superficial y subterránea, así como el impacto de eventos de sequía recientes.

En resumen, el calafate y el chacay son dos arbustos nativos de la Patagonia con un valor ecológico, productivo, medicinal y alimenticio significativo. Su conservación es fundamental para preservar la biodiversidad y promover el desarrollo sustentable de la región. Si quieres conocer más sobre la importancia de la flora autóctona en la Patagonia, visita Una Planta, donde encontrarás información fascinante sobre la flora y fauna de esta hermosa región. ¡Descubre los secretos ocultos de la naturaleza patagónica junto a nosotros!

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