¡Descubre el lado oscuro de los arbustos de las mariposas!

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El verano se está despidiendo y es el momento perfecto para reflexionar sobre nuestras plantas y planificar futuras adquisiciones. En este artículo, te invito a explorar la importancia de nuestra selección de plantas para los polinizadores, utilizando como ejemplo el famoso arbusto de las mariposas.

Arbustos de las mariposas, un arma de doble filo

El arbusto de las mariposas (Buddleja davidii) es una planta originaria de China que se ha popularizado en todo el mundo debido a su belleza y facilidad de crecimiento. Sus hermosas flores azul-violeta atraen a mariposas y abejas, convirtiéndolo en una opción atractiva para los amantes de los polinizadores.

Sin embargo, estos arbustos tienen un lado oscuro. Su capacidad para atraer polinizadores puede convertirse en un problema para las plantas nativas. Cuando una especie exótica se introduce en un nuevo entorno, puede prosperar sin la presencia de sus depredadores naturales y competir con las especies locales. Desafortunadamente, esto es lo que está sucediendo con el arbusto de las mariposas en muchas regiones, incluyendo Maryland.

La competición con plantas nativas

Las plantas nativas han evolucionado durante millones de años para adaptarse a las condiciones climáticas, del suelo y a la presencia de otros organismos en su entorno. Cuando una especie exótica como el arbusto de las mariposas llega a un nuevo hábitat, puede desplazar a las plantas nativas al ocupar su espacio y competir por los recursos.

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Además, la presencia de estos arbustos puede distraer a los polinizadores de otras especies nativas que también están floreciendo, reduciendo así el éxito reproductivo de las plantas locales. Esto puede tener un impacto negativo en la supervivencia y reproducción de muchas especies nativas.

Monopolizando a los polinizadores

El arbusto de las mariposas no solo desplaza a las plantas nativas físicamente, sino que también monopoliza a los polinizadores. Debido a la gran cantidad de néctar que ofrece, se vuelve extremadamente atractivo para los polinizadores, distrayéndolos de otras especies nativas que también necesitan su ayuda para reproducirse. Esta competencia puede ser perjudicial para la supervivencia de las plantas locales.

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¿Mala comida para los polinizadores?

Aunque el arbusto de las mariposas proporciona abundante néctar a los polinizadores, existe preocupación sobre la calidad de su polen en comparación con las especies nativas. Aunque los nutrientes en su polen pueden ser diferentes, todavía contiene los elementos esenciales que necesitan los polinizadores.

Sin embargo, hay un aspecto crucial que debemos considerar. Las orugas de polillas y mariposas se alimentan de las hojas de las plantas, y el arbusto de las mariposas ofrece poco en términos de alimento para las orugas locales. Esto puede afectar negativamente a la población de mariposas locales.

Quiero muchos polinizadores… ¿Qué debo plantar?

Si deseas beneficiar a los polinizadores, te recomiendo optar por especies nativas en lugar del arbusto de las mariposas. Existen muchas plantas nativas que pueden atraer y apoyar a los polinizadores de manera efectiva. Para obtener más información sobre estas plantas, visita Una Planta.

En resumen, es importante tener en cuenta el impacto que nuestras elecciones de plantas tienen en el ecosistema. Al seleccionar plantas nativas, estamos contribuyendo a preservar la diversidad y el equilibrio natural de nuestro entorno, y brindando un verdadero refugio para los polinizadores.

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Dra. Anahí Espíndola – Profesora Asistente, Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park, USA.

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