Albahaca: Descubre los múltiples beneficios y usos de esta increíble planta

Por Alfredo Carpintero Angulo, actualizado el 13 de septiembre de 2023

La albahaca es una planta tan versátil y apreciada que ha conquistado los paladares y corazones de muchas culturas en todo el mundo. Originaria de la India, esta hierba aromática no solo adorna deliciosos platos, sino que también posee increíbles propiedades medicinales.

Información nutricional de la albahaca

Antes de sumergirnos en los beneficios y usos de la albahaca, es importante conocer su valor nutricional. Por cada 100 gramos, la albahaca contiene:

  • Calorías: 178
  • Carbohidratos: 20,5 mg
  • Proteínas: 14,4 mg
  • Fibra: 40,5 mg
  • Grasas: 3,98 mg
  • Fósforo: 490 mg
  • Potasio: 3433 mg
  • Sodio: 34 mg
  • Calcio: 2113 mg
  • Hierro: 42 mg
  • Vitamina A: 5,54 mg
  • Vitamina B3: 6,95 mg
  • Vitamina C: 61,2 mg

Propiedades terapéuticas de la albahaca

La albahaca, gracias a su rico contenido en aceites esenciales como el linalol, estregol, cineol y eugenol, es una planta medicinal con propiedades terapéuticas impresionantes. Veamos para qué sirve la albahaca.

Propiedades de la albahaca

La albahaca posee una serie de propiedades que la convierten en una planta imprescindible:

  • Antioxidante: Sus aceites esenciales le confieren un gran poder antioxidante.
  • Diurética y antiespasmódica: Ayuda a combatir los espasmos y retiene líquidos.
  • Antibiótica y antiséptica: Es un antibiótico natural y combate las infecciones.
  • Analgésica: Alivia el dolor.
  • Sedante y tranquilizante: Calma la ansiedad y el estrés.
  • Cicatrizante y antiinflamatoria: Favorece la curación de heridas y reduce la inflamación.
  • Carminativa: Ayuda a eliminar los gases.
  • Antihelmíntica: Combate los parásitos intestinales.
  • Galactogoga: Estimula la producción de leche materna.
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Beneficios de la albahaca para la salud

La albahaca no solo es una delicia culinaria, sino que también aporta numerosos beneficios para nuestra salud. Veamos algunos de ellos:

Provechosa para el sistema digestivo

La albahaca es una aliada del estómago y puede aliviar problemas digestivos como la dispepsia, la pesadez estomacal, los espasmos gastrointestinales y las náuseas. También ayuda a reducir los gases y prevenir flatulencias. Además, estimula el apetito y favorece la digestión de los alimentos.

Un potente antiinflamatorio, analgésico y cicatrizante

Se ha demostrado que la albahaca posee propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Es eficaz para aliviar dolores bucales como aftas, gingivitis e infecciones bacterianas. También es ideal para reparar las mucosas de la piel en caso de picaduras de insectos, heridas superficiales, eccemas, urticarias y acné juvenil.

Útil para tratar afecciones respiratorias

La albahaca, combinada con otras hierbas expectorantes y mucolíticas, puede aliviar la tos irritativa y las infecciones respiratorias como la faringitis, laringitis y bronquitis. Además, ayuda a prevenir resfriados y gripes gracias a sus propiedades antimicrobianas.

Apta para calmar la ansiedad y el insomnio

En estos tiempos de estrés, la albahaca representa una alternativa natural para relajarse y conciliar el sueño. Regula el cortisol, una de las hormonas del estrés, fortalece el sistema nervioso, calma la ansiedad, combate el insomnio y reduce la fatiga física y mental.

Para optimizar el sistema circulatorio

La albahaca mejora la circulación y la salud cardiovascular. Ayuda a reducir la hipertensión arterial y los niveles altos de colesterol. Además, regula el azúcar en sangre, previene la diabetes y favorece la eliminación de toxinas.

Efectiva para adelgazar

Si buscamos perder peso, la albahaca nos puede ayudar. Sus propiedades diuréticas reducen la retención de líquidos y su efecto saciante evita la ansiedad por comer en exceso.

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Cómo usar la albahaca

La albahaca es una compañera perfecta en la cocina. Podemos añadirla a carnes, pescados, vegetales, cremas, sopas, quesos, huevos, gazpachos o preparar la deliciosa salsa pesto.

Además de su uso culinario, podemos aprovechar las propiedades medicinales de la albahaca en diferentes presentaciones. Podemos encontrarla en suplementos, cápsulas, comprimidos, extractos, pomadas, tinturas, bálsamos, lociones, compresas, jarabes, jabones y cremas. También podemos preparar infusiones o té con la planta fresca o seca.

La albahaca también puede ser útil para aliviar el dolor de cabeza mediante una infusión de sus hojas en agua hirviendo. Otra opción original es preparar aguas saborizadas con limón y albahaca para incorporar esta beneficiosa planta a nuestra dieta diaria. Y gracias a sus virtudes digestivas, analgésicas y antiinflamatorias, la albahaca es excelente para calmar los cólicos, los dolores de vientre o de garganta.

Ventajas y desventajas de la albahaca

La albahaca es una hierba aromática que no puede faltar en nuestros huertos, pero antes de utilizarla es importante conocer sus ventajas y desventajas.

Ventajas de la albahaca

  • Mejora la digestión.
  • Evita los gases y las flatulencias.
  • Previene el mal aliento.
  • Combate los vómitos.
  • Estimula el apetito.
  • Reduce el acné.
  • Favorece una buena cicatrización de las heridas.
  • Combate la tos.
  • Previene los parásitos intestinales.
  • Sirve para depurar el organismo y adelgazar.

Desventajas de la albahaca

  • El aceite esencial no debe tomarse por vía oral, ya que puede resultar tóxico.
  • No se recomienda durante el embarazo y la lactancia.
  • No se recomienda su uso en caso de dermatitis, heridas o enrojecimiento de la piel.

En conclusión, la albahaca es una planta que, más allá de su delicioso sabor, cuenta con propiedades medicinales sorprendentes. Es una aliada imprescindible para mejorar nuestra salud digestiva y tratar diversas dolencias. ¡Aprovecha sus beneficios y descubre las maravillas que puede hacer por ti!

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Imagen de una planta de albahaca

Fuente de imágenes/video: una-planta.com