El Encanto de las Calas: Significado y Cuidados de la Flor más Sencilla y Elegante

El Encanto de las Calas: Significado y Cuidados de la Flor más Sencilla y Elegante
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Las calas, también conocidas como lirios de agua o calas blancas, son plantas acuáticas que desprenden una delicada belleza y elegancia. Originarias de regiones tropicales y subtropicales alrededor del mundo, se han convertido en unas de las plantas más populares en jardines, estanques e incluso hogares. Si quieres descubrir más acerca de estas fascinantes flores, ¡sigue leyendo!

El Lugar Perfecto para las Calas

Las calas se adaptan tanto a la semisombra como a la luz directa, por lo que pueden ser cultivadas tanto en exteriores como en interiores. Para que florezcan y mantengan su belleza, requieren luz durante algunas horas al día. Sin embargo, es importante tener cuidado con la exposición directa al sol, ya que puede quemar sus delicadas flores.

Origen y Significado de las Calas

El nombre científico de las calas es Zantedeschia, en honor al botánico que las introdujo en Europa, Francesco Zantedeschi. Sin embargo, en el lenguaje cotidiano, la denominación «cala» proviene del griego «kalos» que significa «bonita». Su delicadeza y belleza han enamorado a artistas y fotógrafos, quienes han inmortalizado su encanto.

En cuanto a su origen, estas flores son originarias de Sudáfrica y se conocen con varios nombres en diferentes países, como alcatraz, capote, cartucho, lampaz, aro de Etiopía y calla lily en inglés. Además, tienen un significado simbólico y cultural asociado con la pureza y la belleza en muchas culturas. Se consideran un símbolo de iluminación y paz interior.

Características de las Calas

Las calas son plantas perennes que crecen en hábitats acuáticos como estanques, pantanos y orillas de ríos y lagos. Pueden alcanzar más de un metro de altura y desprenden un aroma suave y agradable. Curiosamente, la flor de la cala en realidad es una hoja. Las brácteas, hojas en forma de espiral, protegen las flores. Estas brácteas pueden ser de diversos colores, como blanco, rojo, rosa, amarillo, morado, naranja, verde, negro e incluso bicolor. Además, tienen la capacidad de repeler el agua, lo que las protege de bacterias y hongos.

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Fuente: El Mueble

Cuidados de las Calas

A continuación, te brindamos algunos consejos generales para el cuidado de las calas:

Riego

Las calas requieren riego abundante, pero eso no significa un exceso de agua. Es importante mantener el suelo húmedo sin que se encharque. Puedes colocar un plato debajo de la maceta para conservar el agua drenada y mantener la humedad.

Temperatura y humedad

Las calas prefieren temperaturas cálidas y moderadas, entre 18-27 °C. Es fundamental protegerlas de corrientes de aire frío y vientos fuertes. Además, necesitan un ambiente húmedo. Rocía agua sobre las hojas regularmente, especialmente durante el verano.

Poda

Las calas no requieren poda, solo debes cortar las hojas marchitas para evitar enfermedades parasitarias.

Suelo y sustrato

Las calas crecen mejor en suelos ricos en nutrientes y bien drenados. Utiliza una mezcla de tierra para macetas y turba, o un sustrato específico para plantas acuáticas. Durante la temporada de crecimiento, puedes fertilizarlas con un fertilizante líquido equilibrado o uno específico para plantas acuáticas.

Trasplante

El trasplante de las calas es necesario para proporcionarles un entorno adecuado y controlar su crecimiento. Elige un estanque o recipiente grande con agua fresca y limpia. Antes de trasplantarlas, corta las hojas y tallos marchitos. Ten cuidado de no dañar las raíces ni el rizoma al realizar el trasplante. Asegúrate de que las raíces estén bien sumergidas en el agua y el rizoma esté ligeramente cubierto de tierra o grava para mantener la planta en su lugar.

Cala o lirio de agua.
Fuente: Canva

Cómo Plantar las Calas

Si deseas plantar calas, ten en cuenta los siguientes consejos:

  • Planta los bulbos en grupos de cuatro o cinco flores, dejando un espacio de unos 15 cm entre ellos.
  • Las calas necesitan mucha humedad para florecer, pero evita el exceso de agua.
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  • Utiliza un sustrato bien aireado y fertilizado con abono orgánico.
  • Para cultivar en macetas, coloca una capa de grava o arcilla en el fondo para facilitar el drenaje.
  • Si las cultivas en interiores, asegúrate de que reciban una buena iluminación diaria.
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Cómo Reproducir las Calas por Esquejes de Agua

La reproducción de las calas por esquejes en agua es un método sencillo y efectivo. Sigue estos pasos:

  1. Elige un tallo sano de la cala con al menos una yema. Corta el tallo justo debajo de una yema con una herramienta esterilizada.
  2. Retira las hojas inferiores del tallo, dejando solo las hojas superiores cerca de la yema para evitar la descomposición en el agua.
  3. Llena un recipiente limpio con agua a temperatura ambiente y sumerge el extremo inferior del esqueje, asegurándote de que las hojas superiores no estén sumergidas.
  4. Coloca el recipiente con el esqueje en un lugar cálido y con luz indirecta. Cambia el agua cada pocos días para mantenerla limpia y libre de contaminantes.

Tipos de Calas

Existen varios tipos de calas, cada uno con características y apariencias distintas. Aquí te presentamos algunos de los más comunes:

Cala Blanca

La cala blanca (Zantedeschia aethiopica) es una de las especies más conocidas. Tiene hojas grandes y verdes en forma de flecha, y flores blancas en forma de embudo. Puede crecer tanto en tierra como en agua.

Cala blanca.
Fuente: Canva

Cala Amarilla

La cala amarilla (Zantedeschia elliottiana) tiene hojas verdes y flores en tonos amarillos o dorados. Aunque menos común que la cala blanca, añade un toque de color único al jardín.

Cala amarilla.
Fuente: Canva

Cala Negra

La cala negra (Zantedeschia Schwarzwalder) se caracteriza por hojas de color verde oscuro y flores en tonos púrpura oscuro o casi negras. Es una variedad llamativa y elegante que agrega un toque dramático a los arreglos florales.

Cala negra.
Fuente: Colvin

Cala Enana

La cala enana (Zantedeschia albomaculata) es una especie más pequeña con hojas puntiagudas y flores en forma de embudo de color blanco cremoso. Es adecuada para espacios más compactos o jardines de menor tamaño.

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Cala enana.
Fuente: Canva

Principales Plagas de las Calas

Cuando las hojas de las calas pierden color, puede ser indicio de que la planta está demasiado seca. Regula los riegos y recuerda que necesitan humedad. Si observas manchas en el envés de las hojas, es posible que estén infectadas de cochinillas. Puedes eliminar estos insectos con un algodón empapado en alcohol o utilizar tratamientos químicos específicos. Si las hojas comienzan a amarillear y se abarquillan, es probable que la planta tenga ácaros de araña. Pulveriza las hojas regularmente para mantener la humedad y prevenir su proliferación.

Floraciones y Longevidad de las Calas

El ritmo de floración de las calas varía según la especie. En general, algunas florecen entre febrero y marzo, mientras que otras lo hacen entre marzo y octubre. Dependiendo del clima y las condiciones en las que se encuentren, pueden tener múltiples ciclos de floración en una sola temporada. La esperanza de vida de una cala puede ser de 5 a 20 años o más, siempre y cuando se le proporcione el cuidado adecuado.

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