El papel fundamental del calcio en el desarrollo de las plantas

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¡Bienvenido! Hoy vamos a adentrarnos en el fascinante mundo de la horticultura y descubrir la importancia del calcio en el crecimiento vigoroso de las plantas. El calcio es uno de los tres nutrientes secundarios que las plantas necesitan para prosperar. Acompáñame en este viaje y descubramos más sobre este valioso nutriente.

¿Qué función desempeña el calcio?

El calcio juega un papel esencial en el mantenimiento de las paredes celulares de las plantas. Actúa como el pegamento natural que mantiene unidas las células, permitiendo un crecimiento adecuado. Además, el calcio activa enzimas y envía señales que coordinan diversas actividades celulares. Sin este nutriente, los tejidos nuevos, como las raíces, las hojas y los brotes, pueden crecer de forma distorsionada debido a la incorrecta formación de las paredes celulares.

Los peligros de la deficiencia de calcio

El calcio no se mueve fácilmente dentro de la planta, por lo que su absorción depende del proceso de transpiración. Cuando la transpiración se ralentiza debido a factores como la alta humedad o las bajas temperaturas, las plantas pueden sufrir deficiencia de calcio, incluso si los niveles en el sustrato son normales. Los primeros síntomas de esta deficiencia se manifiestan en las partes de la planta que transpiran menos agua, como las hojas jóvenes y los frutos. La pudrición apical de los tomates es un claro ejemplo de esta deficiencia. En la solución nutritiva, los niveles de calcio deben ser superiores a 40-60 ppm para evitar esta deficiencia, y los niveles de potasio, magnesio o sodio también deben mantenerse en equilibrio.

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La deficiencia de calcio causa necrosis en el borde de las hojas de la flor de Pascua.

La deficiencia de calcio provoca que se queme el borde de la bráctea.

Pudrición apical de tomates provocada por la deficiencia de calcio.

Toxicidad del calcio: un fenómeno poco común

Afortunadamente, la toxicidad del calcio es rara. Sin embargo, en casos excepcionales, niveles demasiado altos de calcio pueden competir con la absorción de otros nutrientes esenciales como el magnesio y el potasio, causando deficiencia de estos últimos.

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Fuentes de calcio: fertilizantes y agua

Es importante tener en cuenta que no todos los fertilizantes contienen calcio. Algunos fertilizantes, conocidos como «Cal-Mag», como el 15-5-15 o el 17-5-17, contienen calcio en su composición. Si no estás seguro de si un fertilizante contiene calcio, verifica la lista de componentes en la etiqueta. Además, es fundamental leer las etiquetas de los fertilizantes, ya que algunos pueden contener un porcentaje significativo de fósforo pero carecer de calcio.

Todas las fuentes de agua suministran cierta cantidad de calcio, pero es recomendable analizar el agua para verificar si proporciona la cantidad suficiente. Si el nivel de calcio en el agua es superior a 40-60 ppm, es probable que no sea necesario utilizar un fertilizante que suministre calcio. Por otro lado, si los niveles son inferiores, es recomendable hablar con un representante de Servicios al Productor de Premier Tech, quienes podrán ayudarte a desarrollar un programa de fertilización acorde a tus necesidades específicas.

Jose Chen Lopez, especialista en horticultura en México y el suroeste de los Estados Unidos.

Recuerda que el calcio desempeña un papel vital en el crecimiento de las plantas. Si quieres saber más sobre los beneficios de este nutriente y descubrir cómo mejorar la salud de tus cultivos, visita Una Planta, donde encontrarás información valiosa y consejos prácticos para convertirte en un experto en horticultura.

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¡Hasta la próxima!

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