Capacidad de producción: Cómo maximizar el rendimiento

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La capacidad de producción es un factor clave a considerar al planificar el sistema productivo de una empresa. Nos preguntamos cuánto podemos fabricar o producir en un día laboral de 8 horas. En la sección de planificación de la producción, abordamos estas preguntas aplicando conceptos como la capacidad de diseño y la capacidad efectiva.

Qué es la capacidad de producción

La capacidad se define como el volumen de producción recibido, almacenado o producido en un período de tiempo determinado. En el caso de un hospital, por ejemplo, su capacidad se puede definir como el número de pacientes que pueden ser atendidos entre las 8:00 am y las 5:30 pm. En una fábrica de bebidas gaseosas, la capacidad se refiere a la cantidad de envases embotellados en un turno de 8 horas.

Una empresa puede planificar su capacidad a largo, mediano o corto plazo para garantizar una producción alineada con su estrategia de competitividad, ajustando instalaciones, mano de obra y maquinaria según sea necesario.

Capacidad de producción a través del tiempo

Un sistema productivo se planifica a largo, mediano y corto plazo, y las decisiones estratégicas, tácticas y operativas desempeñan un papel crucial en la capacidad.

Para la planificación de la capacidad de producción, consideramos diferentes horizontes de tiempo:

  • La capacidad a largo plazo se enfoca en más de un año y tiene un impacto estructural en el negocio. Requiere una gran inversión y su importancia es estratégica. Planificar adecuadamente la capacidad a largo plazo es vital para la competitividad y el éxito futuro de la empresa.
  • La capacidad a mediano plazo se enfoca en períodos de 6 a 18 meses. En esta etapa, se toman decisiones respecto a la contratación o despido de personal, adquisición de herramientas, máquinas y subcontratación.
  • La capacidad a corto plazo se ajusta en forma diaria o semanal, y las acciones llevadas a cabo se centran en alinear la producción planeada con la producción real. Se toman decisiones relacionadas con horas extras, movimiento de personal y transporte de productos.
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Al planificar la capacidad, es importante determinar cuánto podemos producir de manera constante, sin fallos ni interrupciones, así como cuánto podemos producir en condiciones reales.

Tipos de capacidad de producción

Existen distintos tipos de capacidad que una empresa debe considerar:

Capacidad de diseño

También conocida como el nivel óptimo de operación, es la producción máxima teórica que se puede alcanzar bajo condiciones ideales. Por ejemplo, el número de pupitres en una escuela durante una jornada escolar o el volumen de producción continua de una impresora en una empresa de litografía. Alcanzar esta capacidad implica que las máquinas estén en funcionamiento constante durante el período de trabajo y que el personal trabaje con máxima eficiencia.

Capacidad efectiva

La mayoría de las empresas no operan a su máxima capacidad debido a restricciones comunes, como el mantenimiento de maquinaria, errores del personal, tiempos perdidos, etc. La capacidad efectiva se refiere a la producción esperada en condiciones reales de funcionamiento.

Capacidad real

Es la producción real alcanzada en un período determinado. El concepto de capacidad real es útil cuando se combina con la capacidad de diseño y la capacidad efectiva para calcular la utilización de la capacidad y la eficiencia de producción.

Demanda y capacidad: escenarios y estrategias

La demanda juega un papel fundamental en la planificación de la capacidad. Si la demanda supera la capacidad, se pierden clientes y competitividad, mientras que una capacidad superior a la demanda resulta en altos costos de producción o funcionamiento. Estos escenarios ocurren en las empresas, pero existen soluciones para enfrentarlos.

Cuando la demanda supera la capacidad, es importante considerar alternativas antes de aumentar la capacidad, ya que este proceso puede ser costoso y a largo plazo. Algunas estrategias incluyen:

  • Modificar la estrategia de precios, como aumentarlos en las áreas con mayor demanda del producto o servicio.
  • Mejorar la productividad mediante la optimización de procesos.
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  • Contratar más personal o contratar personas más calificadas según las necesidades del negocio.
  • Trabajar horas extras o subcontratar la producción si es posible.
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Cuando la capacidad supera la demanda, es esencial comprender las causas de esta situación y tomar las medidas adecuadas. Algunas estrategias incluyen:

  • Estrategias de precios orientadas a reducir los costos y atraer a más clientes.
  • Reducir el personal si es necesario.
  • Implementar estrategias de publicidad y promoción para aumentar la demanda en mercados no atendidos.
  • Realizar investigaciones de mercado para comprender mejor las necesidades y preferencias de los clientes.

Cómo calcular la capacidad de producción

El cálculo de la capacidad de producción implica considerar muchos aspectos de la dirección de operaciones, como la planificación de la planta, los procesos y los servicios.

Por ejemplo, al abrir una nueva planta en otro país, una empresa debe planificar su capacidad teniendo en cuenta la estimación de la demanda, la ubicación de la planta, el número de empleados, los recursos de producción, entre otros factores. Este tipo de planificación se considera a largo plazo.

Es importante destacar que algunas empresas nunca han planificado su capacidad, lo que puede dificultar el proceso una vez que se toma conciencia de su importancia a largo plazo. Sin embargo, se pueden tomar medidas a nivel táctico y a mediano plazo para comprender y mejorar la capacidad existente.

Ejemplo de capacidad de producción

En un ejemplo práctico, supongamos que se ha realizado un estudio de tiempos en un proceso de fabricación y los resultados son los siguientes:

  • Tiempo promedio para producir una unidad: 14,3 minutos
  • Tiempo de trabajo total en un turno de 8 horas: 8 horas

La capacidad de diseño se calcula multiplicando el tiempo de trabajo total por el número de unidades producidas en ese período. Sin embargo, la capacidad efectiva y la producción real se ven afectadas por factores como los suplementos y las mermas inherentes al proceso.

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Una vez calculada la capacidad de diseño, se aplica un porcentaje para obtener la capacidad efectiva, que refleja la producción esperada en condiciones reales. Luego, se consideran las mermas inherentes al proceso para obtener la producción real.

Es importante analizar la utilización de la capacidad y la eficiencia de producción, ya que estos índices indican el rendimiento y la productividad de la empresa. Una utilización cercana al 100% puede ser contraproducente, mientras que una utilización inferior al 70% indica falta de productividad.

En resumen, maximizar la capacidad de producción requiere una planificación estratégica a largo plazo, la consideración de la demanda y el cálculo preciso de la capacidad a través de diversos factores. Con una capacidad óptima, una empresa puede alcanzar mayor competitividad y satisfacer las necesidades del mercado.

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