Cómo cultivar citronela y aprovechar sus beneficios anti-mosquitos

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La citronela, una planta aromática muy reconocida por ser la materia prima de los repelentes contra mosquitos y otros insectos, tiene mucho más para ofrecer. Además de ser un excelente repelente, su aceite esencial se caracteriza por ser rico en geraniol y citronelal. Sus largas hojas lanceoladas, típicas de las plantas monocotiledóneas, también se utilizan para hacer accesorios como collares, pulseras y tejidos trenzados.

¿Cómo se cultiva la citronela?

La citronela es una planta tropical que necesita mucha luz solar y suelo fértil para prosperar. Es importante tener cuidado de no pisarla, ya que no es resistente a esto. Por lo tanto, es fundamental elegir un lugar adecuado antes de plantarla, alejado de los caminos y con poca sombra.

Antes de la siembra, se recomienda mezclar una buena cantidad de abono orgánico en el suelo para aumentar su fertilidad. La forma más sencilla de multiplicar esta planta es dividiendo los grupos de raíces y replantándolos como nuevas plantas. No tiene ningún secreto, solo tienes que separar los grupos de raíces y cortar las hojas, dejando solo los tallos.

Es importante plantarlas de forma espaciada, dejando un poco más de medio metro entre cada una. Si no necesitas una cobertura tan densa, se recomienda dejar un metro de espacio entre las plantas para evitar la competencia entre ellas cuando crezcan.

La citronela es una planta que necesita mucho sol.

Riego adecuado

La citronela es una planta que se desarrolla en climas cálidos y húmedos, por lo que se recomienda regarla todos los días para asegurarse de que el suelo nunca esté completamente seco. Sin embargo, hay que tener cuidado de no regarla en exceso, ya que el exceso de agua puede causar enfermedades y dañar la planta.

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Consejos útiles

La citronela no solo se usa en forma de aceite o velas, sino que también se pueden quemar sus hojas en incensarios domésticos o utilizar su aceite esencial en difusores eléctricos para potenciar su efecto repelente.

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Hervir algunas hojas de citronela y hacer un té es una excelente opción para limpiar pisos y azulejos, mientras ahuyenta a los mosquitos. Además, si amasas y frotas una hoja de citronela en las partes del cuerpo más expuestas a las picaduras de mosquitos, como los brazos y las piernas, evitarás que se acerquen a ti.

Mantener una planta de citronela en una maceta dentro de la casa o la oficina y cortar una pequeña porción de una hoja de vez en cuando ayudará a que su esencia se esparza por las habitaciones.

No confundas la citronela con el limoncillo

Es común confundir la citronela con el limoncillo, ya que pertenecen al mismo género y son plantas similares. Sin embargo, se pueden diferenciar por su aroma. Mientras que el limoncillo tiene un olor más suave que recuerda al limón, la citronela tiene un aroma mucho más intenso.

Si deseas aprender más sobre plantas aromáticas y cómo cultivarlas, te invitamos a visitar Una Planta, donde encontrarás una gran variedad de información útil para desarrollar tu propio jardín de hierbas aromáticas.

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