Descubre cómo esta planta es la aliada perfecta contra los molestos mosquitos

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Siempre estamos en la búsqueda de soluciones naturales para combatir los molestos mosquitos, esos pequeños animales voladores que pueden transmitir enfermedades peligrosas a través de sus picaduras. En épocas de lluvia, estos insectos se convierten en un verdadero problema de salud pública. Pero ¿sabías que existe una planta que no solo alejará a los mosquitos de tu hogar, sino que también dejará un agradable olor a limón? ¡Sí, es cierto! Esta planta es la citronela.

La citronela, una planta eficaz contra los mosquitos

La citronela es una planta originaria del sur de Asia que se ha extendido por América y África. Pertenece al género Cymbopogon y a la familia de Graminaceae (Poaceae). Es conocida por muchos nombres, como pasto de limón, pasto citronella, zacate de limón o yerbalimón.

La mayoría de los repelentes de insectos a base de plantas que encontramos en el mercado contienen aceites esenciales de varias hierbas, entre ellas la citronela. Durante las épocas de lluvia, varios gobiernos incentivan el cultivo de esta planta e incluso regalan pulseras o parches con citronela para ayudar a las personas a protegerse de los mosquitos.

Cómo utilizar la citronela para protegerte de las picaduras

Si tienes citronela en tu casa, debes saber que no basta con tener la planta, sino que se recomienda frotar las manos, tobillos y cuello con ella antes de salir al exterior. Sin embargo, la mejor forma de utilizarla y evitar las molestas picaduras, el comezón, las ronchas y las enfermedades, es hacer un aceite de citronela. Varios estudios han demostrado que el uso de pulseras, parches o macetas con citronela tiene limitaciones en su efectividad.

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La citronela no solo es eficaz contra los mosquitos, sino que también tiene otras propiedades medicinales y cosméticas. Se le atribuyen virtudes antisépticas, antibacterianas, antifúngicas, diuréticas, antiespasmódicas, antioxidantes, antimicrobianas, cicatrizantes y tónicas. Debido a su agradable aroma floral cítrico, también se utiliza en perfumes y en aromaterapia.

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¿Por qué la citronela funciona tan bien contra los mosquitos?

Aunque no se conoce a ciencia cierta el mecanismo exacto por el cual la citronela actúa como repelente, se piensa que se debe a una acción combinada entre un efecto desagradable sobre las terminaciones sensitivas y un bloqueo de la percepción química que los mosquitos usan para orientarse.

La citronela contiene citronelal y feraniol, dos compuestos que le otorgan su característico aroma rosa floral cítrico. Sin embargo, es importante mencionar que los repelentes y aceites a base de citronela son menos fuertes que aquellos que se basan en otras plantas o químicos. Por lo tanto, es necesario aplicarlos con mayor frecuencia para mantener su eficacia.

A pesar de esto, la citronela es un agente poco tóxico, su aplicación no suele provocar reacciones adversas y su costo es bastante accesible, lo que la convierte en una opción popular para repeler los mosquitos.

Ahora que conoces todos los beneficios de la citronela, ¿por qué no la añades a tu jardín o la cultivas en macetas cerca de tus ventanas? ¡Además de protegerte de los mosquitos, también disfrutarás de su agradable aroma! Descubre más sobre esta increíble planta en Una Planta.

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