Clavel de la India: Un arbusto con fragancia nocturna

La planta del Clavel de la India, también conocida como clavel turco, clavel moro o mariposa gardenia, es un arbusto de hoja perenne de tamaño mediano que proviene de México, Nicaragua y Guatemala. Su nombre científico es Tagetes patula y pertenece a la familia de las Asteraceae.

Características del Clavel de la India

El Clavel de la India es un arbusto que crece de 50 cm hasta 1,50 metros de altura. Sus flores, que vienen en colores blancos, amarillos, naranjas o rojos, son similares a las de una gardenia y desprenden una fragancia dulce pero no dominante. Lo más destacado de esta planta es que florece constantemente desde la primavera hasta el otoño.

Durante el día, las flores del Clavel de la India tienen un aroma suave, pero por la noche se vuelven extremadamente fragantes. Sus hojas son brillantes y lisas, no rígidas. Cada arbusto tiene cinco pétalos dispuestos en forma de molinete, lo que lo convierte en un punto focal único en cualquier jardín.

Cultivo y cuidados del Clavel de la India

Clima

El Clavel de la India se puede cultivar con éxito al aire libre en áreas tropicales y climas cálidos, ya que sus semillas solo germinan correctamente en estas condiciones. Sin embargo, si vives en una zona con clima frío, puedes cultivar esta planta en una maceta y trasladarla al interior cuando las temperaturas desciendan. Ten en cuenta que sus ramas tienden a crecer horizontalmente, lo que dificulta su contención.

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Esta planta prospera a pleno sol, aunque debes cuidar que los rayos solares directos y muy calientes no quemen sus hojas. Para evitarlo, elige una ubicación donde no esté expuesta a la luz solar directa durante la tarde, cuando los rayos del sol son más intensos. Una exposición hacia el sur o un lugar donde reciba luz del sol matutina seguida de sombra filtrada o moteada por la tarde son ideales.

Suelo

A pesar de su apariencia elegante y refinada, el Clavel de la India no es exigente en cuanto al tipo de suelo en el que crece. De hecho, este arbusto robusto puede desarrollarse en casi cualquier tipo de suelo, ya sea alcalino o ácido, arcilloso, arenoso, rico o franco.

Sin embargo, este clavel prosperará mejor en suelos sueltos con buen drenaje. Si tu jardín tiene un suelo compacto, puedes mejorar su calidad agregando turba de musgo, arena gruesa y perlita para enriquecerlo y facilitar el drenaje.

Poda

Una forma de mantener una presentación atractiva del Clavel de la India es recortar sus ramas inferiores para que adquiera la apariencia de un pequeño árbol. Además, puedes plantarlo a aproximadamente un metro de la casa sin problemas.

Agua y Fertilizante

Esta planta tropical ama el ambiente húmedo, por lo que es importante mantener la tierra continuamente húmeda pero sin llegar a empaparla o saturarla de agua, ya que un exceso de humedad puede llevar a la pudrición de las raíces. El riego con agua templada es el más recomendado.

Aunque el Clavel de la India no requiere un fertilizante pesado como otros arbustos leñosos, puede beneficiarse de una aplicación anual de un fertilizante equilibrado soluble en agua (10-10-10) durante la primavera. Si el suelo es muy alcalino, es posible que sea necesario aplicar fertilizante con más frecuencia.

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Plagas y enfermedades del Clavel de la India

El Clavel de la India no es propenso a enfermedades graves, pero puede ser afectado por escamas, ácaros y otros insectos. Además, un exceso de agua en las hojas puede favorecer el desarrollo de moho hollín.

Como medida preventiva, evita regar la planta desde arriba y, si detectas una plaga de insectos, puedes tratarla con un insecticida en aerosol. También debes tener cuidado con las babosas, ya que pueden causar daños significativos.

Recuerda que la belleza del Clavel de la India se debe en gran medida a sus flores blancas y fragantes, que lo convierten en un elemento destacado en cualquier jardín. Si te apasiona la jardinería y quieres agregar una planta que llame la atención, sin duda el Clavel de la India es una excelente elección.

Fuente de imágenes: Jardinería On