Las orquídeas: belleza y significados

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¿Has considerado la belleza de las orquídeas en lugar de las clásicas rosas? Estas flores exquisitas son altamente cultivadas, a pesar de la complejidad que conlleva, y los resultados pueden ser impresionantes. ¡Descubre qué son las orquídeas, cuáles son sus características y sus significados!

Las orquídeas: bellezas únicas

En primer lugar, es importante conocer las características de las orquídeas. Estas flores, científicamente conocidas como «Orchidaceae», pertenecen a una familia de plantas monocotiledóneas que se caracterizan por la complejidad de sus flores y sus interacciones ecológicas con los agentes polinizadores y los hongos con los que forman micorrizas.

Esta familia es una de las más amplias, con alrededor de 25,000 o incluso hasta 30,000 especies, además de aproximadamente 60,000 híbridos y variedades creadas por floricultores. Estas hermosas flores se distribuyen por todo el mundo, a excepción de las regiones polares y los desiertos áridos. Algunas especies son terrestres, otras son epífitas (crecen sobre otros vegetales usando solo como soporte) y algunas son trepadoras, especialmente en las zonas tropicales.

Características sorprendentes

  1. Simetría distintiva: Una manera de reconocer una orquídea es por su simetría bilateral. Su anatomía común consta de tres sépalos, tres pétalos y la columna o gimnostermo. Esta estructura única es lo que diferencia a las orquídeas de otras plantas.

  2. Morfología diversa: Las orquídeas presentan una amplia gama de morfologías. Pueden variar en tamaño desde pocos milímetros hasta más de 100 kilos. Sus flores también varían en tamaño, desde diminutas especies de menos de 1 mm hasta flores que pueden alcanzar los 76 cm de diámetro.

  3. Cambios en el aroma: El olor de las orquídeas puede variar según la especie. Algunas desprenden un aroma agradable similar a las rosas o gardenias, mientras que otras pueden tener olores más peculiares, como a canela o pimienta. Sin embargo, hay especies cuyo olor puede recordar a carne podrida, como ciertos Bulbophylums.

  4. Cambios visuales: Algunas orquídeas tienen la capacidad de cambiar de color para atraer a los insectos polinizadores. Aunque no producen néctar, utilizan artimañas visuales para engañar a los insectos y atraerlos hacia sus flores.

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Los significados de las orquídeas

Las orquídeas tienen diferentes significados según su color, lo que hace que sean adecuadas para distintas ocasiones. Aquí te mostramos los significados de cada color de orquídea:

  • Orquídea morada: simboliza la justicia, prudencia y sabiduría.
  • Orquídea azul: representa la paz y la armonía.
  • Orquídea rosa: es una declaración de amor, tanto para parejas como para familiares.
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  • Orquídea verde: simboliza la naturaleza, su frescura y la esperanza.
  • Orquídea blanca: representa la sofisticación y la pureza.
  • Orquídea roja: simboliza la combinación de amor y pasión entre dos personas.
  • Orquídea amarilla: representa el erotismo y lo opuesto al amor puro.

¿Qué significado tiene regalar una orquídea?

Regalar una orquídea también tiene diferentes connotaciones. Puede significar belleza, lujuria u admiración y aprecio en alto grado.

Algunas de las orquídeas más hermosas del mundo

Aquí te presentamos una lista de algunas de las orquídeas más bonitas del mundo:

  • ‘Cephalanthera rubra’: polinizadas por insectos engañados por su aspecto visual.
  • Satirión ‘Dactylorhiza elata’.
  • ‘Serapias lingua’: su nombre proviene de su labelo central en forma de lengua y del dios egipcio Serapis.
  • Nido de ave ‘Neottia nidus-avis’: carece de clorofila y obtiene su energía de la materia orgánica en descomposición del suelo.
  • Zapatito de dama ‘Cypripedium calceolus’: en peligro de extinción debido a su rareza.
  • ‘Masdevallia angulifera’: también son epífitas.
  • ‘Cymbidiella pardalina’: originaria de Madagascar.
  • ‘Acampe pachyglossa’: propia de varias regiones de África.
  • Orquídea araña ‘Bartholina burmanniana’: vive en Sudáfrica.
  • Planta hambrienta ‘Limodorum abortivum’: de condición saprófita.
  • Orquídea de Darwin ‘Angraecum sesquipedale’: un clásico ejemplo de coevolución entre la planta y el animal que la poliniza.
  • Flor de la vainilla ‘Vanilla planifolia’: se encuentra en México, Centroamérica, Sudamérica y Madagascar.
  • ‘Cymbidium aloifolium’: se asemeja a las hojas del aloe vera.
  • Orquídea araña carmesí ‘Caladenia concolor’: con forma de araña y en grave peligro de extinción.
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