Gardenia: Descubre cómo cuidar y reproducir esta hermosa planta

Gardenia: Descubre cómo cuidar y reproducir esta hermosa planta
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La gardenia, también conocida como jazmín del Cabo, es una planta frondosa que proviene de las regiones tropicales y subtropicales de Asia, África y Oceanía. Aunque es comúnmente cultivada en interiores, también puede crecer en exteriores en áreas de clima suave. Pertenece a la familia de las Rubiáceas y se clasifica como un arbusto.

Esta planta tiene un significado especial para mí, ya que me recuerda a mi abuelo. Él tenía una gardenia que parecía un árbol y solía reproducirla mediante acodos. Cada vez que veo una flor de gardenia o percibo su aroma, me provoca una sonrisa. Ahora, volviendo al tema…

La gardenia es un arbusto pequeño de crecimiento lento con hojas perennes de un color verde oscuro y brillante. Sus bellas flores solitarias de color blanco crema desprenden un aroma delicioso.

¿Te preguntas cuándo florecen las gardenias o jazmines del Cabo? Depende de la variedad. En el hemisferio norte, florecen desde mayo hasta octubre, mientras que en el hemisferio sur, lo hacen desde octubre hasta marzo. Es decir, desde mediados de primavera hasta comienzos de otoño.

La gardenia puede alcanzar una altura de 0,60 cm a 2 m, e incluso más en algunas especies raras. Algunas variedades pueden florecer incluso en invierno.

Cuidado y cultivo del jazmín del Cabo o gardenia

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¿Dónde plantar las gardenias? Suelo, luz y humedad

La gardenia prospera en suelos frescos, bien drenados y ácidos. Es importante que el suelo sea rico en materia orgánica y que no contenga caliza.

En Europa, generalmente se cultiva en interiores, pero en verano es recomendable llevarla al exterior, protegiéndola del viento. Algunas variedades resistentes a las heladas pueden plantarse al aire libre en suelos bien drenados, mientras que otras deben trasladarse durante el invierno.

La gardenia prefiere la exposición a la luz pero no tolera la sequedad atmosférica. Por lo tanto, debes evitar colocarla cerca de radiadores, ya que podría deshidratarse.

¿Cuándo y cómo plantar las gardenias en maceta?

gardenia en macetas

Puedes plantar gardenias en maceta durante todo el año, pero el proceso varía según si deseas cultivarlas en interiores o exteriores.

En interiores:

  • Elige una mezcla de tierra de brezo y añádele perlita y tierra de hoja.
  • Coloca la maceta en un lugar luminoso pero sin exposición directa al sol.
  • Sitúa la maceta sobre un lecho de piedras de arcilla sumergidas en agua.
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Al aire libre:

  • Mezcla la tierra de brezo y las hojas secas con la tierra del jardín.
  • Busca un lugar protegido a media sombra.

Plantar en plena tierra

Si deseas plantar gardenias en plena tierra, es preferible hacerlo entre mayo y junio (noviembre y diciembre en el hemisferio sur) cuando ya no hay riesgo de heladas.

Recuerda que el jazmín del Cabo necesita un sustrato ácido, por lo que no debe plantarse en suelos calcáreos o salinos. Es posible que debas acondicionar un poco el suelo de tu jardín.

  • Elige un lugar que esté a media sombra pero bien iluminado y protegido de los vientos.
  • Haz un hoyo más grande que el cepellón.
  • Mezcla la tierra de jardín que sacaste con tierra de brezo y tierra de hojas.
  • Utiliza esta mezcla para rellenar el hueco y terminar de plantar.

Requisitos de riego de las gardenias

Lo mejor es regar las gardenias con agua de lluvia. Si usas agua calcárea, es importante descalcificarla. Evita completamente el agua dura, ya que puede hacer que el follaje se vuelva amarillo. Debes mojar bien la tierra y esperar a que esté seca antes de volver a regar.

Si estás en una época veraniega, lo ideal es regar cada 4 o 5 días. En invierno, reduce el riego a aproximadamente una vez a la semana. Como las gardenias aprecian la humedad constante, coloca la maceta sobre un lecho de bolas de arcilla o grava empapada en agua para recrear las condiciones naturales de vida de la planta. Recuerda mantener un alto nivel de humedad, pero evita mojar las flores.

Fertilización: ¿Cuándo abonar las gardenias?

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Comienza a aplicar fertilizantes en primavera, preferiblemente antes de que aparezcan los brotes. Durante el verano, añade abono para plantas de brezo cada dos semanas para garantizar una buena floración. Durante el periodo de descanso, que es en invierno, puedes agregar quelato de hierro para reponer la falta de este nutriente, que a menudo causa clorosis.

Otra técnica que puedes usar es añadir una cucharadita de sulfato de hierro en la base de la planta después de que haya terminado la floración.

¿Cómo trasplantar una gardenia?

El trasplante de la gardenia en maceta se realiza a principios de la primavera, aproximadamente cada dos años o cuando la planta esté apretada en su contenedor. El trasplante favorece su desarrollo.

Si tu gardenia ya se encuentra en una maceta grande y no deseas cambiarla, también puedes hacer un saneamiento en primavera. Esto implica retirar los 5 cm superiores del sustrato de la maceta y reemplazarlo por un nuevo sustrato orgánico rico en nutrientes.

Pinzado y poda de la gardenia

Después de la floración, puedes realizar una poda ligera en la gardenia para mantener una forma bonita y compacta. Recorta la ramificación en aproximadamente un tercio y retira las flores marchitas para estimular un nuevo proceso de floración. Además, esta acción ayuda a prevenir la aparición de enfermedades fúngicas.

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Para extender la floración, puedes practicar el «DeadHeading». En cuanto al pinzado de la gardenia, es una técnica muy efectiva para promover un excelente crecimiento y floración de la planta. Simplemente corta los brotes nuevos y tiernos con la punta de tus dedos o con unas tijeras.

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Haz el pinzado una vez que la floración haya terminado, cortando los brotes por encima del segundo nudo a partir de su inserción. Si deseas volver a tener flores en otoño, detén el pinzado a mediados del verano y repite esta operación el próximo año.

Enfermedades, plagas y problemas

La gardenia puede verse afectada por pulgones, cochinillas algodonosas, moho gris y nemátodos que perjudican las raíces.

En caso de un ligero ataque de pulgones, puedes eliminar las colonias con un chorro de agua o lavar el follaje con una solución jabonosa suave. Para sofocar las cochinillas, puedes pulverizar aceite de colza.

Si te encuentras con moho gris, puedes hacer dos o tres aplicaciones de la mezcla de Burdeos con una semana de diferencia. También es importante cortar las partes afectadas y reducir el riego.

¿Por qué se ponen amarillas las hojas de la gardenia?

Una de las principales causas de que las hojas de la gardenia se vuelvan amarillas es la clorosis, que es ocasionada por la falta de nutrientes, especialmente la falta de hierro. Por lo general, comienza con la aparición de manchas amarillas en las nervaduras de las hojas y se extiende hasta que finalmente el follaje se desprende. Esta deficiencia puede estar causada por un pH demasiado alcalino o por riego con agua dura o calcárea.

Otra razón común para el amarilleo de las hojas es que la temperatura del suelo caiga por debajo de los 15°C.

¿Por qué se caen las flores antes de abrir?

Esta situación generalmente se debe a un ambiente demasiado seco o caluroso, una exposición al sol fuerte o a la falta de iluminación. Otras causas frecuentes son la falta de riego y los cambios bruscos de temperatura. Intenta regular estas condiciones para permitir que los capullos puedan desarrollarse y abrirse.

Reproducción de la gardenia o jazmín del Cabo

reproducción de las gardenias

La gardenia se reproduce en primavera mediante esquejes de sus ramas, preferiblemente en un ambiente cálido (18-20°C).

1. Reproducción por esquejes:

  • Elige ramas que no sean muy leñosas y corta esquejes de 8 a 12 cm con al menos 2 pares de hojas.
  • Planta los esquejes en macetas con una mezcla húmeda de turba y perlita.
  • Deja pasar aproximadamente un mes para que enraícen.
  • Riega con moderación.
  • Trasplanta las plantas jóvenes a finales del verano.
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2. Reproducción por semillas:

También es posible reproducir gardenias a partir de semillas, aunque no es muy común en el hogar. Debes sembrar las semillas a una temperatura entre 19°C y 24°C.

  • Siembra las semillas en una bandeja con tierra especial para semillas.
  • Coloca la bandeja en un lugar luminoso.
  • Mantén la tierra húmeda hasta que las plántulas emerjan, lo cual tomará al menos una semana.

3. Acodo aéreo en las gardenias:

Otro método para reproducir gardenias es el acodo aéreo, una técnica que solía utilizar mi abuelo.

  • Elige una rama leñosa en la que realizar el acodo aéreo.
  • Retira un anillo de corteza y pela bien el cambium.
  • Coloca un alambre apretado en la parte superior de la corteza que has retirado.
  • Corta una botella plástica y úsala para cubrir la zona cortada, como si fuera una maceta.
  • Coloca un trozo de trapo en el fondo de la botella para evitar que el sustrato se escape.
  • Rellena la botella con un sustrato universal aireado.
  • Riega periódicamente para evitar que el sustrato se seque mientras se forman las raíces.
  • Una vez que las raíces estén bien formadas y puedan verse nuevos brotes, corta la rama debajo de la botella y trasplanta a una maceta individual.

Especies y variedades de gardenias

Existen muchas especies y variedades de gardenias. A continuación, te presento una selección de las más destacadas.

Jazmín del Cabo (Gardenia jasminoides)

jazmin del Cabo o Gardenia Cuidados

  • Floración: De mayo a septiembre en el hemisferio norte.
  • Altura: En interiores, de 0,60 a 1 m. En plena tierra, de 1,80 a 2 m.
  • Cualidades: Es la más cultivada. Produce frutas comestibles y su pigmento amarillo se utiliza como colorante alimentario. Puede resistir heladas cortas de hasta -7°C.

Variedades destacadas:

  • ‘Kleim’s Hardy’: Florece de mayo a octubre en el hemisferio norte. Alcanza una altura de 1 m. Resiste heladas cortas de hasta -12°C.
  • ‘Variegata’: Florece de enero a marzo en interiores o en climas suaves (16 a 18°C) en el hemisferio norte. Alcanza una altura de 1 a 1,50 m. Tiene un follaje jaspeado y flores perfumadas.
  • ‘Crown Jewel’: Florece de mayo a julio en el hemisferio norte. Alcanza una altura de 0,60 a 1 m. Resiste heladas cortas de hasta -10°C.

Gardenia magnifica

Gardenia magnifica

  • Floración: De mayo a septiembre en el hemisferio norte.
  • Altura: De 1,5 a 2 metros en el suelo.
  • Cualidades: Tiene un follaje y flores más grandes que las gardenias jasminoides.

Gardenia thunbergia

Gardenia thunbergia

  • Floración: De mayo a septiembre en el hemisferio norte.
  • Altura: De 2 a 5 m en el suelo.
  • Cualidades: Es una especie rara. Puede resistir heladas cortas de hasta -5°C.

Recuerda que cuidar y disfrutar de una gardenia requiere atención y paciencia, pero las recompensas son incomparables. ¡Anímate a cultivar esta hermosa planta en tu hogar y disfruta de sus fragantes flores!

Una Planta: https://unaplanta.com

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