El Gusano Cogollero: Un Desafío en el Mundo del Maíz y el Sorgo

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control biologico de gusano cogollero en maiz

Las especies de mariposas del orden Lepidoptera representan una amenaza significativa para los cultivos de maíz y sorgo. En particular, el gusano cogollero (Spodopterasp.) causa un gran deterioro en el tejido foliar de las plantas durante su etapa de crecimiento. Esta situación reduce el área foliar y, por ende, afecta negativamente la tasa fotosintética de las plantas. Además, las plantas se vuelven más susceptibles a los efectos adversos del entorno y a las enfermedades.

La presencia del gusano cogollero es un problema común en todos los sistemas de cultivo de maíz, ya sea para la producción de granos, maíz forrajero o maíz elotero. Por lo tanto, es fundamental contar con un programa de manejo integral que comience desde la preparación del suelo y el programa de nutrición vegetal para permitir una rápida recuperación de las plantas. Para lograrlo, los expertos recomiendan seguir estos pasos:

Monitoreo: La Clave para un Manejo Eficaz

El monitoreo de la plaga es esencial, especialmente durante las primeras cuatro semanas de crecimiento, cuando ocurre la mayor oviposición y nacimiento de las larvas. Se recomienda realizar el monitoreo dos veces por semana para mantener un registro de la evolución de la población de la plaga.

Control Cultural: Prevenir es Mejor que Curar

Es fundamental implementar un buen programa de manejo de malezas, así como una gestión agronómica adecuada y la aplicación de una fertilización adecuada para el cultivo. Estos factores contribuirán a tener plantas vigorosas y reducirán el impacto de las plagas.

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El manejo Integrado del Gusano Cogollero en Maíz y Sorgo

Figura 1. Daños por gusano cogollero en el cultivo de maíz.

Control Biológico: Aliados Naturales en la Lucha

Existen varios organismos depredadores, parasitoides y entomopatógenos que son enemigos naturales del gusano cogollero. Estos organismos se encuentran en el medio ambiente y pueden reducir la población de la plaga hasta en un 50% (García et al., 1999). Algunos de los organismos benéficos que atacan al género Spodoptera son Telenomussp., Trichogrammaatopovirilia, Trichogrammaexiguum, Eiphosomasp., Meteoruslaphygmae, Chelonusinsularis, Oriostristicolor, Chrysoperla, Pilybiasp., entre otros. Estos organismos pueden encontrarse de forma natural o aplicarse mediante la técnica conocida como «control biológico inducido». Entre las especies más utilizadas en esta técnica se encuentran las del género Trichogramma y Telenomus, respaldadas por varios estudios que demuestran su efectividad en dosis específicas.

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Control Microbiológico: Un Aliado Bacteriano

Existen diversos microorganismos benéficos para controlar al gusano cogollero, pero el más utilizado comercialmente es el Bacillusthuringiensis, una bacteria que puede alcanzar hasta un 90% de efectividad si se usa correctamente. La aplicación se realiza mediante aspersión o en forma de cebo dirigida a los cogollos de las plantas. La dosis de la aplicación varía según el producto comercial utilizado. En la actualidad, las tecnologías Bt son muy amplias y se están desarrollando constantemente productos novedosos que contienen estos microorganismos.

Control Químico: Uso Selectivo para una Mejor Efectividad

Aunque el control químico es ampliamente utilizado en los sistemas de producción debido al conocimiento previo de los agricultores y a su eficacia demostrada, se recomienda utilizar productos selectivos dirigidos especialmente a la plaga, en lugar de productos de amplio espectro que podrían dañar a otros organismos benéficos presentes en el sistema de cultivo.

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¡Mantén a raya al gusano cogollero y protege tus cultivos de maíz y sorgo con un manejo integral! Para obtener más información sobre el manejo integrado de plagas, visita Una Planta.

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