Beneficios de las micorrizas en el cultivo de plantas

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Las micorrizas son hongos beneficiosos que se asocian con las raíces de las plantas para establecer una simbiosis que brinda numerosos beneficios para los cultivos. En los últimos años, se ha utilizado cada vez más para mejorar la absorción de nutrientes, mejorar la calidad del suelo y potenciar la producción de cosechas.

Historia de la simbiosis entre micorrizas y plantas

La relación entre los hongos y las plantas se remonta a los inicios del planeta Tierra. En un momento en el que las condiciones del suelo eran extremas, los hongos se adhirieron a las plantas para establecer una simbiosis que ha perdurado hasta la actualidad. Las micorrizas proporcionaban nutrientes lejanos a las plantas, mientras que recibían azúcares y otros alimentos que no podían sintetizar por sí mismas. Esta relación fue fundamental para la supervivencia de ambas especies, ya que las plantas no habrían podido adquirir los minerales necesarios para reproducirse y crecer sin la ayuda de las micorrizas.

Beneficios de las micorrizas en los cultivos

Las micorrizas no solo facilitan la absorción de minerales que las plantas no pueden alcanzar, sino que también ofrecen muchos otros beneficios para cualquier cultivo.

Favorece la absorción de minerales

Cada suelo es diferente, y en algunas áreas, la temperatura, el pH o la humedad dificultan que las plantas absorban ciertos nutrientes esenciales para su crecimiento. Las hifas de las micorrizas se adhieren a las raíces de las plantas, sintetizan estos minerales y los entregan a las plantas en una forma que pueden asimilar fácilmente. Esta acción estimula el crecimiento y desarrollo de las plantas, obteniendo así cosechas más abundantes y productivas.

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Desarrollo del sistema radicular

Las hifas de las micorrizas, adheridas a las raíces de las plantas, expanden el sistema radicular de forma masiva. Este aspecto es especialmente beneficioso para los cultivos en exteriores, ya que los hongos pueden suministrar nutrientes lejanos que las plantas no están obteniendo del sustrato. Por ejemplo, si la planta tiene una deficiencia de fósforo y este mineral se encuentra en el suelo, pero está lejos de la raíz, las micorrizas pueden expandirse para suministrarlo, ayudando así a corregir ciertos errores del cultivador.

Protección contra plagas

Las micorrizas siempre priorizan la vida de las plantas sobre la suya propia. Por lo tanto, colonizan el terreno cercano al cultivo, evitando la presencia de otros hongos dañinos que puedan atacar las raíces.

Aumenta las defensas naturales

Además de proteger a las plantas de otros patógenos, al estar adheridas a las raíces, las plantas adquieren los métodos de protección de las micorrizas, lo que aumenta sus defensas naturales.

Tipos de micorrizas

Las micorrizas se dividen en dos grupos según la posición que adoptan en el suelo.

Endomicorrizas

Estos hongos se adhieren a las raíces y luego se introducen en las células de las mismas. Son responsables de mejorar las defensas de las plantas y potenciar su sistema radicular. Además, es en la célula de la raíz donde se produce el intercambio de nutrientes por azúcares, lo cual es crucial para mantener la simbiosis.

Ectomicorrizas

Este grupo de micorrizas se mantiene en el exterior, acoplándose a las raíces de las plantas. Sus hifas se extienden por el sustrato y transportan nutrientes que las plantas no pueden obtener por sí mismas. De hecho, en algunas ocasiones, se pueden observar estos hongos a simple vista.

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Diferencias entre Micorrizas y Trichodermas

Muchos cultivadores tienen dudas sobre cómo diferenciar entre micorrizas y trichodermas, ya que ambos son hongos beneficiosos para las plantas.

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En primer lugar, es importante destacar que «micorrizas» se refiere tanto al hongo como a la simbiosis que establece con la planta. Este hongo necesita de las raíces para adherirse al cultivo y comenzar la relación simbiótica. Por otro lado, el trichoderma simplemente coloniza el suelo sin necesidad de formar parte de la misma estructura que las plantas.

Además, las micorrizas mejoran la absorción de nutrientes y el desarrollo del sistema radicular, mientras que el uso de trichodermas se centra principalmente en la protección de las plantas, ya que los componentes de estos hongos son perjudiciales para el resto de los hongos.

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FAQs

  • ¿Cómo funcionan las micorrizas?
    Las micorrizas se adhieren a las raíces de las plantas y les proporcionan nutrientes esenciales que las plantas no pueden obtener por sí mismas. A cambio, las plantas les brindan azúcares y otros compuestos necesarios para la supervivencia de las micorrizas.

  • ¿Qué tipo de micorrizas es mejor para mi cultivo?
    El tipo de micorrizas más adecuadas para tu cultivo depende de varios factores, como el tipo de planta y las características del suelo. Se recomienda consultar a un experto en el tema para obtener una recomendación específica.

  • ¿Cuánto tiempo tardan en establecerse las micorrizas?
    El tiempo que tardan las micorrizas en establecerse en el suelo y asociarse con las raíces de las plantas varía según las condiciones ambientales y la especie de micorriza. En general, puede tomar varias semanas antes de que se establezca una colonia estable de micorrizas.

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Conclusión

Las micorrizas son aliados naturales para mejorar el crecimiento de las plantas y potenciar los cultivos. Su capacidad para facilitar la absorción de nutrientes, expandir el sistema radicular, proteger contra plagas y fortalecer las defensas naturales de las plantas las convierte en una herramienta esencial para cualquier cultivador. Aprovecha los beneficios de las micorrizas en tus cultivos y disfruta de cosechas más abundantes y saludables.

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