Todo sobre cómo sembrar y usar citronela en casa

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¡Descubre los secretos para sembrar y aprovechar la citronela en tu hogar!

Las ventajas de tener tu propio jardín o huerto en casa son innumerables. Una de ellas es la posibilidad de cultivar plantas útiles para tu vida diaria. En este caso, hablaremos de la citronela, una planta que se ha convertido en la aliada perfecta para repeler a los molestos mosquitos que aparecen en los días lluviosos.

El aroma intenso y cítrico de la citronela la hace ideal para preparar sopas, salsas e infusiones, además de ser su principal potencial como repelente. También es conocida como lemongrass o hierba de limón y es nativa de las zonas tropicales y cálidas del sur de Asia.

¿Quieres cultivar tu propia citronela en casa? Sigue leyendo para descubrir cómo hacerlo y cómo cuidarla adecuadamente.

Cómo sembrar y mantener la citronela

Existen dos formas de cultivar citronela: adquiriendo una planta ya crecida o comprando semillas. Puedes encontrarlas en viveros, ferias de jardines, tiendas de jardinería o incluso en línea. Toma en cuenta las siguientes recomendaciones.

Elige el momento y el lugar adecuados

La primavera es la época perfecta para sembrar citronela. Si prefieres tenerla en el jardín, plántala cerca de plantas ornamentales o arbustos que la protejan del frío en invierno. Si prefieres una maceta, asegúrate de que sea lo suficientemente grande (unos 30 centímetros de diámetro) para permitir su crecimiento libre. Colócala en un lugar soleado en el balcón durante el verano y cerca de una ventana en invierno y otoño. Recuerda que la citronela necesita al menos 6 a 8 horas de sol al día y que la tierra debe estar bien drenada y nutrida.

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Sigue el paso a paso

Una vez hayas elegido el lugar y el momento adecuado, sigue estas instrucciones:

  • Enriquece el suelo utilizando estiércol compostado o humus de lombriz para mejorar la fertilidad y la capacidad de absorción de agua.
  • Cava un hoyo en la tierra que sea el doble del tamaño de la maceta de citronela. Coloca la planta en el hoyo y cúbrelo con tierra. Si utilizas semillas, simplemente colócalas sobre la tierra y cúbrelas.
  • Riégala todos los días durante 14 días y espera a que crezca.
  • Durante la temporada de crecimiento, fertiliza la citronela cada 2 semanas con un fertilizante líquido compuesto de nitrógeno.
  • Si deseas, puedes utilizar el tallo de la citronela para plantarla. Sumérgelo en agua hasta que salgan las raíces y luego sigue el procedimiento anterior. La citronela no requiere muchos cuidados, por lo que es una planta fácil de mantener.

Sé preciso con el riego

Los expertos en jardinería recomiendan regar la citronela de manera regular y frecuente, especialmente durante el verano. Es importante evitar que las raíces se sequen, por lo que se recomienda regarla de 2 a 3 veces por semana. Evita que el agua quede estancada en los platillos, ya que esto puede dañar la planta.

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No descuides el invierno

Durante el invierno, retira la maceta y colócala en una zona orientada al sur. Disminuye la cantidad de agua, ya que la citronela crece más lentamente a bajas temperaturas. Si hay heladas, trasládala a un sótano y reduce el riego al mínimo. Cuando las temperaturas superen los 8 grados centígrados, puedes sacarla nuevamente. Recuerda que la citronela necesita humedad y calor para crecer.

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Elimina las hojas secas

Es importante dedicar tiempo a retirar las hojas secas de la planta. Estas se pueden identificar por su color amarillo o marrón. Durante el otoño, poda las partes que parezcan debilitadas. La sequedad en las hojas puede deberse a la falta de agua o al exceso de sol. Evalúa la situación y toma las medidas adecuadas.

Revitaliza la citronela

Cada cierto tiempo, es recomendable abonar la planta para favorecer su crecimiento y desarrollo. Durante la primavera y el verano, aplica abono orgánico como estiércol, humus de lombriz o composta cada 2 semanas.

Multiplica la citronela

Si deseas propagar más citronela, puedes hacerlo fácilmente dividiendo los esquejes. De esta manera, podrás obtener varias plantas a partir de una sola.

Disfruta de la citronela en diferentes presentaciones

No solo puedes aprovechar la planta de citronela en su forma pura, también existen velas y jabones elaborados con su aceite esencial. Estas son alternativas naturales y libres de químicos para repeler los mosquitos y mantener tu hogar perfumado.

Ahora que conoces todos los secretos sobre cómo sembrar y aprovechar la citronela en casa, ¡es hora de poner en práctica tus habilidades de jardinería! Si deseas encontrar más información sobre plantas y consejos de jardinería, visita Una Planta. ¡No te arrepentirás!

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