La sorprendente verdad sobre la toxicidad del eucalipto

¿Has escuchado que el eucalipto es venenoso? Pues déjame decirte que eso es solo un mito. El eucalipto (Eucalyptus globulus) no es una planta tóxica en absoluto. Sin embargo, como ocurre con muchas plantas y sustancias naturales, su mal uso puede traer consecuencias adversas.

Los peligros del aceite esencial de eucalipto

El eucalipto es generalmente inofensivo cuando se utiliza en las dosis recomendadas. Sin embargo, su aceite esencial puede resultar peligroso si no se utiliza correctamente. Este aceite es muy rico en cineol, también conocido como eucaliptol, el cual es responsable de su característico olor.

El cineol tiene propiedades expectorantes, ablanda y reduce el esputo, y estimula la producción de saliva, lo que lo convierte en un tratamiento eficaz para la tos seca. También posee propiedades antisépticas. Sin embargo, la ingestión del aceite puro puede causar una sobredosis, ya que este componente es neurotóxico y puede ocasionar trastornos digestivos.

Los componentes del eucalipto

El eucalipto contiene una variedad de componentes, entre ellos:

  • Aceites esenciales: cineol, alfa-pineno, d-limoneno, p-cimeno, alfa-felandreno, canfeno, gamma-terpineol.
  • Flavonoides: eucaliptina, hiperósido, quercitina, quercitrina, rutina.
  • Taninos
  • Ácidos: ácido cafeico, ferúlico, gentístico.

Los principios tóxicos y los peligros del eucalipto

Las infusiones de hojas secas de eucalipto son inocuas cuando se consumen en las dosis recomendadas. Sin embargo, en altas dosis, pueden producir los mismos efectos adversos que el aceite esencial.

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El aceite esencial de eucalipto, rico en eucaliptol, se encuentra presente en numerosos fármacos, pastillas y caramelos para la tos. En estas formas, el aceite es seguro en las dosis recomendadas. Sin embargo, algunas personas sensibles pueden experimentar trastornos intestinales al consumir el aceite esencial, como diarrea, ardor de estómago, náuseas, vómitos, taquicardia, cefalea y mareos.

Es importante tener en cuenta que los niños son más susceptibles a los efectos del aceite esencial de eucalipto, por lo que no se les debe administrar antes de los 2 años de edad ni a aquellos que tengan alergias respiratorias. Además, aplicado directamente sobre la piel, este aceite puede causar dermatitis, prurito y eczemas en algunas personas. Por lo tanto, se recomienda diluirlo antes de su uso para evitar irritaciones o quemaduras.

¿Cómo tomar eucalipto y qué dosis utilizar?

Si deseas disfrutar de los beneficios del eucalipto, estas son las dosis recomendadas:

  • Hojas secas: infusiones de 5 a 12 gramos en 200 ml de agua.
  • Aceite esencial: de 0,02 a 0,2 ml.

Síntomas de intoxicación por aceite esencial de eucalipto

Una sobredosis de aceite esencial de eucalipto puede ser mortal. Se ha reportado que la ingesta de 3,5 ml de aceite esencial de eucalipto ha llegado a causar la muerte. Los niños son especialmente susceptibles a estos efectos.

Los síntomas de intoxicación por aceite esencial son similares a los mencionados anteriormente y también pueden incluir fuertes dolores epigástricos, debilidad muscular, pupilas contraídas, sangre en la orina, dificultades respiratorias o sensación de asfixia.

El eucalipto durante el embarazo y la lactancia

Aunque el eucalipto parece ser seguro en cantidades alimentarias durante el embarazo y la lactancia, se recomienda evitar el uso del aceite de eucalipto por precaución.

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Recuerda que siempre es importante informarse adecuadamente antes de utilizar cualquier remedio natural y consultar a un profesional de la salud si tienes dudas o preocupaciones.

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