Aumenta la productividad de tus cítricos con la adubación de azufre

¿Sabías que la adubación de azufre puede aumentar la productividad de tus cítricos hasta un 20%? Este dato, presentado por el reconocido agrónomo Eurípedes Malavolta en el artículo «Nutri-Fatos: Información agronómica sobre nutrientes para los cultivos», revela el papel fundamental que desempeña la adubación sulfatada en esta cultura. Por lo tanto, es esencial comprender cómo realizar una adubación con azufre adecuada para tus cítricos. ¡Descubre a continuación cómo manejar este nutriente en la citricultura de manera efectiva!

La influencia de la adubación de azufre en los cítricos

Las investigaciones en el sector citrícola han demostrado cada vez más que el azufre tiene una influencia directa en el rendimiento de los cítricos, ya que contribuye a mejorar la retención de los frutos y aumentar el número de frutos por planta.

Por ejemplo, en estudios realizados sobre las variedades de naranja «Valencia», se han obtenido resultados positivos al aplicar azufre en términos de productividad y cantidad de frutos. Del mismo modo, las variedades de limón han mostrado un aumento de casi medio kilo por planta al utilizar diferentes fuentes de azufre, incluyendo el azufre elemental.

Estas conclusiones se pueden encontrar en los artículos de investigación de Nndamuleleni Romeo Murovhi y Pravinchandra Patel, respectivamente:

  • «Effect of different rates of sulphur fertilization on fruit yield and leaf mineral composition of ‘Valencia’ oranges in the subtropical environment of South Africa».
  • «Response of Chlorotic Acid Lime to Iron and Sulphur Fertilization».

Los resultados positivos de la adubación sulfatada en los cítricos reflejan la amplia diversidad de funciones que cumple el azufre en las plantas. Esta diversidad hace que la demanda de azufre a menudo supere la de fósforo en muchos cultivos de interés comercial, incluyendo la naranja.

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De hecho, hay estudios que demuestran que la presencia de azufre puede mejorar la eficiencia de la adubación fosfatada en los cultivos, lo que se traduce en un mayor desarrollo y crecimiento de las plantas. Así lo presentan Victor Hugo Alvarez V. y sus colegas en el capítulo dedicado al azufre del libro «Fertilidad del suelo».

Pero, ¿cuáles son las funciones específicas del azufre en la producción de cítricos?

Las funciones del azufre en la producción de cítricos

Una de las funciones más importantes del azufre en las plantas es su participación en el metabolismo vegetal. Este nutriente está presente en todas las funciones y procesos que son parte de la vida de una planta, y es un componente esencial de muchas proteínas, vitaminas y hormonas vegetales que son cruciales para la producción de aminoácidos, proteínas y clorofila.

Además, el azufre contribuye a una mejor utilización del nitrógeno en el metabolismo vegetal y a la inducción de resistencia a los estreses abióticos y bióticos, lo cual también favorece el rendimiento de los cítricos.

El azufre es un nutriente fundamental en la agricultura debido a las funciones que desempeña. En la misma investigación realizada por el Dr. Pravinchandra Patel y otros investigadores, se observó una correlación directa entre la adubación sulfatada y el aumento de los niveles de clorofila total en las plantas de limón.

La clorofila es considerada uno de los pigmentos más importantes en el proceso de fotosíntesis, ya que le da a las plantas su característico color verde. La fotosíntesis, a su vez, tiene un impacto directo en la productividad de las plantas, ya que es responsable de la síntesis de compuestos orgánicos que fomentan el crecimiento vegetativo y productivo.

La relación entre el azufre y la síntesis de clorofila explica por qué las plantas de cítricos deficientes en azufre presentan hojas jóvenes amarillentas y pequeñas. Otros síntomas de deficiencia incluyen el engrosamiento de la cáscara de los frutos y la falta de desarrollo máximo en el tamaño de los frutos.

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Ahora bien, ¿cuáles son las recomendaciones generales para realizar una buena adubación con azufre para tus cítricos?

Cómo utilizar el azufre en los cítricos

El uso correcto del azufre en los cítricos implica adoptar diversas buenas prácticas agrícolas, que comienzan con un análisis adecuado del suelo, la elección de las fuentes de azufre más apropiadas y el monitoreo del cultivo a través de técnicas como el análisis foliar.

En la etapa inicial de análisis de suelo, es importante prestar atención al método de extracción química utilizado, ya que esta elección puede tener un impacto significativo en los resultados y, por ende, en las recomendaciones de adubación. Como explicó H.M. Reisenauer en su trabajo «Soil assays for the recognition of sulphur deficiency», algunos métodos de extracción solo evalúan la fracción de sulfato soluble y parte del sulfato adsorbido, mientras que otros también extraen parte del azufre orgánico presente en las muestras de suelo.

Una vez que el agricultor conoce el estado real de fertilidad del suelo, pasa a la etapa de recomendación de las dosis de fertilizantes sulfatados. Según el International Plant Nutrition Institute, por lo general, las dosis recomendadas de azufre para cultivos perennes oscilan entre 30 kg y 40 kg por hectárea.

Considerando el largo ciclo productivo de los cítricos, también es importante utilizar fuentes de azufre capaces de proporcionar este nutriente durante todo el ciclo vegetativo y productivo de los huertos. Al elegir estas fuentes, se deben tener en cuenta características como la tasa de liberación del fertilizante, el tamaño de las partículas, el efecto residual y el índice salino.

Estas características pueden influir en el rendimiento de los fertilizantes en la nutrición sulfatada de los cítricos. Por ejemplo, los fertilizantes de liberación gradual son menos propensos a la lixiviación, lo que ayuda a construir y mantener la fertilidad del suelo.

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Por último, los agricultores deben monitorear regularmente los niveles de azufre en sus huertos para garantizar una adecuada absorción de todos los nutrientes aplicados. Este seguimiento se puede realizar mediante análisis foliares.

Para los cítricos, Eurípedes Malavolta recomienda muestrear hojas en la tercera o cuarta posición después de los frutos, en el tercio medio de la planta y una hoja de cada punto cardinal a media altura de la planta.

Diferentes estudios sobre el análisis foliar en los cítricos indican que los niveles adecuados de azufre en las hojas pueden variar de 1,20 g/kg a 3,9 g/kg, dependiendo de la etapa de desarrollo del huerto.

Representación Esquemática De La Colecta De Hojas Para Análisis Foliares.

Representación esquemática de la colecta de hojas para análisis foliares. (Fuente: Malavolta, 1992)

El azufre: un nutriente esencial para mantener huertos de cítricos productivos

En resumen, el azufre puede considerarse un nutriente esencial para mantener huertos de cítricos productivos, ya que participa en la fotosíntesis y desempeña varias otras funciones que favorecen la productividad de las plantas.

Por lo tanto, si deseas alcanzar el máximo potencial productivo de tus cítricos utilizando la adubación sulfatada, se recomienda utilizar fertilizantes de liberación gradual y larga duración para mantener los niveles de nutrientes del suelo estables durante todo el ciclo del cultivo.

Recuerda que el azufre es uno de los elementos clave para el éxito de tus cítricos. ¡Una planta sana y bien nutrida es sinónimo de una cosecha abundante y sabrosa! Si deseas obtener más información sobre el cultivo de cítricos y otros temas relacionados, te invitamos a visitar Una Planta, donde encontrarás recursos y consejos útiles para el cuidado de tus plantas. ¡No te lo pierdas!

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