La Historia de la Poinsettia: Un Símbolo Navideño con Muchos Nombres

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¡Descubre la fascinante historia detrás de la poinsettia, la flor que se ha convertido en un símbolo icónico de la temporada navideña en Estados Unidos y Europa! A lo largo de los siglos, esta planta ha sido conocida por diferentes nombres en diferentes culturas, cada uno con su propio significado y tradición. En este artículo, exploraremos el origen de su nombre, su demanda en todo el mundo y sus raíces en México.

¿De dónde viene el nombre de poinsettia?

La poinsettia debe su nombre al botánico y estadista aficionado Joel Roberts Poinsett, quien descubrió la planta durante su mandato como primer ministro de Estados Unidos en México en 1828. Sin embargo, su cultivo y su nombre en diferentes lenguas indígenas y en español se remontan a hace 500 años, en el imperio azteca en lo que es ahora México.

En las comunidades de habla náhuatl de México, la planta se conoce como cuetlaxóchitl, que significa «flor que se marchita». Esto describe perfectamente las finas hojas rojas de las variedades silvestres de la planta que pueden crecer hasta más de 3 metros de altura.

En América Latina, la poinsettia en maceta es conocida como «flor de Nochebuena» y está estrechamente relacionada con las celebraciones de la víspera de Navidad. El nombre «Nochebuena» proviene de los frailes franciscanos que llegaron de España en el siglo XVI. Los españoles la llamaban «tela escarlata». Además, la poinsettia también tiene otros nombres como «Santa Catarina» en México, «estrella federal» en Argentina y «penacho de Inca» en Perú.

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La demanda de la flor se propaga a todo el mundo

Poco después de que Poinsett llevara la flor a Estados Unidos, su popularidad se extendió rápidamente debido a su vibrante apariencia en forma de estrella y su capacidad de florecer durante el invierno, justo a tiempo para la temporada navideña. La demanda se extendió también a Europa. Durante el siglo XX, la producción industrial de poinsettias se convirtió en una práctica común, gracias a la astucia hortícola y la mercadotecnia de los viveristas padre-hijo del rancho Ecke en el sur de California.

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Las raíces mexicanas de las poinsettias

En los últimos años, los biólogos mexicanos han rastreado el origen genético de las plantas de poinsettia en Estados Unidos hasta una variedad silvestre en el estado de Guerrero, en la costa del Pacífico de México. Esto ha confirmado la tradición de que fue en ese lugar donde Poinsett encontró por primera vez la planta. Además, los científicos están investigando una diversidad de variantes silvestres aún inexploradas, lo que podría ayudar a prevenir la caza ilegal de plantas y el robo de información genética.

Hoy en día, la poinsettia sigue creciendo en estado salvaje a lo largo de la costa mexicana en el Pacífico y en algunas partes de Centroamérica hasta Costa Rica.

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Poinsettia

Imagen: Poinsettia en todo su esplendor

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