Verduras, Hortalizas, Vegetales y Frutas: Comprendiendo las Diferencias

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frutas verduras y hortalizas

Las palabras «hortalizas», «verduras», «vegetales» y «frutas» son términos que a menudo se utilizan indistintamente, generando confusión. Sin embargo, resulta interesante observar que a lo largo del tiempo y según diferentes regiones geográficas y sectores económicos, estos términos han sido utilizados como sinónimos en algunos casos. Por tanto, es importante aclarar y definir la diferencia entre ellos.

Por ejemplo, a finales del siglo XIX en Estados Unidos, se generó una polémica en torno al tema. En 1887, el gobierno aprobó una ley que imponía impuestos a las hortalizas pero no a las frutas. En este contexto, las compañías importadoras de tomate argumentaron que su producto debería quedar exento del impuesto, ya que botánicamente el tomate es considerado una fruta. Sin embargo, la Corte Suprema de Estados Unidos determinó que, aunque técnicamente el tomate es una fruta, se consume en platos salados y no como postre, por lo que se impuso el impuesto y los empresarios del tomate tuvieron que pagarlo. Esta situación generó un intenso debate en torno a la clasificación de los alimentos.

Además, en algunos países de América Latina, el término «vegetales» se utiliza como sinónimo de «hortaliza». En este artículo, analizaremos en detalle cada uno de estos cuatro términos para proporcionarte una comprensión clara y precisa.

Hortalizas, verduras, vegetales y frutas. ¿Qué son?

Comencemos por ver la definición que la Real Academia Española (RAE) brinda a cada uno de estos términos:

  • Hortaliza: Planta comestible que se cultiva en las huertas.
  • Verdura: Hortaliza, especialmente la de hojas verdes.
  • Fruta: Fruto comestible de ciertas plantas cultivadas.
  • Vegetal: Perteneciente o relativo a las plantas.
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Hortalizas

Verduras, hortalizas, vegetales y frutas: ¿cuál es la diferencia?

Las hortalizas son plantas que se pueden consumir tanto en crudo como cocinadas. Según el Código Alimentario Español, se clasifican en diferentes grupos basados en las partes de las plantas, como frutos, bulbos, coles, hojas y tallos tiernos, inflorescencias, legumbres verdes, pepónides, raíces y tallos jóvenes.

Es importante destacar que tanto las verduras como las frutas son tipos de hortalizas, ya que ambas se encuentran dentro de los elementos que constituyen las plantas cultivadas. Además, las hortalizas se clasifican en diversas familias botánicas según sus características principales.

Verduras

Verduras, hortalizas, vegetales y frutas: ¿cuál es la diferencia?

Las verduras son la parte comestible de la hortaliza que está constituida por sus órganos verdes. En este grupo se incluyen los tallos tiernos y las hojas, como la lechuga. También se consideran verduras algunos frutos que, aunque son técnicamente frutas, son consumidos como flores

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verdes, como el brócoli y la coliflor.

Frutas

Verduras, hortalizas, vegetales y frutas: ¿cuál es la diferencia?

Según el Código Alimentario Español, las frutas son las partes carnosas de los órganos de las plantas que han alcanzado un grado adecuado de madurez y son aptas para el consumo humano. Este grupo incluye frutos carnosos, como el albaricoque, la pera, el tomate, la berenjena o la calabaza; frutos secos, como la almendra, la castaña o el piñón; y frutos oleaginosos, como la aceituna, el cacahuete o el coco.

Es importante mencionar que los tomates, la berenjena, el pepino o la calabaza son tanto frutas como hortalizas, aunque comúnmente se les refiere como verduras.

Vegetales

Verduras, hortalizas, vegetales y frutas: ¿cuál es la diferencia?

El término «vegetal» puede tener diferentes significados según se hable desde el punto de vista alimenticio, científico o botánico. Si nos enfocamos en el aspecto alimenticio, los vegetales abarcan todo lo relacionado con las plantas. De esta forma, se incluyen en esta clasificación las hortalizas (verduras, frutas y legumbres), los cereales y los hongos.

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Una Planta

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