Geranio de Olor: La Señora de los Balcones con Propiedades Medicinales

Si hay una planta ornamental que destaca por su belleza y versatilidad, ese es el Geranio de Olor. También conocido como «La señora de los balcones», esta planta posee flores vistosas de varios colores y además cuenta con propiedades medicinales. Cultivarla es sumamente sencillo, ya que puede vivir con muy poca agua y en condiciones de suelo escasas.

Descripción

Existen alrededor de 500 especies de geranios, pero el Geranio de Olor es especial. Se trata de una hierba perenne, con un tallo leñoso en la base y hojas peludas, pinnado-lobuladas y estipuladas. Sus flores son relativamente pequeñas en comparación con otras especies de su género, con una corola ligeramente irregular y de color rosado. Además, su aroma es realmente cautivador, con notas que evocan a la rosa, la tierra, lo dulce y lo suave.

Historia

El nombre geranio proviene del término griego «geranos», que significa grulla, en referencia a la forma de las vainas de sus semillas, muy similares al pico de este ave. Antiguamente, se consideraba una planta con grandes virtudes curativas y se utilizaba como remedio para heridas, tumores, el cólera y problemas de la piel, como úlceras y hemorragias. También se creía que el geranio ayudaba a ahuyentar a los malos espíritus.

Origen y Distribución

El Geranio de Olor es originario de la región del Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica y se introdujo en Europa a mediados del siglo XVII. En Francia, comenzó a cultivarse para obtener el preciado «aceite de geranio rosa», utilizado en perfumería como sustituto del costoso aceite de rosa. En la actualidad, se cultiva ampliamente en países como España, Egipto, China, Italia, Marruecos, Japón y Suiza. En Cuba, aunque su cultivo es escaso a nivel industrial, es muy popular a nivel doméstico y se han realizado algunos cultivos extensivos para la industria de los perfumes en Alquízar, La Habana.

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Variedades

Dentro de la familia de los geranios, existen diversas variedades con características únicas. Entre ellas, se destacan el Pelargonium peltatum (geranio de hiedra o enredadera), el Pelargonium zonale, el Pelargonium grandiflorum (geranios de pensamiento), el Geranium Platypetalum y el Pelargonium odoratissimum (geranios de olor), solo por mencionar algunos ejemplos de esta amplia diversidad.

Cultivo

El Geranio de Olor florece de manera excepcional durante la primavera y el verano, aunque puede sorprendernos con flores en cualquier época del año. Sus flores son extremadamente vistosas y se presentan en una amplia gama de colores.

Riego

Durante la floración, es recomendable regar el geranio dos veces por semana en verano. Sin embargo, durante el resto del año, no requiere de un riego muy abundante, permitiendo que el suelo se seque entre riego y riego. En invierno, el riego es prácticamente innecesario, especialmente en condiciones frías, a menos que la planta tenga flores. Para evitar problemas de hongos, es importante regar la tierra sin mojar la planta en exceso. Una buena solución es utilizar una regadera con una boquilla adecuada para evitar que las hojas, tallos y flores se mojen demasiado.

Luz

El Geranio de Olor es una planta principalmente de exterior y para obtener una floración óptima, necesita estar expuesto a pleno sol. Aunque también puede ser cultivado en interiores, es importante tener en cuenta que un ambiente seco y poco ventilado puede perjudicar su desarrollo. Prefiere ambientes templados que oscilen entre los 6 y 25 ºC. En caso de temperaturas invernales muy bajas, es crucial proteger la planta y evitar que se hielen, ya que a temperaturas inferiores a 0ºC corre ese riesgo.

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Multiplicación

La mejor manera de obtener nuevas plantas de geranio es a través de esquejes. Estos se realizan cortando un tallo en buen estado de una planta ya enraizada. Es importante retirar las hojas de la parte inferior del tallo, dejando solo un par o tres en el extremo. Luego, se plantan los tallos en macetas con tierra de jardín y se les proporciona calor y humedad durante aproximadamente 15 días para que enraícen. Después de este tiempo, se pueden trasplantar a la maceta definitiva. Además, los geranios requieren una poda otoñal para evitar que adquieran un aspecto desgarbado y para estimular una floración de mayor calidad y cantidad. También es recomendable eliminar las flores secas para favorecer la producción continua de nuevas flores.

Enfermedades

Como cualquier planta, los geranios pueden verse afectados por diversas enfermedades. Algunas de las más comunes incluyen:

  • La botritis o mildiu gris, causada por el hongo Botrytis cinerea, que se reproduce en ambientes húmedos y puede causar manchas grises oscuras en la planta. Para tratar esta enfermedad, es necesario cortar las partes afectadas y aplicar un fungicida adecuado.
  • La roya, que produce manchas o bolsas de color marrón amarillento en la parte inferior de las hojas y puede llevar a la muerte de las mismas. Para prevenirla, es importante controlar la humedad y la temperatura, además de eliminar las partes afectadas y aplicar un fungicida.
  • Las manchas bacterianas, causadas por bacterias como Xanthomonas campestris pv. Pelargonii o hongos como Alternaria Tenuis, pueden provocar manchas muertas en las hojas y tallos. Es necesario mantener un ambiente adecuado, evitar mojar las hojas y tallos, y en casos extremos, eliminar las hojas afectadas para prevenir la propagación de la enfermedad.
  • La enfermedad conocida como pie negro o mal de pie, causada por los hongos Pythium o Fusarium, puede pudrir los tallos y extenderse hacia las hojas. En casos graves, es necesario eliminar las plantas afectadas.
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Además de estas enfermedades, los geranios pueden ser atacados por diferentes insectos, como babosas, pulgones y orugas.

Propiedades Medicinales y Otros Usos

El Geranio de Olor es una planta que posee aceites esenciales en todas sus partes. Su principal componente es el geraniol y el citronelal, ambos presentes en un 70% de su composición. Además, contiene otros componentes como linalol, terpineol, alcoholes feniletílico e isoamílico, citral, borneol, metilheptona, mentol y mentona.

Gracias a sus propiedades medicinales, el aceite de geranio es utilizado como tónico, astringente, hemostático, antiséptico, antidiabético, cicatrizante, analgésico, repelente de insectos, diurético, antidepresivo y estimulante de la corteza suprarrenal. A nivel emocional, actúa como antidepresivo, calma la ansiedad y la tensión nerviosa. A nivel físico, se emplea para aliviar dolores, combatir infecciones, detener hemorragias, estimular la regeneración celular, tonificar y tensar el tejido, y tratar problemas cutáneos como inflamaciones, acné y eczemas.

Además de sus propiedades medicinales, el Geranio de Olor tiene otros usos. Es ampliamente utilizado en la industria de la perfumería y cosméticos, y después de extraer su aceite esencial, los restos vegetales pueden ser utilizados como abono para enriquecer el suelo.

Con su belleza y sus propiedades medicinales, el Geranio de Olor se convierte en una opción perfecta para decorar nuestros balcones y jardines, a la vez que nos brinda beneficios para la salud. ¿Qué esperas para tener tu propio «jardín de balcones» con estas maravillosas plantas?

Geranio de Olor

Fuente:

  • Colectivo de Autores. Plantas Medicinales. Editorial Ciencias Médicas, Ministerio de Salud, 1993
  • Una Planta