El Fascinante Mundo de las Micorrizas: Una Comparativa de las Especies Alnus Glutinosa y Alnus Acuminata

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Las micorrizas, esas fascinantes simbiosis entre las raíces de las plantas y los hongos, siguen asombrando a los científicos con sus descubrimientos. Hoy nos adentramos en un estudio comparativo de las especies micorrícicas asociadas a las especies Alnus glutinosa y Alnus acuminata en la Península Ibérica y Argentina, respectivamente. Esta investigación nos permite ampliar nuestro conocimiento sobre algunos aspectos fundamentales de estas micorrizas.

Vicariantes con un Papel Biológico en Distintas Zonas Geográficas

Alnus glutinosa, conocido como el aliso común en la Península Ibérica, y Alnus acuminata, también llamado el aliso del cerro en Argentina, son especies vicariantes que cumplen un determinado papel biológico en áreas geográficas distantes. Son tan parecidas que solo difieren en detalles mínimos, por lo que suelen distinguirse únicamente por su localización. Ambas especies forman alisedas, bosques de ribera, que son considerados hábitats prioritarios a proteger por su valor ecológico y su importancia en la conservación de la biodiversidad.

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Alnus: Un Género Fascinante

El género Alnus, al que pertenecen estas especies, es realmente interesante desde el punto de vista biológico, ecológico y económico. Alnus es uno de los pocos géneros de plantas capaz de establecer simultáneamente una asociación mutualista con actinobacterias del género Frankia y con hongos que forman diferentes tipos de micorrizas, como las micorrizas arbusculares (MA) y las ectomicorrizas (ECM). A través de estas micorrizas, los hongos obtienen nutrientes de las plantas, y a su vez, las plantas reciben minerales, resistencia a patógenos y otros beneficios. Esta particularidad confiere a las especies de alisos una gran tolerancia al estrés medioambiental y los hace capaces de sobrevivir en pantanos, humedales, zonas riparias y ambientes de alta montaña.

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El Papel Esencial de las Micorrizas en los Ecosistemas Terrestres

Las micorrizas desempeñan un papel esencial en el establecimiento y funcionamiento de los ecosistemas terrestres. Son responsables de la estructura y dinámica de las poblaciones y comunidades vegetales. Las micorrizas arbusculares son las más extendidas en el mundo y las más antiguas, mientras que las ectomicorrizas solo las establecen el 3% de las plantas terrestres. A pesar de su importancia, aún se desconocen muchos aspectos de la micorrización. Sin embargo, se ha demostrado que las ectomicorrizas tienen una gran repercusión ecológica y económica, ya que involucran a un gran número de especies leñosas dominantes en diversos ecosistemas forestales.

Ampliando el Conocimiento de las Micorrizas Asociadas a Alnus

El objetivo de este estudio era describir la flora fúngica asociada a las micorrizas de Alnus glutinosa y Alnus acuminata, compararla y analizar la especificidad de las especies micorrícicas asociadas a cada una de estas especies de alisos. Aunque no se ha conseguido financiación para llevar a cabo el proyecto hasta el momento, la dedicación e interés de los investigadores ha dado como resultado la presente publicación.

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FAQs

¿Cuál es el papel de las micorrizas en las plantas?

Las micorrizas establecen una simbiosis entre las raíces de las plantas y los hongos, proporcionando beneficios mutuos. Los hongos obtienen nutrientes de las plantas, mientras que las plantas reciben minerales, resistencia a patógenos y otros beneficios.

¿Cuántos tipos de micorrizas existen?

Se conocen dos tipos principales de micorrizas: las micorrizas arbusculares (MA) y las ectomicorrizas (ECM). Las MA son las más extendidas y antiguas, y las ECM se establecen solo en el 3% de las plantas terrestres.

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¿Cuál es la importancia de las micorrizas en los ecosistemas terrestres?

Las micorrizas desempeñan un papel esencial en el establecimiento y funcionamiento de los ecosistemas terrestres. Son responsables de la estructura y dinámica de las poblaciones y comunidades vegetales.

Conclusion

El estudio comparativo de las especies micorrícicas asociadas a Alnus glutinosa y Alnus acuminata nos permite ampliar nuestro conocimiento sobre las micorrizas en la Península Ibérica y Argentina. Estas simbiosis entre las raíces de las plantas y los hongos son fascinantes y desempeñan un papel esencial en el funcionamiento de los ecosistemas terrestres. Aunque aún hay mucho por descubrir, cada avance en nuestra comprensión de las micorrizas nos acerca a una mayor conservación y aprovechamiento de los recursos naturales.

Referencia bibliográfica:
Nouhra E.R., Pastor N., Becerra A., Sarrionandia Areitio E., Geml J. 2014. ‘Greenhouse seedlings of Alnus showed low host intrageneric specificity and a strong preference for some Tomentella ectomycorrhizal associates’. Microbial Ecology, DOI: 10.1007/s00248-014-0522-2.

Edición realizada por César Tomé López a partir de materiales suministrados por UPV/EHU Komunikazioa

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