Strongylodon macrobotrys: La joya de las enredaderas

La #Strongylodon macrobotrys es una planta trepadora de hoja perenne que pertenece a la familia de las fabáceas. Originaria de los bosques tropicales de Filipinas, esta planta de rápido crecimiento destaca por su exuberante color verde oscuro en su etapa inicial, que se va tornando más claro a medida que madura. Conocida popularmente como la parra de jade, la enredadera de jade turquesa o la parra esmeralda, esta especie se encuentra en peligro de extinción debido a la deforestación de su hábitat.

Un deleite para la vista

Las hojas de Strongylodon macrobotrys son alternas y trifoliadas, con folíolos de forma ovalada y punta aguda. Al principio, son casi negras, pero a medida que maduran, adquieren un intenso color verde. Esta planta trepadora perenne posee vistosas flores en forma de garra que se presentan en espigas colgantes de más de 2 metros de largo durante la primavera y el verano. Estas flores pedunculadas de un vibrante color azul turquesa, que pueden alcanzar los 10 cm de longitud, tienen los pétalos curvados hacia arriba y una forma similar a la de una guindilla. Cada espiga puede albergar más de 80 flores. Después de la floración, aparecen vainas grandes y redondeadas de color verde claro que pueden contener hasta 12 semillas. A medida que la planta envejece, sus tallos herbáceos se tornan leñosos, alcanzando alturas de entre 5 y 20 metros. Su periodo de floración es durante la primavera y el verano.

parra de jade

El color turquesa de las flores se asemeja mucho al de las piedras preciosas jade y turquesa, de ahí su nombre popular de parra de jade. Las vainas, de forma corta, oblonga y carnosa, se forman en las parras maduras. Después de la floración, se pueden realizar podas ligeras para controlar su crecimiento y fomentar la aparición de nuevas ramas, lo que provocará una floración más abundante.

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Cultivo y cuidados

Lo ideal es cultivar la Strongylodon macrobotrys en una pérgola o en un soporte de altura que permita mostrar sus hermosas flores colgantes. Se recomienda ubicarla en una zona semisombreada y protegida de las heladas. Además, es necesario utilizar un sustrato neutro a ácido, rico en materia orgánica, fresco y arenoso para asegurar un buen drenaje. La planta crece mejor en suelos ligeramente húmedos, ya que en su entorno natural se encuentra cerca de riachuelos en bosques húmedos y barrancos. Esta especie no tolera las heladas y necesita una temperatura mínima de 15°C para su correcto desarrollo.

Strongylodon macrobotrys

Es recomendable ubicarla en un lugar donde reciba luz brillante pero filtrada, protegiéndola de vientos fuertes. Lo ideal es que las raíces estén a la sombra y el follaje reciba el suave sol de las primeras horas de la mañana o las últimas de la tarde. Durante el periodo vegetativo, se recomienda regarla de manera abundante y frecuente, de 2 a 3 veces por semana, manteniendo el suelo húmedo pero no encharcado. Durante el resto del año, los riegos deben ser más moderados.

En las etapas iniciales de crecimiento, se puede podar la planta unos pocos centímetros inmediatamente después de la floración para controlar su desarrollo y obtener un mayor número de ramas nuevas. Para reproducir esta planta, se pueden utilizar sus semillas, que deben sembrarse inmediatamente después de su recolección debido a su corta vida útil (10 a 15 días). Para germinar, las semillas necesitan una temperatura constante de al menos 25°C y un sustrato húmedo pero no empapado. La Strongylodon macrobotrys florece después del tercer año de vida.

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Otra opción de reproducción es mediante esquejes de madera semimadura en verano, prestando atención a las necesidades de temperatura y humedad. También se pueden realizar acodos aéreos o terrestres de forma tradicional.

Aunque el color más común de sus flores es el azul o azul turquesa, también se pueden encontrar ejemplares con flores de color rojo anaranjado.

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