Descripción Botánica y Fitoquímica del Jazmín de Noche (Cestrum nocturnum L.)

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Un Encantador Jazmín de Noche

El Jazmín de Noche, también conocido como dama de noche, galán de noche o zorrillo, es una planta que pertenece a la familia solanácea y que destaca por su agradable fragancia que llena las noches. A pesar de su encanto, existe un desconocimiento generalizado sobre el Cestrum nocturnum L., por lo que en este artículo nos adentraremos en sus aspectos botánicos, agronómicos, fenológicos y fitoquímicos.

Características Morfológicas del Jazmín de Noche

Yemas Vegetativas

  • Las yemas vegetativas son lineales, rectas o curvas, con una forma involuta y un borde ciliado en la porción distal.
  • Poseen tricomas glandulares de menos de 0,05 mm de longitud.

Tallos

  • Los tallos jóvenes son angulosos y medianamente pubescentes, mientras que los tallos adultos son teretes y pueden presentar vestigios de líneas angulosas.
  • Los tallos secos pueden estar levemente estriados y ser glabros o pubérulos.

Unidades Simpodiales

  • Las unidades simpodiales están dispuestas en forma de geminadas difoliadas, marcadas por su asimetría.
  • Las hojas son simples, alternas y corto a largo pecioladas.
  • Las láminas de las hojas, de mayor tamaño en los vástagos vegetativos, son oblongo-lanceoladas y pueden alcanzar entre 3 y 19 cm de longitud.
  • Presentan un color verde intenso en vivo y una textura cartácea.

Inflorescencias y Flores

  • Las flores del Jazmín de Noche son de color blanco verdoso y nacen en fascículos que se asemejan a cabezuelas.
  • Tienen una longitud de 2 a 3 centímetros.
  • Las inflorescencias se agrupan en racimos cortos y colgantes que a menudo forman panículas de 7 a 10 cm de largo.
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Fruto

  • El fruto del Jazmín de Noche es una baya ovoide de aproximadamente 1 cm de diámetro.
  • En la madurez, adquiere un color blanquecino y en material seco se vuelve café oscuro.

Clasificación Botánica

Según la clasificación de Cronquist, el Jazmín de Noche pertenece al Reino Plantae, Subreino Tracheobionta, Superdivisión plantas vasculares, División plantas con semilla, Clase plantas con flores, Subclase dicotiledóneas, Orden Solanales, Familia Solanaceae, Género Cestrum y Especie Cestrum nocturnum L.

Distribución Geográfica

El Jazmín de Noche se encuentra en las regiones tropicales de América, específicamente en Haití, República Dominicana, Cuba, Puerto Rico, Antillas Menores, México, Guatemala, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Guayanas, Brasil, Ecuador, Perú, Hawai y Estados Unidos. También se ha reportado su presencia en Europa (España, Francia, Italia) y Asia (India, China).

Aspectos Fenológicos y Agronómicos

El Jazmín de Noche es un arbusto perennifolio que puede alcanzar una altura de 1 a 2 metros. Se adapta a un amplio rango altitudinal que va desde los 150 hasta los 2300 metros sobre el nivel del mar, lo que demuestra su gran adaptabilidad a diferentes condiciones agroecológicas.

La propagación del Jazmín de Noche a través de semillas no es viable, por lo que se recomienda su reproducción por estacas. Esta planta requiere una disposición de luz abundante, pero no debe estar expuesta al pleno sol. Un ligero sombreado es preferible para un buen desarrollo, ya que si se encuentra completamente a la sombra, tendrá dificultades para florecer. Además, el Jazmín de Noche se desarrolla mejor en climas suaves, donde los inviernos no sean extremadamente fríos. No tolera heladas intensas, solo las leves de hasta -2 °C.

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En cuanto al suelo, el Jazmín de Noche tolera la mayoría de los tipos de suelo, siempre que estén bien drenados, preferiblemente franco arenosos. Aunque no requiere una nutrición demasiado exigente, se recomienda aplicar un fertilizante 15-15-15 o 18-18-18 en cada planta, con una dosis de 50 gramos al año. Es beneficioso utilizar fertilizantes ricos en hierro, ya que favorecen el reverdecimiento de la planta.

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Durante el proceso de crecimiento del Jazmín de Noche, las primeras hojas comienzan a surgir a partir del duodécimo día, mientras que el desarrollo radicular se produce aproximadamente en el día 26, alcanzando una longitud de 1,3 cm. A partir de los 80 días, el crecimiento mensual es de 2 a 5 cm, y a partir de los 9 meses, el crecimiento es exuberante. Se recomienda podar las ramas después de la floración principal, a principios del período seco. Además, esta planta puede tener una segunda floración y se puede controlar su crecimiento exuberante mediante una poda adecuada.

En cuanto a las plagas, las plantas adultas de Jazmín de Noche pueden ser atacadas por pulgones, cochinillas, moscas blancas, pseudocóccidos, áfidos y trips. En los viveros, se ha observado un ataque de hormigas.

Ecología y Comportamiento

El Jazmín de Noche presenta una gran tolerancia ecológica, lo que le permite adaptarse a diferentes ambientes. Su apertura floral nocturna atrae a varias especies de mariposas pequeñas, como las de las familias Noctuidae, Pyraustidae y Geometridae.

Fitoquímica del Jazmín de Noche

El Jazmín de Noche contiene una serie de compuestos fitoquímicos de interés. Se ha encontrado que presenta una concentración relativamente alta de alcaloides, como la nicotina, atropina, escopolamina e hiosciamina. Estos alcaloides pueden tener efectos alucinógenos y narcóticos. Además, se ha identificado la presencia de saponinas, como la gitonina y la digitonina, que pueden tener propiedades hipotensoras y antibacterianas.

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Es importante destacar que el consumo de esta planta debe ser realizado con precaución debido a su toxicidad. Las hojas del Jazmín de Noche se fuman en algunas comunidades costeras del sur de Brasil como sustituto de la marihuana, debido a su contenido de nicotina. Sin embargo, no está claro si los efectos alucinógenos atribuidos a esta planta son reales o simplemente especulativos.

Conclusión

El Jazmín de Noche (Cestrum nocturnum L.) es una planta fascinante con características botánicas y fitoquímicas únicas. Aunque sigue siendo objeto de desconocimiento en muchas áreas, su encanto y fragancia cautivan a quienes tienen la oportunidad de conocerlo. Sin embargo, es importante tener en cuenta su toxicidad y consumirlo con precaución.

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¡Descubre la magia del Jazmín de Noche y disfruta de su aroma envolvente en las noches estrelladas!

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