La Importancia de los Macronutrientes en el Suelo

La Importancia de los Macronutrientes en el Suelo
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Las plantas necesitan una combinación adecuada de nutrientes para sobrevivir, crecer y reproducirse. Cuando sufren de malnutrición, muestran síntomas de falta de salud. Tanto el exceso como la carencia de nutrientes pueden causar problemas.

Tipos de Nutrientes para las Plantas

Existen dos tipos de nutrientes para las plantas: macronutrientes y micronutrientes. Los macronutrientes son aquellos elementos que se necesitan en cantidades relativamente grandes, como nitrógeno, potasio, azufre, calcio, magnesio y fósforo. Por otro lado, los micronutrientes son elementos que las plantas necesitan en pequeñas cantidades, como hierro, boro, manganeso, zinc, cobre, cloro y molibdeno. Tanto los macronutrientes como los micronutrientes se obtienen naturalmente del suelo.

Factores que Afectan la Absorción de Nutrientes en las Plantas

Las raíces de las plantas requieren ciertas condiciones para obtener los nutrientes del suelo. En primer lugar, el suelo debe estar lo suficientemente húmedo para que las raíces puedan absorber y transportar los nutrientes. En ocasiones, corregir una estrategia de riego incorrecta puede eliminar los síntomas de deficiencia de nutrientes. En segundo lugar, el pH del suelo debe estar dentro de cierto rango para que los nutrientes puedan liberarse de las partículas del suelo. Y en tercer lugar, la temperatura del suelo debe encontrarse en un rango adecuado para que se produzca la absorción de nutrientes.

El rango óptimo de temperatura, pH y humedad varía para diferentes especies de plantas. Por lo tanto, los nutrientes pueden estar presentes físicamente en el suelo, pero no estar disponibles para las plantas. Conocer el pH, la textura y el historial del suelo puede ser muy útil para predecir qué nutrientes estarán en déficit.

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Es importante tener en cuenta que cada variedad de planta es diferente y, por lo tanto, puede mostrar síntomas ligeramente diferentes de deficiencia de nutrientes.

Macronutrientes Esenciales

En la mayoría de los cultivos, las necesidades de las plantas superan las reservas existentes de nutrientes en el suelo, por lo que es necesario agregar fertilizantes para suplementarlos.

Nitrógeno

El nitrógeno merece una mención especial, ya que es considerado el cuarto elemento más abundante en las plantas, después del carbono, hidrógeno y oxígeno.

Además, es el macronutriente que se suministra con mayor frecuencia como fertilizante, ya que las plantas lo requieren en grandes cantidades. Los procesos de combinación del nitrógeno con otros elementos se llaman fijación de nitrógeno y ocurren de forma natural gracias a la acción de ciertos microorganismos y descargas eléctricas en la atmósfera. Sin embargo, la cantidad de nitrógeno fijado suele ser pequeña en comparación con la que las plantas podrían utilizar. Cerca del 99% del nitrógeno combinado en el suelo se encuentra contenido en la materia orgánica. El nitrógeno orgánico, que está presente en moléculas grandes y complejas, sería inaccesible para las plantas si no fuera liberado previamente por los microorganismos.

Ilustración 2. Deficiencia de nitrógeno en hojas de maíz

Potasio

El potasio es otro elemento mineral que se encuentra en mayor proporción en las plantas y es relativamente común en las rocas. Además del potasio añadido a través de fertilizantes, el potasio presente en el suelo proviene de la descomposición de las rocas que contienen minerales potásicos. Los minerales considerados fuentes originales de potasio son los feldespatos potásicos, la moscovita y la biotita.

A diferencia del fósforo, el potasio se encuentra en la mayoría de los suelos en cantidades relativamente grandes. En general, su contenido como K2O oscila entre 0,20% y 3,30%, dependiendo de la textura del suelo. La fracción arcillosa es la que presenta un mayor contenido de potasio, por lo que los suelos arcillosos y limo-arcillosos son más ricos en potasio que los suelos limo-arenosos y arenosos. También hay que tener en cuenta que la variación en el contenido de potasio está influenciada por la intensidad de las pérdidas debido a la extracción por los cultivos, la lixiviación y la erosión.

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Ilustración 3. Síntomas de deficiencia de potasio

Calcio

Además de ser esencial para las plantas, el calcio ha recibido mucha atención desde el punto de vista de la fertilidad del suelo. El estudio del calcio ha demostrado su papel fundamental, no solo en la estructura del suelo, sino también en la mecánica y química del complejo adsorbente, y su influencia en la capacidad de asimilación de otros elementos esenciales para las plantas.

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El calcio presente en el suelo proviene de las rocas y los minerales del suelo, y su contenido total puede variar ampliamente. En los suelos no calizos, su contenido oscila entre 0,10% y 0,20%, mientras que en los suelos calizos puede alcanzar hasta un 25%.

Las concentraciones más bajas de calcio se encuentran en suelos muy lavados, con baja capacidad de intercambio catiónico, como ocurre en algunos suelos tropicales. En regiones templadas, es poco probable encontrar contenidos tan bajos de calcio, ya que este elemento suele representar del 75% al 85% del total de bases de cambio presentes.

Ilustración 4. Deficiencia de calcio en frutos

Fósforo

A diferencia del nitrógeno, que puede incorporarse a los suelos mediante la fijación bioquímica por microorganismos, el fósforo no recibe ayuda de microorganismos. El fósforo proviene únicamente de la descomposición de la roca madre.

El contenido medio de fósforo en la corteza terrestre es de 0,05%. La cantidad total de fósforo en el suelo, expresada como P2O5, rara vez supera el 0,50% y, en general, puede clasificarse como inorgánica y orgánica.

El fósforo inorgánico suele ser predominante, excepto en los suelos donde la materia orgánica está presente en gran proporción. El fósforo orgánico tiende a ser mayor en las capas superficiales que en el subsuelo debido a la acumulación de materia orgánica en ellas. En cuanto al contenido total, generalmente es más alto en los suelos jóvenes y vírgenes y en áreas donde las lluvias no son excesivas.

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En los suelos cultivados, el fósforo tiende a acumularse en las capas superficiales debido a que parte de este elemento se pierde por lixiviación y a que las extracciones realizadas por los cultivos son generalmente pequeñas. La proporción de fósforo que proviene del material original oscila, en general, entre el 40% y el 80% del fósforo total, mientras que el resto es de origen orgánico.

Ilustración 5. Síntomas de deficiencia de fósforo en tomate

Un análisis de fertilidad del suelo, extracto de pasta saturada y solución nutritiva nos indica la cantidad de nutrientes disponibles para las plantas.

En Proain Tecnología Agrícola, entendemos que el monitoreo de nutrientes en el suelo es fundamental para alcanzar nuestros objetivos de rendimiento. La falta o el exceso de algún nutriente puede causar desórdenes fisiológicos que se pueden evitar al monitorear los niveles de nutrientes en el suelo, las plantas y el agua.

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Bibliografía

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