ToxFAQs™ – Malatión (Malathion): Respuestas a tus preguntas más frecuentes

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Imagen de productos agrícolas

¿Te preocupa la salud y los posibles efectos del malatión? No te preocupes, aquí responderemos todas tus preguntas más frecuentes. El malatión es un insecticida que se utiliza comúnmente en la agricultura, así como en el control de plagas en jardines y animales domésticos. A continuación, te proporcionaremos información relevante sobre esta sustancia y cómo puede afectar tu salud.

¿Qué es el malatión?

El malatión es un insecticida líquido que se utiliza para matar insectos en las cosechas agrícolas y en los jardines. También se usa para tratar piojos en los seres humanos y pulgas en los animales domésticos. Además, se utiliza en exteriores para el control de mosquitos y la mosca de la fruta. Es importante tener en cuenta que el malatión no se encuentra de forma natural.

¿Cómo afecta al medio ambiente?

Cuando se rocía en las cosechas agrícolas, el malatión puede ingresar al medio ambiente. Sin embargo, se degrada rápidamente en el suelo debido a la acción de las bacterias, lo que evita que se mueva hacia las aguas subterráneas. En el agua, también se degrada gracias a la acción del agua y las bacterias presentes en ella. En el aire, la luz solar es responsable de su degradación. Es importante destacar que el malatión no se acumula en la cadena alimentaria debido a su rápida degradación en los organismos acuáticos.

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¿Cómo puede ocurrir la exposición al malatión?

En general, la exposición al malatión en el aire o a través del contacto con objetos no es común para la mayoría de las personas. Sin embargo, aquellos que trabajan en la agricultura, aplicadores profesionales y personas que utilizan malatión en sus hogares pueden tener un mayor riesgo de exposición. Además, quienes viven cerca de vertederos donde se ha desecharon malatión también pueden estar en riesgo. Es importante destacar que la exposición también puede ocurrir al ingresar a áreas que han sido rociadas recientemente.

¿Cuáles son los posibles efectos sobre la salud?

La exposición al malatión puede afectar el funcionamiento normal de los nervios y el cerebro. A niveles muy altos, puede causar dificultad para respirar, opresión en el pecho, vómitos, calambres, diarrea, visión borrosa, sudoración excesiva, mareos, pérdida de conocimiento e incluso la muerte. Sin embargo, es importante destacar que a niveles más bajos de exposición, es posible que no se presenten problemas de salud significativos.

¿Puede el malatión causar cáncer?

Aunque algunos estudios han encontrado un aumento en la tasa de ciertos tipos de cáncer en personas expuestas frecuentemente a pesticidas, incluido el malatión, no hay pruebas definitivas de que el malatión cause cáncer en seres humanos. Los estudios en animales tampoco han proporcionado evidencia concluyente de su capacidad carcinogénica. De acuerdo con la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, el malatión no se puede clasificar como carcinogénico en seres humanos.

¿Puede afectar a los niños?

Si bien los efectos del malatión en la salud de los niños son similares a los de los adultos, no se sabe con certeza si los niños son más sensibles a sus efectos. Sin embargo, hay algunos datos que sugieren que las ratas jóvenes pueden ser más sensibles que las adultas en relación al sistema nervioso. No se han observado defectos de nacimiento en seres humanos expuestos a malatión, pero sí se han observado efectos en el desarrollo de animales que consumieron malatión durante la gestación o a través de la leche materna.

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¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición?

Es poco probable que la población general se exponga a grandes cantidades de malatión. Sin embargo, se pueden tomar precauciones para reducir la exposición, como mantenerse alejados de áreas recientemente rociadas, usar ropa protectora cuando se aplique malatión en el hogar o jardín, y lavar las frutas y verduras antes de consumirlas si provienen de un área tratada con malatión. En el caso de áreas donde se rocía para controlar mosquitos o la mosca de la fruta, es recomendable permanecer en el hogar durante los períodos de aplicación y lavarse las manos y la ropa si se tiene contacto con superficies rociadas en los días posteriores a la aplicación.

¿Cómo se detecta la exposición al malatión?

El malatión puede ser detectado en la sangre y sus productos de degradación en la orina, aunque solo por unos pocos días después de la exposición. Si se sospecha que estuviste expuesto, se pueden realizar pruebas que midan los niveles de colinesterasa en la sangre, aunque estos exámenes no pueden predecir si experimentarás algún efecto nocivo.

Recomendaciones del gobierno federal para proteger la salud pública

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha establecido un nivel seguro de consumo de malatión en el agua potable, que no se espera que cause efectos perjudiciales para la salud a lo largo de toda la vida. Además, existen límites establecidos para la cantidad de malatión permitida en ciertos alimentos y para la exposición ocupacional en el lugar de trabajo.

¡Esperamos que esta información te haya sido útil! Si deseas obtener más información, puedes visitar el sitio web de Una Planta. Mantén tu salud y bienestar como prioridad.

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