Atlas de histología vegetal y animal: Una mirada al mundo de las simbiosis planta-hongo

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La transición de la vida acuática a la terrestre ha supuesto un gran desafío para los organismos. Sin embargo, hace unos 450 millones de años, los organismos fototróficos pluricelulares, capaces de realizar la fotosíntesis, colonizaron la tierra. Actualmente, la mayoría de los organismos fototróficos que habitan los ecosistemas terrestres se encuentran asociados de forma simbiótica con hongos y bacterias, lo que ha sido trascendental para la evolución de las plantas terrestres y su capacidad de adaptarse a diferentes ambientes.

1. Micorrizas: una asociación simbiótica clave

Las plantas se asocian con hongos del suelo en lo que se conoce como micorrizas. Estas asociaciones son de vital importancia para las plantas, ya que les permiten obtener nutrientes y sustancias esenciales, como nitrógeno, fósforo, minerales y agua, de manera más eficiente. A cambio, las plantas proporcionan a los hongos sustancias carbonadas provenientes de la fotosíntesis. Las micorrizas también actúan como barreras contra los patógenos y pueden ayudar a las plantas a tolerar metales potencialmente tóxicos.

Existen diferentes tipos de micorrizas, clasificadas según la forma en que los hongos interactúan con las raíces de las plantas. Las micorrizas arbusculares, también conocidas como endomicorrizas, son la forma más antigua y común de simbiosis entre hongos y plantas. Los hongos glomeromicotas forman parte de este tipo de micorrizas. Por otro lado, las ectomicorrizas forman una estructura en forma de manto alrededor de las raíces y se encuentran principalmente en árboles como coníferas y robles.

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Micorrizas

2. Nódulos: la fijación de nitrógeno por bacterias

Otra asociación simbiótica importante es la formada entre bacterias y las raíces de las plantas, que resulta en la formación de nódulos. Estos nódulos son el lugar donde se produce la fijación del nitrógeno atmosférico, permitiendo que las plantas puedan utilizarlo para sintetizar proteínas y otros compuestos importantes. Las bacterias, conocidas como rizobias, aportan el amonio necesario para las plantas, mientras que las plantas proporcionan un ambiente adecuado para que las bacterias vivan.

Es importante destacar que las plantas no pueden obtener directamente el nitrógeno gaseoso del suelo o de la atmósfera. La fijación del nitrógeno en una forma utilizable para las plantas solo puede ser realizada por procariotas, como las rizobias. Esta asociación simbiótica es fundamental para el ciclo del nitrógeno y la disponibilidad de este elemento esencial para las plantas.

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FAQs

¿Cuáles son los beneficios de las micorrizas para las plantas?

Las micorrizas permiten a las plantas obtener nutrientes y sustancias esenciales de manera más eficiente, especialmente en suelos pobres en nutrientes. Además, actúan como barreras contra los patógenos y pueden ayudar a las plantas a tolerar metales potencialmente tóxicos.

¿Qué son los nódulos y cómo benefician a las plantas?

Los nódulos son estructuras nodosas formadas en las raíces de las plantas como resultado de la asociación simbiótica con bacterias. Estos nódulos son el lugar donde se produce la fijación del nitrógeno atmosférico, permitiendo que las plantas puedan utilizarlo para sintetizar proteínas y otros compuestos importantes.

Conclusion

La asociación simbiótica entre las plantas y otros organismos, como hongos y bacterias, ha sido fundamental para la adaptación y evolución de las plantas terrestres. Las micorrizas y los nódulos son ejemplos de esta simbiosis, que permiten a las plantas obtener nutrientes esenciales y fijar nitrógeno atmosférico. Estudiar estas interacciones simbióticas nos ayuda a comprender mejor el funcionamiento de los ecosistemas y la importancia de conservar y promover estas asociaciones beneficiosas para las plantas y el medio ambiente.

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