Victoria boliviana: El Nenúfar Gigante que Sorprendió al Mundo

Victoria boliviana: El Nenúfar Gigante que Sorprendió al Mundo
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¿Sabías que Bolivia es el hogar de una especie de nenúfar gigante que ha establecido tres récords mundiales? En un parque ecológico en el oriente de Bolivia, se cultivan nenúfares gigantes desde hace más de dos décadas sin saber que eran una especie única. Estos nenúfares, llamados Victoria boliviana, han dejado su huella en el país y han obtenido reconocimiento a nivel mundial.

En busca de nuevos récords

En el año 2012, en el ecoparque La Rinconada, a las afueras de Santa Cruz, creció un ejemplar de Victoria boliviana que logró dos récords mundiales. Sus hojas, con un diámetro de 3,2 metros y un área de 7,55 metros cuadrados, fueron reconocidas como las más grandes del mundo y las hojas no divididas más grandes del mundo. Este logro no solo fue para La Rinconada, sino también para Bolivia, ya que el país obtuvo el récord de tener la planta acuática más grande del mundo.

El viaje de los nenúfares gigantes

El ecoparque La Rinconada fue creado en 1999 por Gastón ‘Tonchi’ Ribero, quien quedó fascinado por estos nenúfares en un viaje a Beni hace 40 años. Ribero quería tener un espacio donde admirarlos de cerca y compartir su belleza con más personas. El primer paso fue construir una laguna artificial para las Victorias. Luego, se trasladaron 26 plantas desde Beni a Santa Cruz, pero solo una sobrevivió. Sorprendentemente, fue la planta más pequeña y a la que menos fe le tenían la que permitió la reproducción de los nenúfares gigantes en La Rinconada.

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Una planta con historia

La Victoria boliviana pertenece al género Victoria y fue descubierta y descrita por el científico alemán Taddeo Haenke en 1801. En honor a la reina Victoria de Inglaterra, admiradora de los nenúfares, recibió el nombre de Victoria Regia en 1829. Sin embargo, la variante boliviana permaneció en el anonimato hasta que el horticultor español Carlos Magdalena, trabajador de Kew Gardens, descubrió su singularidad en 2006. Desde entonces, se ha reevaluado la familia de los nenúfares gigantes y se ha confirmado que las hojas de la Victoria boliviana son mucho más grandes que las de otras especies conocidas.

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Fotografía de los nenúfares gigantes de la especie Victoria boliviana que crecen en el ecoparque La Rinconada, el 19 de febrero de 2023, en Santa Cruz (Bolivia). EFE/ Juan Carlos Torrejón

Un camino hacia la victoria

El camino hacia los récords mundiales no fue fácil. En 2005, los nenúfares gigantes de La Rinconada comenzaron a llamar la atención por su tamaño impresionante. En 2012, una hoja con un diámetro de 3,2 metros les valió el reconocimiento de Guinness World Records, pero el proceso no terminó ahí. Desafortunadamente, un evento climático arruinó las hojas antes de que se pudiera realizar la verificación física para oficializar el récord. Fue después de descubrir que se trataba de una nueva especie cuando Guinness World Records se acercó a los Ribero para realizar el registro.

La Victoria boliviana, con sus nenúfares gigantes y sus récords mundiales, es un verdadero tesoro para Bolivia. Este hermoso nenúfar, nativo de los Llanos de Moxos en la región amazónica de Beni, es un testimonio de la riqueza y diversidad de los ecosistemas acuáticos de Bolivia. Si te gustaría conocer más sobre la Victoria boliviana y otros fascinantes ejemplares de plantas, visita Una Planta para descubrir un mundo lleno de maravillas botánicas.

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