Albahaca: Descubre los increíbles beneficios, propiedades y usos de esta planta aromática

La albahaca, a pesar de ser conocida por su uso en la cocina mediterránea, tiene sus raíces en la antigua India. A lo largo del tiempo, esta planta ha sido apreciada tanto por sus cualidades culinarias como por sus virtudes curativas. Hoy en día, la albahaca se utiliza en múltiples ámbitos: desde ser un potente antiinflamatorio, digestivo y antibacteriano, hasta servir como repelente de insectos e incluso ser parte de productos cosméticos e higiene personal, como lociones y champús.

A pesar de su pequeño tamaño, que no suele superar los 60 centímetros, la albahaca tiene enormes beneficios para la salud. Cultivarla en casa es como tener un botiquín vegetal de primeros auxilios, ya que sus propiedades medicinales son sorprendentes.

1. Valor nutricional de la albahaca

A continuación te mostramos el valor nutricional de 100 gramos de albahaca fresca:

  • Calorías: 48 kcal
  • Lípidos: 0,8 g
  • Carbohidratos: 5,1 g
  • Proteínas: 3,1 g
  • Fibras: 3,9 g
  • Vitamina A: 660 mcg
  • Carotenos: 3950 mcg
  • Ácido fólico: 110 mcg
  • Potasio: 300 mg
  • Calcio: 250 mg
  • Fósforo: 37 mg

2. Propiedades de la albahaca

La albahaca es rica en sustancias como el estragol, cineol y eugenol, además de poseer flavonoides y saponósidos. Estas características le otorgan propiedades medicinales destacadas:

  • Carminativa: mejora la digestión, reduce los gases y alivia la pesadez estomacal.
  • Antiespasmódica: alivia los calambres gastrointestinales.
  • Diurética: útil para combatir la retención de líquidos.
  • Antibacteriana: fortalece el sistema inmunológico y combate virus y bacterias.
  • Antiinflamatoria: algunos de sus aceites esenciales, como el eugenol y citronelol, tienen propiedades inhibidoras de enzimas.
  • Antioxidante: eficaz para eliminar los radicales libres y beneficiar al sistema inmunitario.
  • Relajante muscular: su aceite esencial ayuda a tratar zonas del cuerpo contracturadas y tensas, como el cuello, la espalda y los hombros.
  • Ansiolítica: puede utilizarse para tratar el estrés y la ansiedad, ya que estimula neurotransmisores relacionados con la vitalidad y la alegría.
  • Cardiosaludable: contiene carotenoides que se convierten en vitamina A, y esto ayuda a mantener las células libres de oxidación de colesterol en el torrente sanguíneo.
Further reading:  Albahaca: La Hierba Aromática Llena de Sabor y Salud

3. ¿Para qué sirve la albahaca?

La albahaca destaca por su aroma penetrante y atractivo, que se aprovecha en la cocina. Es indispensable en la elaboración de ensaladas, guisos, pastas, salsas y otros platos.

Pero sus beneficios para la salud no se quedan atrás. A continuación, te mostramos algunos de sus usos y beneficios más destacados.

Es útil para tratar problemas respiratorios

Los aceites esenciales de la albahaca contribuyen a la relajación de los músculos pulmonares. Además, su capacidad antiinflamatoria y antimicrobiana le permite aliviar la irritación pulmonar. Es ideal para el tratamiento de gripes, resfriados y bronquitis, ya que combate los patógenos responsables de los problemas respiratorios y ayuda a eliminar las flemas, mejorando la respiración.

Es un eficaz digestivo

La albahaca contiene ácido ursólico, una sustancia con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que mejora las funciones del hígado, lo que a su vez favorece la digestión. Sus propiedades carminativas y antiespasmódicas la hacen efectiva para eliminar el exceso de gases, aliviar las digestiones pesadas, reducir la inflamación abdominal y mantener el equilibrio de la flora intestinal.

Beneficia la salud cardiovascular

La presencia de eugenol en la albahaca es fundamental para relajar los vasos sanguíneos y prevenir la presión alta. Además, al ser una fuente de magnesio, favorece la circulación sanguínea, regula el ritmo cardíaco y combate los espasmos cardiovasculares. También abunda en antioxidantes como flavonoides y taninos, que contribuyen a disminuir los niveles de colesterol LDL, responsable de la aterosclerosis y los infartos.

Sirve para prevenir las infecciones bucales

Las reconocidas propiedades antimicrobianas de la albahaca contribuyen a formar una barrera protectora en la boca, lo que impide la proliferación de agentes infecciosos y combate la halitosis. Además, su acción antioxidante, antiinflamatoria y antimicrobiana la convierte en un tratamiento eficaz para las aftas bucales y la gingivitis.

Further reading:  Albahaca: descubre cómo cultivarla y cuidarla en casa. ¡Sorpréndete con su facilidad!

Protege la piel y el cabello

La albahaca se utiliza tópicamente gracias a sus virtudes antisépticas y antimicrobianas. Es eficaz para tratar heridas cutáneas y picaduras de insectos. Además, sus aceites esenciales aumentan el brillo de la piel y embellecen el cabello.

4. Usos medicinales de la albahaca

Las diferentes partes de la planta de albahaca y sus aceites esenciales se utilizan de diversas formas para mejorar la salud y la apariencia personal. Algunos de sus usos más comunes son:

  • Té: esta bebida ligera y aromática es útil para tratar dolores de cabeza, calmar el estrés y estimular la función renal.
  • Cápsulas: se utilizan para fomentar la buena digestión, controlar los gases y la inflamación, y limpiar las toxinas en las vías respiratorias.
  • Aceite esencial: se incluye en algunos productos cosméticos para mejorar la piel.

Es importante destacar que, para utilizar la albahaca con fines medicinales de manera segura, es recomendable buscar la asesoría de un médico o farmacéutico.

5. Precauciones al emplear la albahaca

Aunque en general la albahaca es una planta segura que se puede usar con frecuencia en la cocina y la medicina, es importante tener en cuenta algunas precauciones, como:

  • Contraindicaciones: el consumo de aceite esencial de albahaca está contraindicado en mujeres embarazadas, en período de lactancia y en niños menores de dos años, ya que en altas dosis puede causar reacciones alérgicas. También se desaconseja su uso en caso de padecer úlceras gastroduodenales, síndrome del colon irritable, colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn.
  • Efectos tóxicos: su contenido de estragol puede ser neurotóxico si se consume en períodos prolongados.

Conocer los beneficios y propiedades de la albahaca nos permite valorarla aún más. Como ves, la albahaca puede asumir tanto el papel de aliada en la cocina como el de una auténtica medicina natural.

Further reading:  Descubre los beneficios de la albahaca para mejorar tu sueño

Bibliografía

  • Perejón-Rubio, Inmaculada del Rocío, & García-Gimenez, MD. (2022). Plantas medicinales que actúan sobre el sistema inmune. Ars Pharmaceutica (Internet), 63(1), 92-105. Epub 21 de marzo de 2022. Consulta el artículo aquí

  • Albahaca (Ocimum basilicum). Instituto Químico Biológico (IQB). Consulta la página aquí


Albahaca
«Una Planta» (Fuente: unaplanta.com)

¡Descubre los increíbles beneficios de la albahaca y aprovecha al máximo esta planta aromática en tu vida diaria!

YouTube video
Albahaca: Descubre los increíbles beneficios, propiedades y usos de esta planta aromática