Percevejos: Descubre todo sobre estos insectos

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¡Descubre todo sobre los percevejos y cómo manejarlos en tu propiedad agrícola!

¿Qué son los percevejos?

Los percevejos son pequeños insectos fitófagos que se alimentan de partes de las plantas como raíces, tallos, hojas, granos y frutos. Pertencen a la suborden Heteroptera y orden Hemiptera, y existen más de 40,000 especies de percevejos.

Estos insectos pueden ser predadores, hematófagos, zoofitófagos o fitófagos, dependiendo de la especie a la que pertenezcan. Los percevejos fitófagos se alimentan de diferentes partes de las plantas y causan daños directos por la succión de los tejidos y también pueden transmitir enfermedades.

Principales características de los percevejos

La familia más importante de percevejos que causa daños en diversas culturas, especialmente en la soja, es la familia Pentatomidae, que cuenta con más de 4,123 especies. Estos percevejos tienen antenas con cinco segmentos, miden alrededor de 7 mm y tienen una forma corporal grande y triangular.

La coloración de los percevejos varía según el estadio de vida, y la alimentación de las ninfas, especialmente en el primer instar, ocurre en grupo debido al tamaño reducido de su aparato bucal. A medida que crecen, los percevejos se dispersan por el área de cultivo y su apetito se centra en el consumo del contenido interno de las plantas.

¿Por qué los percevejos son un problema en la agricultura?

Los percevejos pueden adaptarse y atacar cultivos que antes no eran tan comunes. Además, atacan una gran cantidad de especies de plantas, lo que favorece su reproducción y propagación rápidas. Son altamente móviles y pueden migrar hacia otros hospederos y hospederos alternativos antes de finalizar el ciclo de cultivo.

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Estos insectos pueden sobrevivir en condiciones desfavorables y en hospederos alternativos, como plantas daninhas o restos de cultivos en la entressafra. También pueden hibernar hasta que las condiciones sean ideales para su desarrollo.

Daños causados por los percevejos

Además de los daños directos causados por la succión de la savia de las plantas, los percevejos también pueden transmitir enfermedades. En las semillas, afectan su llenado y formación, lo que redunda en una menor calidad.

La saliva de los percevejos contiene enzimas que alteran la fisiología y bioquímica de los tejidos vegetales, causando la muerte y necrosis de estos tejidos. También pueden transmitir hongos y causar trastornos fisiológicos en las plantas.

Principales tipos de percevejos

Existen diferentes especies de percevejos que causan daños en diversos cultivos. Algunas de las especies más importantes son:

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  • Percevejo-marrom (Euschistus heros): ataca principalmente las vainas en formación de la soja y puede migrar hacia el maíz safrinha.
  • Percevejo-verde-pequeno (Piezodorus guildinii): causa lesiones más profundas en la soja en comparación con otras especies de percevejos.
  • Percevejo-verde (Nezara viridula): ataca principalmente las partes reproductivas de la soja y puede afectar a otras especies como el arroz, algodón, girasol, entre otros.
  • Percevejo-barriga-verde (Dichelops furcatus y Dichelops melacanthus): provoca amarillamiento y lesiones en las hojas de la soja y también puede afectar al trigo.
  • Percevejo-asa-preta-da-soja (Edessa meditabunda): afecta principalmente plantas de la familia Solanáceas y también puede dañar el algodón, tabaco, girasol, entre otros.
  • Percevejo-castanho (Scaptocoris spp.): provoca daños en pastizales y también puede afectar otros cultivos como el algodón, arroz, caña de azúcar, entre otros.

Cómo controlar los percevejos

Para controlar los percevejos en tus cultivos, es importante implementar estrategias que incluyan el control químico y biológico, así como el monitoreo de las poblaciones. También debes considerar el uso de armadillas, la rotación de cultivos, el manejo de las épocas de siembra y el tratamiento de semillas con insecticidas sistémicos.

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El control biológico, utilizando parasitoides como Trissolcus basalis y Telenomus podisi, puede ser una táctica efectiva para disminuir las poblaciones de percevejos. El control químico, utilizando insecticidas selectivos y rotando los ingredientes activos, también puede ser utilizado como parte de una estrategia integral de manejo.

Recuerda que el monitoreo regular de las poblaciones de percevejos en tus cultivos es fundamental para evitar brotes y daños significativos.

¡Cuéntanos tu experiencia! ¿Has tenido problemas con los percevejos en tus cultivos? ¿Cómo los has controlado? Deja tus comentarios y comparte tus estrategias para manejar estas plagas en la agricultura.

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