El fascinante mundo del azafrán silvestre

¡Descubre el encanto del azafrán silvestre! Esta maravillosa planta bulbosa nos cautiva con su belleza y distinción. Aunque guarda cierto parecido con el azafrán tradicional, el cual todos conocemos como una especia comestible, en realidad son dos plantas diferentes. En este artículo, exploraremos los encantos y particularidades de esta planta tan especial.

Conociendo al Colchicum autumnale

El nombre científico del azafrán silvestre es Colchicum autumnale, aunque también se le conoce con otros nombres en diferentes regiones. En Cataluña es llamado Còlquic, en el País Vasco Azpegarr, y en Galicia Colquico. Adicionalmente, en español se le conoce como cólquico, mataperros, crocus de otoño, narciso de otoño, quitameriendas y azafrán bastardo.

Esta planta perenne pertenece a la familia Liliaceae y puede alcanzar una altura de entre 10 a 30 centímetros. Sus hojas de color verde oscuro tienen una forma lanceolada con una punta afilada y una longitud de aproximadamente 30 centímetros.

Flores de azafrán silvestre

Las flores del azafrán silvestre son de un hermoso color rosa lila, muy similares a las del azafrán tradicional. Sin embargo, se diferencian porque el azafrán silvestre tiene seis estambres en lugar de tres. Estas flores tienen un tamaño medio y un pedúnculo de unos 20 centímetros. Sus seis grandes pétalos, de color morado, forman una corola en forma de campana invertida, aunque algunas de ellas pueden abrirse completamente.

Después de ser polinizadas, estas flores dan lugar a un fruto compuesto por una o tres cápsulas. Las semillas son extremadamente pequeñas, con un diámetro de 1,8 a 2,2 milímetros.

El azafrán silvestre entra en letargo durante el invierno y brota en primavera, siempre que las condiciones sean óptimas. En caso contrario, su brotación puede retrasarse hasta el verano.

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Variedades del Colchicum autumnale

Dentro del Colchicum autumnale, existen varias variedades catalogadas. Algunas de las más populares son la Colchicum autumnale var. Castrovillarense, Colchicum autumnale var. elatius Simonk, Colchicum autumnale var. lucanum Terr, Colchicum autumnale var. transsilvanicum, Colchicum autumnale var. vernale y Colchicum autumnale var. vernum Dumort.

Además de las variedades, se mencionan también diferentes formas del Colchicum autumnale, como la forma macropetala Gajic, la forma milosi Gajic y la forma radei Gajic.

Un tesoro tóxico

Aunque comparte similitudes con la planta productora de azafrán, el azafrán silvestre posee una característica particular: es tóxico. Todas las partes de la planta contienen un alcaloide llamado colchicina, el cual, al ser ingerido en cantidades menores a 0,5 mg/kg, puede provocar trastornos digestivos como vómitos, diarrea e intensos dolores abdominales. Estos síntomas suelen disminuir a partir del cuarto o quinto día después de la ingestión.

El Colchicum autumnale está incluido en la ORDEN SCO/190/2004, de 28 de enero, por la que se establece la lista de plantas cuya venta al público queda prohibida o restringida por razón de su toxicidad.

El contenido de colchicina en las semillas puede variar entre el 0,3% y el 0,8%, mientras que en las flores se encuentra alrededor del 0,1%.

Sin embargo, una sustancia tóxica también puede tener beneficios para la salud cuando es tratada y suministrada adecuadamente. De hecho, el bulbo del cólquico ha sido utilizado desde el siglo XVII como tratamiento para las crisis de gota. La colchicina, alcaloide extraído de las semillas de cólquico, ha demostrado tener propiedades antimitóticas y antiinflamatorias.

Es importante tener en cuenta que, debido a su toxicidad, el azafrán silvestre no debe consumirse sin el consejo de un médico.

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En resumen, el azafrán silvestre es una planta fascinante que cautiva con sus bellas flores y su distinción. Aunque tóxica, esta planta nos muestra cómo una sustancia puede tener usos beneficiosos cuando se manipula de manera adecuada. Si deseas conocer más sobre plantas y descubrir más información interesante como esta, te invitamos a visitar Una Planta. ¡Te esperamos con más contenido fascinante!