Cómo plantar bastón del emperador

En el mundo de la jardinería, existen muchas opciones para embellecer nuestros espacios. Una de las plantas ornamentales más hermosas y llamativas que podemos encontrar es el bastón del emperador (Etlingera elatior). Esta planta, también conocida como flor-da-redenção, flor-de-cera y gengibre-tocha, es originaria del sudeste asiático y ha encontrado en Brasil un lugar ideal para su cultivo gracias a su clima tropical.

La belleza del bastón del emperador

El bastón del emperador se caracteriza por tener una sola inflorescencia en la parte más alta de un tallo largo y robusto, con una forma cónica y piramidal. Esta apariencia única le ha valido el nombre de bastón del emperador y ha convertido a esta especie en una de las plantas ornamentales más apreciadas en Brasil. Su presencia en arreglos florales resalta la decoración tanto en hogares como en oficinas, hoteles y salones de eventos. Además, su belleza no solo atrae a los seres humanos, sino también a los colibríes y otros insectos.

Cultivo fácil y adaptado al clima brasileño

El bastón del emperador es una planta de rápido crecimiento y florecimiento durante todo el año, especialmente entre los meses de septiembre a febrero. Esto la convierte en un producto con una demanda constante y una venta garantizada. Además, su popularidad trasciende las fronteras, ya que países como Estados Unidos, Canadá, Europa y Japón son grandes importadores de esta planta.

Las hojas del bastón del emperador son amplias y alargadas, y sus tallos pueden alcanzar alturas de 2 a 6 metros. Esta planta herbácea y perenne se caracteriza por tener inflorescencias rodeadas por brácteas grandes, coloridas y vistosas. Su floración comienza aproximadamente un año y medio a dos años después de su plantación.

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Cuidados y plagas comunes

Al igual que todas las plantas, el bastón del emperador también puede ser atacado por plagas como escarabajos, ácaros, hormigas y pulgones. Afortunadamente, existen métodos de control que no implican el uso de productos químicos, como trampas, pulverización con detergentes o jabón de coco, aceite de nim y caldo bordelés. Respecto a las enfermedades más comunes, se destacan la antracnosis y la pudrición del rizoma.

Consejos para un cultivo exitoso

Si estás interesado en cultivar bastón del emperador, aquí te dejamos algunos consejos útiles:

Suelo y clima adecuados

El bastón del emperador se desarrolla mejor en suelos ricos en materia orgánica, profundos y bien drenados, con un pH ligeramente ácido (entre 5,5 y 6,5). Además, necesita un clima tropical con temperaturas diurnas de 22 °C a 35 °C y temperaturas nocturnas de 18 °C a 27 °C. Es importante destacar que esta planta no tolera las heladas.

Plantación adecuada

Se recomienda adquirir rizomas o plántulas de bastón del emperador, ya que la variabilidad genética de las semillas puede afectar la uniformidad de las inflorescencias. Procura elegir plantas vigorosas, sanas y productivas. Existen varias cultivares destacadas, como la red torch (brácteas rojas), la pink torch (color rosa), la porcelana (color rosado) y la blanca.

Cuidado y mantenimiento

Elimina las hojas marchitas y las inflorescencias pasadas. Esta planta requiere de riego regular debido a su alta demanda de agua. Puedes utilizar diferentes sistemas de riego, como aspersión, microaspersión, goteo o infiltración. En cuanto a la fertilización, se recomienda utilizar compost orgánico en el momento de la plantación y agregar fertilizantes minerales. Una proporción adecuada es de 150 gramos de nitrógeno, 100 gramos de fósforo y 200 gramos de potasio como fertilización inicial, y posteriormente 300 gramos de nitrógeno, 200 gramos de fósforo y 300 gramos de potasio.

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Flores y cosecha

El bastón del emperador comienza a florecer entre un año y medio y dos años después de la plantación mediante rizomas. Cada planta puede producir entre 60 y 90 inflorescencias al año. Al cosecharlas, asegúrate de que las ramas tengan al menos 60 centímetros de longitud y colócalas en agua limpia para hidratarlas y mantenerlas frescas.

Recuerda que cultivar bastón del emperador es una experiencia gratificante y que, con los cuidados adecuados, podrás disfrutar de sus hermosas flores durante todo el año.

Artículo redactado por Una Planta