Flor de Navidad: todo sobre la planta también conocida como pico de loro

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La Flor de Navidad es una planta que seguramente has visto, aunque no seas fanático de las plantas. Esta euforbiácea originaria de México también se conoce como pico de loro, pero se hizo famosa como Flor de Navidad porque se incorporó a la decoración de los ambientes, especialmente durante las ceremonias navideñas. Sin embargo, la época de floración de la Euphorbia pulcherrima (su nombre científico) es controvertida. «En el hemisferio norte florece cerca de esta época, por eso se asocia con esta tradición. En Brasil, normalmente vemos esta planta en muchos lugares porque los productores logran desarrollar las plántulas y estimularlas para que produzcan flores en diciembre», explica el biólogo Anderson Santos, de la Escuela de Botánica de São Paulo.

El origen y el nombre de la planta

Según el experto, el pico de loro es originalmente un arbusto que puede alcanzar hasta tres metros de altura. Su nombre científico proviene del griego y el latín, que significa «la más bella», es decir, «la más hermosa de las euforbiáceas», en traducción literal. Por otro lado, el nombre poinsettia está relacionado con el primer embajador de los Estados Unidos en México, llamado Joel Roberts Poinsett. «Tenía un invernadero en casa a principios del siglo XIX y se convirtió en un gran cultivador. El nombre popular se hizo famoso en los Estados Unidos y luego en todo el mundo», cuenta Anderson.

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«Si bien hoy en día la planta está muy modificada y puede presentar partes de color amarillo, blanco o mezclado», dice el biólogo, «su color original es exclusivamente rojo». A diferencia de lo que mucha gente piensa, las partes coloridas del pico de loro no son las flores. «El nombre técnico utilizado en botánica son brácteas, que en realidad son adaptaciones de algunas hojas para parecer una flor. Dentro de esa parte colorida hay pequeñas bolitas amarillas que son las flores de la poinsettia. Estas flores reciben el nombre de ‘flores desnudas’ porque no tienen pétalos ni sépalos, la parte verde debajo de los pétalos en una rosa, por ejemplo». El pico de loro tiene bolitas amarillas con un pequeño agujero al lado que parece una boquita. «La bolita es una flor desnuda que expone los órganos reproductivos. La boquita que se forma al lado de la flor se llama nectario, que es la estructura que contiene néctar, agua y azúcar, básicamente. El néctar tiene el papel de atraer a los insectos y otros polinizadores que ayudan a la planta a reproducirse. Como las bolitas no generan atracción visual, biológicamente la planta fue produciendo pigmento rojo en las hojas que están más cerca de las flores y creando ese arco de brácteas rojas».

Cómo cuidar la Flor de Navidad

Si vas a cultivar la Flor de Navidad en una maceta, asegúrate de que sea profunda para que las raíces puedan desarrollarse. «Debe haber mucha materia orgánica, un suelo bien fertilizado y riego constante. Si la maceta está en un área externa, es necesario regarla tres veces por semana o incluso día sí, día no. Dentro de casa, dos veces por semana en épocas de temperatura amena son suficientes para las macetas de plástico; en las macetas de barro, se recomienda regar tres veces por semana. Aunque en Brasil el pico de loro se cultiva en lugares fríos, como en el sur del país y en Campos de Jordão, no tolera las heladas».

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La luminosidad ideal para la Flor de Navidad

La Flor de Navidad se adapta a ambientes de semisombra, pero se debe cultivar preferentemente a pleno sol para que se desarrolle correctamente, según Anderson. «Hoy en día, debido al interés comercial, la planta está bien adaptada a condiciones de baja luminosidad. Puede pasar parte del tiempo en ambientes sin luz directa y desarrollar partes rojas verdosas».

El suelo y la cantidad de riego para el pico de loro

Si vas a cultivar la Flor de Navidad en una maceta, asegúrate de que sea profunda para que las raíces puedan desarrollarse. «Debe haber mucha materia orgánica, un suelo bien fertilizado y riego constante. Si la maceta está en un área externa, es necesario regarla tres veces por semana o incluso día sí, día no. Dentro de casa, dos veces por semana en épocas de temperatura amena son suficientes para las macetas de plástico; en las macetas de barro, se recomienda regar tres veces por semana. Aunque en Brasil el pico de loro se cultiva en lugares fríos, como en el sur del país y en Campos de Jordão, no tolera las heladas».

Cómo hacer esquejes de la Flor de Navidad

«La propagación se puede hacer por esquejes, es decir, tomar un trozo de las ramas de la planta y colocarlo en el suelo para que enraíce y dé origen a un nuevo individuo», señala el biólogo.

¿Cuánto dura la Flor de Navidad?

Con los cuidados adecuados, especialmente en cuanto a iluminación, suelo y riego, la Flor de Navidad puede durar varios años. Es una planta perenne y su ciclo es bastante largo. Una buena idea es invertir en macetas autoirrigables para garantizar su presencia en casa durante mucho tiempo.

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¡Atención! ¡Planta tóxica!

Según Anderson Santos, todas las euforbiáceas tienen algún grado de toxicidad. «Esta es una familia que tiene más de 6,000 especies de plantas. Solo en Brasil hay más de 1,000 especies, todas producen látex. Este es un líquido que puede ser blanco, rojo, amarillo o transparente. El contacto del látex con ciertas partes del cuerpo, especialmente la boca, los ojos y los oídos, puede causar intoxicación instantánea. La ingestión puede causar una serie de trastornos, como diarrea e incluso hinchazón de la glotis. Por lo tanto, deben mantenerse alejadas de las mascotas y los niños».

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