Scadoxus multiflorus: Una belleza floral que despierta en primavera

Advertisement

¡La primavera se acerca y con ella el florecimiento espectacular del Scadoxus multiflorus! Esta planta no deja a nadie indiferente, ya que se cultiva como planta ornamental por sus llamativas flores de colores brillantes. Tanto en macetas como en jardines, siempre y cuando el clima sea adecuado, esta especie es disfrutada por su exuberante belleza. Actualmente, el Scadoxus multiflorus es una planta muy popular y se comercializa a nivel mundial como planta ornamental.

Lirio de sangre, un nombre evocador

Conocido también como lirio de sangre, bola de lirio, bola de fuego o flor de sangre, el Scadoxus multiflorus es una planta bulbosa originaria de una gran parte del África subsahariana, desde Senegal hasta Somalia y Sudáfrica. También se encuentra en países de la Península Arábiga e incluso en las Islas Seychelles. Pertenece a la familia Amaryllidaceae.

Flores de Scadoxus multiflorus

Una planta con raíces subterráneas y un follaje magnífico

El Scadoxus multiflorus es una planta rizomatosa que desarrolla tallos subterráneos modificados, grandes y alargados, que se encuentran cerca de la superficie. Es una planta perenne que pierde su follaje durante el invierno. En primavera, emergen de sus rizomas las hermosas inflorescencias, seguidas de tallos con hojas. Sin embargo, rara vez aparecen al mismo tiempo.

Las hojas del Scadoxus multiflorus emergen de un tallo después de la floración. Al principio, estas hojas se desarrollan en forma de cilindro y luego se abren. Son de color verde oscuro, finas pero ovaladas, con un nervio central muy visible que les permite mantenerse erguidas sobre el suelo. Durante el otoño, se van secando hasta desaparecer por completo durante el invierno.

Further reading:  Ocho variedades de pimientos para tu huerto urbano: consejos para cultivarlos con éxito

Flores impactantes que cautivan a la vista

Las flores del Scadoxus multiflorus son las primeras en surgir después del letargo invernal. Nacen en una inflorescencia globosa, formando una esfera casi simétrica de flores. Esta inflorescencia es sostenida por un tallo floral sin hojas. ¡Puede contener hasta 200 flores tan cercanas entre sí que hay que fijarse bien para distinguirlas individualmente! Esta inflorescencia puede mantenerse fresca durante casi dos semanas.

Los pétalos, filamentos de los estambres y estilos de las flores son de un intenso color rojo escarlata, que se desvanecen a rosa a medida que envejecen. Cada flor tiene 5 segmentos del perianto lineales y entre 5 y 7 estambres con filamentos rojizos y anteras amarillas. La inflorescencia puede llegar a superar los 15 centímetros de diámetro.

Flores de Scadoxus multiflorus

Cuidados simples para una planta rústica

El Scadoxus multiflorus es una planta rústica y fácil de mantener en el jardín. Sin embargo, requiere algunos cuidados básicos. Es importante tener en cuenta que es una planta xerófila, por lo que se debe prestar especial atención al sustrato y al riego.

Preferiblemente, debe estar expuesta a pleno sol, aunque se debe proporcionar sombra durante las horas de mayor calor, al mediodía, para evitar que sus hojas se deterioren.

Esta planta necesita un clima cálido, ya que proviene de zonas tropicales o subtropicales con inviernos suaves. Su temperatura ideal de cultivo está entre los 18 y 28ºC, evitando que descienda por debajo de los 5ºC, ya que esto puede provocar su muerte.

El exceso de humedad en el sustrato es su mayor enemigo, por lo que se recomienda utilizar sustratos bien aireados y que drenen rápidamente el agua. Los sustratos especiales para cactus y plantas crasas son ideales. En climas templados, se aconseja retirar los rizomas del sustrato antes de la llegada del invierno para evitar la pudrición, mientras que en climas más cálidos, estos rizomas pueden permanecer en el sustrato durante todo el año.

Further reading:  22 Flores Hermosas que Comienzan con L

Durante el invierno, se debe evitar el riego, y luego, con la llegada del buen tiempo, se debe regar moderadamente para favorecer la brotación de la inflorescencia. En el agua de riego, se puede agregar un fertilizante especial para plantas con flores un par de veces al mes.

Advertisement

En cuanto a plagas y enfermedades, los nemátodos y los grillos topo pueden atacar los rizomas y las raíces, mientras que las cochinillas y los ácaros pueden afectar la parte aérea de la planta. Además, el exceso de humedad en los rizomas puede propiciar el desarrollo de hongos patógenos.

Flores de Scadoxus multiflorus

Cultivo y curiosidades sorprendentes

Además de ser una planta maravillosa para el jardín, el Scadoxus multiflorus se cultiva en macetas, especialmente en zonas de clima mediterráneo de Europa. Los viveros ubicados en estas áreas lo comercializan a principios de primavera para el resto de Europa.

Esta planta se multiplica mediante la división del rizoma, principalmente durante el invierno. Se planta directamente en macetas con un sustrato muy aireado y con buen drenaje, asegurándose de que el rizoma quede ligeramente enterrado. Después de la plantación, se riega y se mantiene a una temperatura superior a los 22ºC para que comience el enraizamiento y la emisión de flores y hojas.

La multiplicación por semillas no se realiza en vivero debido a la larga duración del cultivo. Las nuevas plantas pueden tardar hasta tres años en florecer después de la siembra.

A las pocas semanas, las plantas están listas para ser comercializadas, asegurando que las flores se hayan desarrollado por completo en casa del consumidor.

Further reading:  Plantas que Comienzan con B: Una Lista Fascinante

Durante su cultivo en vivero, se debe controlar rigurosamente el riego para evitar el exceso de agua, y se deben realizar fertilizaciones periódicas con bajo contenido de nitrógeno. Además, se cultivan en invernaderos cubiertos con malla de monofilamento o sombreado muy suave para que las hojas se desarrollen con un brillo y color adecuados, evitando un crecimiento excesivamente blando debido a la falta de intensidad lumínica.

Curiosidades fascinantes

El Scadoxus multiflorus fue descrito por el botánico inglés Thomas Martyn en 1795 con el nombre de Haemanthus multiflorus. Sin embargo, en 1838, Constantine Samuel Rafinesque lo trasladó a su nuevo género Scadoxus. Curiosamente, este cambio fue ignorado por la mayoría hasta 1976, cuando los dos géneros fueron nuevamente segregados por Ib Friis e Inger Nordal.

Otra curiosidad sorprendente es que, al igual que otras especies de Scadoxus, esta planta es altamente tóxica. Se sabe que algunas tribus la utilizaban para envenenar las flechas.

También se conocen tres subespecies de Scadoxus multiflorus, cada una con sus características distintivas. Scadoxus multiflorus ssp. katharinae que se encuentra en Swazilandia y el este de Sudáfrica, alcanzando mayor altura. Scadoxus multiflorus ssp. longitubus, presente en África occidental y rara vez cultivada, y Scadoxus multiflorus ssp. multiflorus, originaria de África tropical y meridional. Esta última es muy producida para la venta por la industria hortícola holandesa.

¡El Scadoxus multiflorus es una joya de la naturaleza que nos sorprende cada primavera con su esplendor! Si quieres disfrutar de su belleza en tu jardín o en una maceta, ¡no dudes en cultivar esta planta tan fascinante!

Para obtener más información sobre plantas y jardinería, visita Una Planta.

Advertisement