Cravo-de-defunto: una planta con múltiples usos medicinales

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El cravo-de-defunto, conocido científicamente como Tagetes erecta, es una planta nativa de México y Guatemala que se ha naturalizado en América Central y América del Sur. Esta especie es considerada una Planta Alimenticia No Convencional (PANC) y posee una amplia variedad de nombres en diferentes idiomas. En inglés, se le conoce como african marigold, aztec marigold, big marigold y american marigold. En francés, se le llama oellet d’Inde, rose d’Inde y tagète rose d’Inde. En español, es conocido como flor de muerto y cempasúchil.

Descripción y uso medicinal del cravo-de-defunto

Esta planta herbácea emana un fuerte olor y posee hojas opuestas y flores amarillas con un aroma intenso y desagradable. Además de su valor ornamental, el cravo-de-defunto también tiene propiedades medicinales.

El chá de las flores y hojas de esta planta se utiliza como tratamiento para la angina y cólicos uterinos. También se ha utilizado como sudorífico, antiespasmódico, béquico, antirreumático y vermífugo. Sus raíces y semillas tienen efectos laxantes. Además, el cravo-de-defunto ha sido utilizado en ceremonias fúnebres y en la medicina tradicional de diferentes culturas. En Honduras, por ejemplo, se ha utilizado un extracto de agua de las plantas para lavar cadáveres debido a la fragancia intensa de su aceite esencial.

Otros usos y beneficios del cravo-de-defunto

Esta planta también ha sido utilizada en diferentes partes del mundo por sus propiedades repelentes de insectos. Aunque el cravo-de-defunto puede ser susceptible a plagas, su peculiar olor hace que sea plantado como un repelente natural de insectos. Además, en la India se cultiva por su aceite esencial.

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El cravo-de-defunto es considerado un ícono de la medicina tradicional mexicana, donde se ha utilizado durante milenios para tratar trastornos digestivos y respiratorios. Se recomienda su consumo en forma de infusión de hojas con menta y manzanilla como digestivo, vermífugo, analgésico y carminativo. También se utiliza en combinación con limón para tratar enfermedades del hígado y la vesícula biliar, y con canela para aliviar cólicos menstruales.

Además de sus usos medicinales, las pétalas de cravo-de-defunto maceradas en aceite de oliva extravirgen tienen diversos beneficios. Esta combinación de antioxidantes es excelente para proteger el corazón, disminuir los niveles de colesterol y combatir la hipertensión. También es una buena fuente de luteína y zeaxantina, que son componentes esenciales para la salud de la retina y la prevención de la degeneración macular.

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Dosificación recomendada

Para el uso general, como angina, cólicos uterinos, sudorífico, antiespasmódico, béquico y antirreumático, se recomienda tomar una infusión de 20 gramos de material verde o 10 gramos de material seco por cada litro de agua. Los adultos pueden tomar de 4 a 5 tazas al día, mientras que los adolescentes entre 10 y 15 años pueden tomar de 3 a 4 tazas al día.

Para tratar el reumatismo, se puede utilizar un líquido amarillo obtenido al macerar pétalas de cravo-de-defunto en alcohol. Este líquido se aplica y se masajea en el área dolorida.

Conclusiones

El cravo-de-defunto es una planta versátil que ofrece una amplia gama de beneficios medicinales y usos prácticos. Desde el tratamiento de enfermedades hasta su uso como repelente natural de insectos, esta planta se ha ganado un lugar importante en la medicina tradicional y la cultura popular de diferentes regiones del mundo. Si estás interesado/a en conocer más acerca de esta planta y sus aplicaciones, te invitamos a visitar Una Planta, donde encontrarás información adicional sobre el cravo-de-defunto y otros tipos de plantas con propiedades medicinales.

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Imagen del cravo-de-defunto

Créditos de la imagen: Forest & Kim Starr

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