Guía para tener un Crotón feliz

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Al elegir una planta de interior, nuestro objetivo principal suele ser embellecer y realzar cada rincón de nuestro hogar. Su frondosidad y colorido nos aportan energía positiva. Aunque las flores suelen ser las favoritas, las hojas de algunas plantas pueden ser igual o incluso más espectaculares. Un claro ejemplo de esto es el Crotón. ¡Hoy vamos a hablar de cómo cuidar al Crotón para que lo incluyas en tu lista de plantas favoritas!

Crotón: Descripción, cultivo y cuidados

Originario de Malasia y perteneciente al género Codiaeum de la familia de las euphorbias, el Crotón se destaca por sus fantásticas hojas de distintos colores y su fácil mantenimiento. Sus hojas de formas ligeramente irregulares y color verde surgen de un fuerte tallo. Lo peculiar de estas hojas son las «venas» que varían de color, llegando a cubrir la superficie de la hoja con tonos que van desde el rojo al amarillo, pasando por los rosados, morados o castaños.

Aunque solo existen unas 14 variedades de este género en su región de origen, las más utilizadas como planta doméstica son la variegatum, con hojas irregulares, pequeñas y de un verde intenso que adquieren una gran variedad de tonos, y la pictum, con hojas más grandes y ovaladas, donde el rojo y sus tonalidades acaparan todo el protagonismo.

Cómo cultivar el crotón

El Crotón es una planta que, aunque no suele ser muy exigente, sí necesita ciertos cuidados en cuanto a la cantidad de luz, riego y humedad. Para disfrutar de tu Crotón en su máximo esplendor durante todo el año, solo tendrás que seguir estas sencillas pautas:

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Ubicación

El lugar donde coloques tu planta es fundamental para un correcto desarrollo. Evita cambios abruptos de temperatura, alejándola de radiadores o aparatos de aire acondicionado. También evita las corrientes de aire, así que no la coloques en los accesos a la vivienda, delante de ventanales o puertas, ni en zonas de mucho tránsito.

Suelo

El sustrato ideal para el Crotón es rico en nutrientes, ligeramente ácido y que permita un buen drenaje. Puedes lograrlo combinando mantillo de hojas, turba y arena de río.

Luz

El Crotón necesita alta luminosidad para un buen desarrollo, pero evita el sol directo o colocarla cerca de cristales que creen un efecto lupa, ya que podrían quemar las hojas. La claridad intensificará el colorido, pero el sol directo solo provocará daños.

Temperatura

El Crotón no solo necesita un clima cálido, sino también una temperatura constante, con pocas variaciones. Esto la convierte en una planta ideal para cultivar en interiores y desaconsejable para exteriores. Una temperatura de entre 20 y 25 grados es apropiada.

Cuidados generales

Riegos

El Crotón, al ser una planta tropical, necesita buena hidratación y alta humedad. Procura mantener el sustrato siempre húmedo, pero evita el encharcamiento ya que las raíces son superficiales.

También es recomendable pulverizar agua por las hojas de vez en cuando con un pulverizador, imitando su entorno tropical.

Fertilizantes y abonos

Durante las estaciones más cálidas, el Crotón crece rápidamente, por lo que conviene agregar abono líquido al agua de riego cada dos semanas para proporcionarle los nutrientes necesarios. En invierno y otoño, una vez al mes o cada dos meses será suficiente. La composición ideal del abono es 15 partes de nitrógeno, 9 de fósforo y 15 de potasio.

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Trasplante

Cuando la maceta ya no pueda contener las raíces o estas estén muy apretadas, es tiempo de trasplantar. El final del invierno es la mejor época para realizar esta operación.

Plagas

Si observas manchas en el envés de las hojas, es posible que haya una infección de cochinilla parda o algodonosa. La primera tiene una capa protectora similar a una lapa, mientras que la segunda se asemeja al algodón. Ambas pueden causar daños graves. Para eliminarlas, puedes pasar un trozo de tejido empapado en alcohol metílico o agua con jabón neutro si son de mayor tamaño. Si la solución no funciona, utiliza un producto químico específico.

El amarilleamiento de las hojas puede ser causado por un ataque de arañuela, que se debe a la sequedad. Para combatirla, aumenta la humedad con más pulverizaciones. Si no se eliminan con este método, aplica un insecticida específico.

Poda

Eliminar los brotes pequeños es recomendable para mantener una planta más frondosa y estimular el crecimiento de ramas laterales, contrarrestando el crecimiento vertical del Crotón.

En caso de que la planta luzca mal y pierda hojas, puedes realizar una poda cortando el tallo superior a baja altura en primavera. Luego, aplica calor y humedad en abundancia.

Multiplicación

El Crotón se reproduce mediante esquejes. Durante la primavera, corta una porción de rama de unos 10 cm de longitud con un cuchillo afilado, asegurándote de dejar alguna yema y varias hojas. Sellar el lugar de corte con carbón en polvo es necesario debido al látex que suelta el tallo.

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Luego, planta los esquejes en una mezcla de turba y arena gruesa para favorecer el enraizamiento. Cubre el recipiente con plástico y colócalo en un lugar sombreado a una temperatura de aproximadamente 20 grados. Mantén el sustrato húmedo y retira el plástico todos los días para evitar el exceso de condensación.

Cuando aparezcan los primeros brotes, es señal de que el Crotón ha enraizado. Retira el plástico y traslada el tiesto a un lugar más soleado. A partir de ese momento, podrás tratar la planta como cualquier otra adulta.

Si te gustan las plantas con hojas grandes y originales, el Crotón es sin duda la planta ideal para ti.

Fuente: Una Planta

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