¿Cuánto tiempo vive un pimiento?

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¡El clima loco está volviendo locas a las pobres plantas! Aunque cada huerto es un mundo y algunos de ustedes ya están sintiendo frío desde hace días, este veranillo de San Martín está prolongándose más de lo normal en algunas áreas. No hay un día en que no lea sobre cómo está yendo la temporada de cultivo: los tomates aún produciendo, los cerezos floreciendo… ¡Qué año tan extraño!

Tanto en el macetohuerto como en el balcón, seguimos cosechando pimientos. En la imagen superior, se puede ver cómo las cayenas siguen su camino a pesar de que las plantas están amarillas y con aspecto triste. Hoy ha sido el primer día de frío real, ese en el que necesitamos sacar la chaqueta para salir a la calle. Y cuando esto ocurre, lo mejor que podemos hacer es eliminar definitivamente los cultivos de verano que puedan quedar. Es como una señal.

¿Cuánto tiempo vive un pimiento?

La vida de un pimiento depende de varios factores, pero tal vez el más importante es la temperatura. Para conocer las temperaturas más adecuadas para cada uno de nuestros cultivos, siempre es recomendable consultar fuentes confiables como la web de Infoagro. En su apartado titulado «Requerimientos edafoclimáticos», se proporciona información valiosa sobre los pimientos.

¿Cómo interpretar esta información?

Supongamos que queremos germinar semillas de pimientos. En la tabla se indican las temperaturas más adecuadas para lograrlo: entre 20 y 25 grados. Por debajo de 13 grados, será difícil lograrlo, al igual que por encima de los 40 grados.

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Para conocer los parámetros para un correcto desarrollo y crecimiento, debemos prestar especial atención a la sección titulada «Crecimiento vegetativo». Allí, encontraremos las temperaturas máximas y mínimas que sorprenderán y aclararán algunas de esas dudas frecuentes: «¿Por qué mis plantas no crecen bien en el calor?». Veremos que por encima de los 32 grados les costará desarrollarse adecuadamente, y por debajo de los 15 grados, es probable que las plantas se estanquen.

Otra sorpresa interesante se refiere a las temperaturas óptimas de floración y fructificación. A menudo, nuestras plantas están llenas de flores que se caen sin llegar a dar fruto, especialmente durante los meses más calurosos. En mi caso, la producción suele detenerse durante unas tres semanas en julio y luego vuelve a reactivarse a mediados de agosto. Por tanto, debemos considerarlo normal y no preocuparnos demasiado.

¿Y qué pasa si tengo un pimiento del año pasado?

Bueno, algunas plantas de pimiento pueden sobrevivir el invierno si este no es demasiado riguroso. Pierden muchas hojas, no crecen durante los meses más fríos y en primavera vemos cómo vuelven a brotar. Muchos colegas que viven en climas cálidos tienen plantas que viven varios años consecutivos y solo las podan un poco, al igual que hacen con las berenjenas.

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Es comprensible que haya confusión porque la mayoría de nosotros cultivamos los pimientos como plantas anuales y las eliminamos del huerto al final del verano. Pero en realidad, no son plantas anuales, aunque en un clima mediterráneo como el mío (con inviernos suaves), son capaces de sobrevivir.

Mi experiencia personal al mantener una planta de pimiento viva

Puedo contarles mi experiencia al mantener algunas plantas de pimientos y chiles de un año para otro. Pero les advierto que no valió la pena. ¿Quieren saber por qué?

  1. A pesar de la poda y de que rebrotaron con fuerza, los frutos del segundo año fueron mucho más pequeños que los del primero.
  2. El hecho de que estuvieran en la misma maceta durante tantos meses hizo que el sustrato se compactara demasiado. Como saben, considero que tener un sustrato esponjoso y no compactado es fundamental para los cultivos en macetas.
  3. A pesar de haber abonado las plantas superficialmente al inicio del brote, algo estaba pasando debajo del suelo. Nunca crecieron con tanta fuerza como las plantas recién plantadas.
  4. Además, teniendo poco espacio, me parece absurdo tener una maceta «hipotecada» con un cultivo que no produce nada durante meses.
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Por lo tanto, desde mi humilde experiencia, no vale la pena mantener las plantas de un año para otro a menos que tengamos mucho espacio, no necesitemos la maceta en cuestión o simplemente queramos experimentar. No sé si comparten esta opinión, me encantaría leer sus comentarios al respecto.

Visita a los pimientos

Hoy descubrí una hoja de jalapeño totalmente abarquillada y, al darle la vuelta, encontré una crisálida. No tengo idea de qué es porque apenas se transparenta su interior, pero se adivina una forma similar a la de una polilla. Lo siento por ella, pero ya está en la basura junto con el resto de las plantas. Este fin de semana, toca remover, abonar y plantar algo en esas jardineras. ¿Quizás lechugas? Lo pensaré… ¡Que tengan un buen fin de semana!

Imagen

Una Planta

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