La Versátil Chaucha Metro: Cultivo, Beneficios y Cosecha

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La chaucha metro es una planta imprescindible en el huerto de primavera-verano. Su facilidad de cultivo y la generosa cantidad de alimentos que proporciona la convierten en una elección ideal. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre la chaucha metro? En este artículo, descubriremos todos los aspectos sorprendentes de esta planta, desde la siembra hasta la cosecha. ¡Prepárate para aprender y sorprenderte!

Beneficios para la salud

La chaucha metro no solo es deliciosa, sino que también es excelente para nuestra salud. Contiene una cantidad significativa de proteínas y vitaminas, como la vitamina A y B. Además, es una buena fuente de fibra, lo que nos ayuda a controlar la saciedad. Por si fuera poco, la chaucha metro tiene un aporte calórico bajo, lo que la convierte en una opción ideal para las personas que desean perder peso. ¡Una verdadera aliada para nuestra salud y bienestar!

Origen y Familia

La chaucha metro tiene sus raíces en Asia, específicamente en China, aunque algunos expertos sostienen que su origen se encuentra en el continente africano. Con el paso del tiempo, esta planta viajó a Europa y finalmente llegó al continente americano a través de colonos agricultores. Pertenece a la familia de las leguminosas, al igual que las habas, arvejas, guisantes, garbanzos y soja. Su nombre científico es Vigna unguiculata subesp. sesquipedalis, aunque también es conocida como frijol, metro o habichuela en diferentes partes del mundo.

Cultivo de la chaucha metro

¿Cuándo y cómo se cultiva la chaucha metro? Esta planta es propia de climas subtropicales cálidos, por lo que debe sembrarse en primavera para poder cosecharla en verano. No tolera el frío, así que debemos esperar a que las temperaturas sean adecuadas. Algunas características interesantes de la chaucha metro son la variedad de colores disponibles, como las chauchas rojas-violáceas y la popular chaucha verde. Además, su crecimiento es indeterminado, lo que significa que la cosecha se produce gradualmente en toda la planta. Podemos comenzar a recolectar desde la base hasta la punta a medida que la planta se desarrolla.

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Inflorescencia chaucha metro
Inflorescencia de la chaucha metro

Cuidados y marco de plantación

La chaucha metro requiere de algunos cuidados especiales. Debido a su estructura de crecimiento, que se conduce a través de guías, es necesario tutorarla. Podemos utilizar espalderas, caballetes o simplemente cañas dispuestas en forma de V invertida, con una altura de aproximadamente 2 metros. En la base de cada caña, sembramos de 4 a 5 semillas que se apoyarán en el soporte construido a medida que crecen. También es importante mantener las filas libres de malezas para un óptimo desarrollo.

El marco de plantación ideal para la chaucha metro es de 70 cm entre surcos y 30-40 cm entre plantas. Se siembra directamente en el suelo, colocando de 4 a 5 semillas. Es recomendable hacerlo en surcos o canteros para evitar que la planta esté en contacto constante con la humedad del suelo. Siguiendo estas pautas, aseguraremos un crecimiento saludable y una cosecha abundante.

Plagas y Enfermedades

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Al igual que cualquier otro cultivo, la chaucha metro puede enfrentar diferentes plagas y enfermedades. Las principales plagas que afectan a esta planta son las hormigas y los caracoles, especialmente cuando nacen las plántulas. Sin embargo, es posible controlarlos utilizando trampas físicas o cebos adecuados. Una vez que la planta está adulta, puede ser atacada por orugas defoliadoras como la Rachiplusia nu, por lo que se recomienda realizar monitoreos regulares para prevenir daños graves. Otra plaga común en años secos es la arañuela, que suele ubicarse en el envés de las hojas y produce manchas plateadas y blanquecinas.

En cuanto a las enfermedades, la chaucha metro puede verse afectada por manchas marrones, cercosporas y otras enfermedades comunes en las leguminosas. Para prevenirlas, se recomienda utilizar caldo bordelés, un tratamiento preventivo eficaz.

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Cosecha y Conservación

La cosecha de la chaucha metro comienza aproximadamente a los 90 días después de la siembra. En este momento, podemos recolectar las vainas inmaduras para utilizarlas en ensaladas, guisos y estofados. Es importante cortarlas cuando tengan el grosor de una lapicera y un largo de aproximadamente 45-60 cm. En esta etapa, las vainas son tiernas, sus granos son blancos-verdosos y tienen una baja cantidad de fibras.

Chaucha Metro
Chaucha Metro

Si deseamos consumir los granos, debemos dejar que las vainas se engrosen y los granos comiencen a ponerse negros. En este punto, podemos disfrutar de su delicioso sabor y textura.

La chaucha metro es una planta sumamente productiva, por lo que es posible que tengamos una sobreproducción en verano. Para conservarla y disfrutarla durante los meses de invierno, podemos congelarlas utilizando el método del escaldado. A continuación, te explicamos cómo hacerlo:

  1. Lava las chauchas y córtalas en trozos de aproximadamente 10 cm.
  2. Sumerge los trozos en agua hirviendo durante no más de 3 minutos.
  3. Retira las chauchas y enfríalas en agua con hielo.
  4. Guarda las chauchas en el congelador y disfrútalas durante el resto del año.

Semillas

Las semillas de la chaucha metro son valiosas, ya que nos permiten cultivar esta planta en nuestro propio huerto. Si estás interesado en adquirir semillas de calidad, te recomendamos visitar Una Planta, donde encontrarás una amplia variedad de semillas y productos para el cultivo. ¡Nunca fue tan fácil tener tu propio huerto en casa!

Esperamos que este recorrido por el mundo de la chaucha metro te haya dejado con ganas de cultivarla y disfrutar de todos sus beneficios. ¡Anímate a probarla y descubrir su maravilloso sabor en tus platos!

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