Cultivando lúpulo: consejos para tener tu propia planta de lúpulo en casa

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¿Eres un amante de la cerveza artesanal y sueñas con cultivar tu propio lúpulo? ¿Te encantan las plantas y quieres tener una planta de lúpulo en tu jardín? En este artículo, encontrarás valiosos consejos sobre el cultivo del lúpulo, una planta que te cautivará por su fuerza, resistencia, belleza y, sobre todo, sus aromas.

¿Dónde plantar?

Tierra

La planta de lúpulo requiere un suelo fértil que tenga una buena capacidad de drenaje. Evita las zonas donde el agua tienda a acumularse después de la lluvia. Si la plantas en una maceta, coloca una capa de grava en el fondo para asegurar un buen drenaje. Prepara el suelo antes de plantar, aireándolo adecuadamente y agregando compost de calidad o estiércol maduro.

Luz

El lúpulo necesita luz y horas de sol para florecer adecuadamente. Sin embargo, ten en cuenta que nos encontramos en el límite sur de la zona de distribución natural de esta planta, que crece especialmente bien en países como Alemania o Inglaterra. En nuestra región, puede recibir demasiada luz solar si la plantas cerca de paredes blancas orientadas al sur.

Estructura

El lúpulo es una planta enredadera que crece en espiral alrededor de otras plantas en busca de luz. Es necesario proporcionarle un soporte para trepar. Cuanto más crecimiento vertical tenga la planta, mayor será su floración. Utiliza tu creatividad para adaptar el soporte a las posibilidades físicas de tu espacio. Una opción común es atar cuerdas desde la base de la planta hasta un soporte elevado, como la barandilla de un balcón. Si tienes una altura de 5 o 6 metros, coloca 2 o 3 cuerdas por planta, espaciadas 1 metro en la parte superior, permitiendo que se enreden 2 o 3 brotes en cada cuerda. Si dispones de 3 o 4 metros, coloca 4 o 5 cuerdas para distribuir el crecimiento, siempre con 2 o 3 brotes por cuerda. La separación en la parte superior de las cuerdas es necesaria para evitar que los brotes laterales, que crecerán a mediados del verano, se enreden entre sí. Evita el uso de alambre, ya que se calienta con el sol y puede quemar la planta. Otra opción es utilizar una malla, similar a la que se usa en los huertos para las judías o en las porterías de fútbol. Estira la malla entre dos árboles o estructuras elevadas, a una altura de aproximadamente 2 metros. La planta utilizará todos los ejes verticales de la malla para trepar y creará una densa capa de vegetación sobre toda la estructura.

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En caso de tener poca altura disponible, puedes podar las puntas de los tallos cuando superen la parte más alta del soporte, estimulando así el crecimiento de ramas laterales que son las que realmente producen las flores de lúpulo. Si plantas cerca de una pared, asegúrate de dejar suficiente espacio entre ella y la estructura para permitir una buena ventilación y evitar que la planta roce con la pared.

Viento

El viento es un factor importante a tener en cuenta en el cultivo del lúpulo. Fuertes vientos en primavera pueden romper las puntas de los tallos, retrasando su crecimiento vertical. En verano, el viento puede secar demasiado la planta y las flores, e incluso hacer que la estructura se caiga si la planta se ha vuelto demasiado pesada. En regiones con vientos fuertes y frecuentes, planta el lúpulo en lugares protegidos. Por otro lado, las brisas y los vientos suaves son beneficiosos para la salud de las plantas, ya que acortan los periodos húmedos posteriores a la lluvia o al rocío. Intenta plantar en lugares muy ventilados y evita las áreas húmedas donde los hongos parásitos puedan causar problemas.

¿Cómo plantar?

Realiza un agujero en el suelo 5 o 10 centímetros más profundo que la longitud de las raíces de la planta de lúpulo. El tamaño y la forma de las raíces dependen de la variedad y el origen de la planta. Coloca la planta en el agujero asegurándote de que las raíces centrales queden en posición vertical, apuntando hacia abajo. Luego, cubre con tierra hasta que la corona de las raíces quede enterrada aproximadamente 10 centímetros. Si la planta ya tiene brotes blancos, también deben quedar cubiertos de tierra. Opcionalmente, puedes agregar una capa final de 2 o 3 centímetros de tierra negra o compost para retener la humedad del suelo. Si plantas más de una planta, asegúrate de dejar al menos un metro de distancia entre ellas si son de la misma variedad (o más si el espacio lo permite). Si son de diferentes variedades, es preferible dejar 1,5 metros o más de distancia entre ellas.

¿Cómo cuidarlas?

Agua

El lúpulo requiere bastante agua durante su período de crecimiento, pero no tolera el encharcamiento del suelo. La frecuencia de riego dependerá del clima y el tipo de suelo. Durante la primera temporada, y especialmente las primeras semanas, riega poco pero con regularidad, ya que las raíces aún serán pocas y poco profundas, como las de un tomate. En cambio, las plant as adultas desarrollarán raíces más profundas, por lo que los riegos serán más abundantes pero menos frecuentes, similares a los de los árboles frutales. Al regar, evita mojar la planta y salpicar las hojas bajas con tierra mojada, ya que esto puede favorecer la aparición de hongos.

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Entutorado

Cuando los nuevos brotes alcancen una longitud de aproximadamente dos palmos, ayúdalos a enredarse en los cordeles, girándolos siempre en el sentido de las agujas del reloj. Cuando ya tengas 2 o 3 tallos entutorados por cada cuerda, corta los nuevos brotes adicionales. Si utilizas una malla o red como soporte, deja unos 5 o 6 brotes por planta y corta el resto.

Enfermedades

Los problemas más comunes en el cultivo del lúpulo son causados por hongos (como el mildiu y el oidio), pulgones y arañas rojas. La mejor manera de prevenirlos es mediante medidas preventivas. Para evitar la aparición de hongos, evita la humedad y asegúrate de dejar suficiente espacio entre las plantas para una buena ventilación. No mojes las hojas al regar. También ayuda podar las ramas y hojas más bajas que estén cerca del suelo. En cuanto a los pulgones y las arañas rojas, los depredadores naturales son los mejores aliados, así que evita el uso de insecticidas que también pueden eliminar a sus depredadores. Las mariquitas y sus larvas son eficaces devoradoras de pulgones, por lo que si encuentras alguna en tu patio o huerto, colócala en tus plantas de lúpulo. Si encuentras alguna hoja o brote con una apariencia extraña, arráncalo antes de que el problema se agrave. Si lo deseas, puedes enviar una foto para ayudarnos a identificar el problema. Los tratamientos a base de extractos de plantas, como los purines de ortiga o consuelda y las infusiones de cola de caballo, son muy beneficiosos para las plantas de lúpulo. Este tema es bastante extenso, pero puedes encontrar más información en línea.

Poda

En otoño, cuando las plantas hayan perdido todas sus hojas y se hayan secado por completo, corta los tallos a unos 5 centímetros del suelo. A fines del invierno o principios de la primavera, puedes desenterrar alrededor de los tallos y cortar toda la parte seca del año anterior, dejando solo la parte tierna de la raíz. Esto fortalecerá el nuevo crecimiento.

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¡Y finalmente…la cosecha!

Si todo va bien, después del solsticio de verano, la planta comenzará a formar nuevos brotes «peludos» en las ramas laterales. ¡Felicidades! ¡Comienza la floración! En pocos días, estos brotes se convertirán en conos con un polvo amarillo en su interior cada vez más intenso: la lupulina.

Cosecha

La madurez de las flores de lúpulo varía según la variedad y las condiciones meteorológicas. Encontrarás muchas «teorías» en línea sobre cómo cambia la textura, el color o incluso la forma de la flor cuando está lista para cosecharse. Sin embargo, pocos de estos criterios son realmente confiables, ya que otros factores, como el viento o la falta de agua, también pueden afectar la apariencia de las flores. La mejor herramienta para determinar el momento ideal de la cosecha del lúpulo es tu olfato. Parte una flor por la mitad, frótala entre tus manos y huele. Al principio, los conos olerán a hierba fresca, pero con el tiempo, este olor se atenuará y dará paso a otros olores más intensos y característicos. A partir de ese momento, debes estar atento y controlar el olor casi a diario. Ten paciencia, ya que los olores se intensificarán gradualmente. ¡Pero no te descuides! Si el color verde de las flores comienza a amarillear ligeramente, al igual que las judías tiernas cuando dejan de serlo, es señal de que es el momento de cosechar. Si el interior de las flores huele a ajo, significa que ya es demasiado tarde.

Secado

Tener flores frescas recién cosechadas para hacer cerveza es un lujo que solo aquellos que tienen plantas de lúpulo cercanas pueden disfrutar. Si tienes una cosecha abundante y necesitas secarla para conservarla hasta tu próxima elaboración, ponte en contacto con nosotros y te asesoraremos sobre las opciones de secado según tus posibilidades técnicas.

Y eso es todo por ahora. Estamos agradecidos de poder compartir contigo nuestra pasión por esta planta tan especial y esperamos que también compartas con nosotros tu experiencia.

¡Entra en Una Planta si quieres comprar plantas de lúpulo!

Hasta pronto,
Jordi

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