Plátano macho: la planta gigante que roba corazones

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La planta conocida como plátano macho es una verdadera belleza que no pasa desapercibida. Aunque no es tan cultivada como otras especies, aún se pueden encontrar ejemplares en viveros y jardines. Pero no te dejes engañar por su apariencia, esta planta crece rápidamente cuando recibe suficiente agua y se encuentra en un clima cálido, lo que significa que podrás disfrutar de sus frutos en poco tiempo.

Origen y características

El plátano macho, científicamente conocido como Musa balbisiana, es una planta nativa de Australasia, especialmente del sudeste asiático. Pertenece a la familia Musaceae y puede alcanzar una altura impresionante de hasta siete metros. Su tronco falso tiene un grosor de hasta 30 centímetros y sus raíces brotan nuevos retoños para reemplazar a la planta madre cuando florece y muere.

Las hojas de esta planta se disponen en espiral y miden hasta 3 metros de largo por 60 cm de ancho. Son de un hermoso color verde. Las flores se agrupan en inflorescencias pendulosas, siendo las de las hileras superiores femeninas y las de las inferiores masculinas. Sus frutos son falsas bayas que miden de 7 a 15 cm de largo por hasta 4 cm de diámetro y contienen semillas negras en su interior.

¿Cuáles son los cuidados del plátano macho?

Si quieres tener un ejemplar de plátano macho, aquí te dejo algunos consejos para su cuidado:

Ubicación

Esta planta debe estar ubicada en el exterior, donde reciba abundante luz solar. Debido a que produce retoños, es importante plantarla a una distancia de al menos 5 metros de paredes, muros, tuberías, etc. De esta manera, no solo evitarás problemas, sino que también podrás apreciar su belleza en todo su esplendor.

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Tierra

Si planeas cultivar el plátano macho en una maceta, asegúrate de utilizar sustrato fértil con un pH neutro o ligeramente ácido. Si prefieres tenerlo en el jardín, la tierra debe ser igualmente neutra o ligeramente ácida. En caso de que no lo sea, puedes crear un lecho de plantación de al menos 1 metro por 1 metro, cubriéndolo con malla de sombreo y rellenándolo con el sustrato mencionado anteriormente.

Riego

El plátano macho requiere riegos frecuentes para mantenerlo sano y feliz. Puedes tratarlo como una planta acuática, pero ten cuidado de no encharcarlo. Si lo tienes en maceta, puedes colocar un plato debajo para mantener el agua y rellenarlo regularmente.

Asegúrate de regar con agua sin cal o de lluvia. Si no tienes acceso a este tipo de agua, puedes agregar el jugo de un limón entero en un litro de agua o una cucharada sopera de vinagre en cinco litros de agua. Si no sigues este consejo, podrías enfrentar problemas de clorosis férrica, lo que se manifiesta con el amarilleo de las hojas y la visibilidad de los nervios.

Abonado

Durante la primavera, el verano e incluso el otoño si el clima es cálido, se recomienda abonar la planta con fertilizantes orgánicos como el guano o el mantillo. Si tienes el plátano macho en el jardín, esparce una capa de aproximadamente 5 cm alrededor de la planta, mézclala ligeramente con la superficie y luego riega. Si lo tienes en maceta, utiliza abonos líquidos siguiendo las indicaciones del envase.

Poda

El plátano macho no requiere poda, pero se recomienda eliminar las hojas, flores y frutos secos o marchitos.

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Multiplicación

Esta planta puede multiplicarse mediante semillas o mediante la separación de retoños en primavera. Veamos cómo proceder en cada caso:

Semillas

  1. Llena una bandeja de semillero con un sustrato ácido.
  2. Riega abundantemente, humedeciendo todo el sustrato.
  3. Coloca un máximo de dos semillas en cada alvéolo.
  4. Cubre las semillas con una fina capa de sustrato.
  5. Vuelve a regar con un pulverizador.
  6. Coloca una etiqueta indicando el nombre de la planta y la fecha de siembra.
  7. Coloca la bandeja en el exterior, donde reciba abundante luz solar, y mantén el sustrato húmedo.
  8. Las semillas germinarán en aproximadamente un mes.

Separación de retoños

  • Si el plátano macho está en el suelo, cava zanjas alrededor de 40 cm de profundidad y, con la ayuda de un serrucho o un cuchillo de sierra, separa los retoños de la planta madre. Luego, utiliza una azada para sacarlos y plantarlos en otros lugares.
  • Si el plátano macho está en una maceta, puedes separar los retoños cortándolos con un cuchillo. Si la planta no es muy grande, sácala de la maceta para facilitar la separación de los retoños.

Rusticidad

El plátano macho puede resistir heladas de hasta -10°C, aunque prefiere climas cálidos.

¿Qué usos se le da?

Ornamental

El plátano macho es una planta altamente decorativa y fácil de cultivar. Sus grandes hojas y flores le dan un toque tropical a cualquier jardín, patio o terraza, convirtiéndola en una especie interesante para tener cerca.

Culinario

Los frutos del plátano macho se consumen crudos en batidos o de forma similar a las patatas. También son ideales para ensaladas. Además, se utiliza para elaborar harina de plátano, ideal para preparar tortas.

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El valor nutricional del plátano macho crudo por cada 100 gramos es el siguiente:

  • Agua: 65,3g
  • Calorías: 122kcal
  • Grasa: 0,37mg
  • Proteína: 1,3g
  • Hidratos de carbono: 30,89g
    • Azúcares: 15g
  • Fibra: 2,3g
  • Potasio: 499mg
  • Fósforo: 34mg
  • Hierro: 0,6mg
  • Sodio: 4mg
  • Magnesio: 37mg
  • Calcio: 3mg
  • Zinc: 0,14mg
  • Vitamina A: 1,127UI
  • Vitamina B1: 0,05mg
  • Vitamina B2: 0,05mg
  • Vitamina B6: 0,3mg
  • Vitamina C: 18,4mg
  • Vitamina E: 0,14mg
  • Niacina: 0,67mg

Medicinal

Si consumes el plátano macho hervido o en purés de verduras, te ayudará a fortalecer tu aparato digestivo, aliviar los síntomas de la gastritis, el estreñimiento y las enfermedades intestinales. También contribuye a tener un sistema digestivo más fuerte, reducir el colesterol y mejorar la función cardíaca.

¿Qué te ha parecido el plátano macho o verde?

Fuente de imágenes:
Plátanos verdes
Plátanos comestibles

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