¿Qué es una planta de tratamiento de agua y por qué es fundamental?

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El tratamiento de agua es un proceso que se lleva a cabo para eliminar la contaminación presente en el agua. Consiste en una serie de operaciones físicas, químicas y biológicas que tienen como objetivo obtener agua apta para el consumo humano, animal o industrial.

En la actualidad, el tratamiento de agua potable se ha vuelto cada vez más necesario debido a la escasez de agua potable y al aumento de la población mundial. A pesar de que el 70% de la superficie terrestre está cubierta de agua, solo un pequeño porcentaje, el 0,025%, es apto para el consumo humano.

¿Qué implica el tratamiento de agua potable?

El agua potable es aquella que es apta para el consumo humano después de pasar por un proceso de tratamiento potabilizador. Este proceso se realiza en plantas de tratamiento de agua potable, donde se llevan a cabo diversos procesos físicos, químicos y biológicos para transformar el agua natural en agua apta para el consumo humano.

El objetivo es asegurar que el agua cumpla con las características adecuadas para su uso. Por lo tanto, el proceso de tratamiento de agua varía según las propiedades del agua de partida y su uso final.

Tratamiento de aguas residuales

Las aguas residuales son el resultado del uso humano de agua potable en diferentes actividades diarias, lo que provoca alteraciones en su composición y la contaminación del agua. Mediante el tratamiento de aguas residuales, es posible eliminar los contaminantes presentes en el agua a nivel físico, biológico y químico.

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Con el tiempo, se han desarrollado estrategias y normativas para purificar el agua y devolverla a fuentes naturales, promoviendo su reutilización sin causar impactos negativos en el medio ambiente. Las plantas de tratamiento desempeñan un papel fundamental en este proceso, utilizando una variedad de tecnologías para higienizar el agua a través de varios pasos.

¿Cuál es la función de las plantas de tratamiento?

Las plantas de tratamiento de agua son instalaciones diseñadas específicamente para eliminar los contaminantes presentes en el agua y evitar que representen un riesgo para la salud o el medio ambiente al ser vertidos en mares, lagos o ríos.

Estas plantas llevan a cabo procesos físicos, químicos y biológicos en las aguas utilizadas y desechadas por fábricas, empresas, bodegas o cualquier comunidad. Su nivel de descontaminación depende de la calidad de los métodos utilizados en la planta.

Normatividad sobre el vertimiento y reúso de aguas residuales

En Colombia, existen normas del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible para regular el vertimiento y reúso de aguas residuales. Estas normas incluyen resoluciones que controlan las sustancias contaminantes que llegan a los cuerpos de agua y son vertidas por actividades productivas presentes en el país.

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Estas regulaciones promueven el uso eficiente del agua, la reducción de la contaminación y la demanda de agua en áreas con oferta limitada, así como la resolución de conflictos relacionados con el agua.

¿Para qué sirve una planta de tratamiento de aguas?

La finalidad del tratamiento de aguas residuales es preservar la salud del medio ambiente. Por ello, es necesario que el agua pase por diferentes niveles de limpieza en las plantas de tratamiento. Los principales niveles de tratamiento son:

  • Pretratamiento: se prepara el agua para el inicio del tratamiento, descontaminándola y eliminando sólidos mediante el uso de rejas o rejillas gruesas y desarenadores.

  • Tratamiento primario: se realiza un proceso físico-químico en tanques de sedimentación para remover un porcentaje de los contaminantes, que se almacenan en el fondo.

  • Tratamiento secundario: se enfoca en la eliminación de los sólidos en suspensión y los compuestos orgánicos, y en algunos casos, se incluye la desinfección. En esta etapa, la materia orgánica biodegradable se transforma en materia estable mediante acción biológica.

  • Tratamiento terciario o avanzado: consiste en tratamientos adicionales para eliminar contaminantes específicos, como fósforo, nitrógeno, minerales, metales pesados, virus y compuestos orgánicos. Este tratamiento es más costoso y se utiliza para purificar desechos de industrias.

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Objetivos que cumplen las plantas de tratamiento

Las plantas de tratamiento son proyectos de infraestructura que resuelven las necesidades de saneamiento del agua en diversas industrias. Además de reducir el impacto ambiental, evitando que aguas no tratadas sean vertidas en cuerpos naturales, estas plantas permiten la reutilización del agua para actividades que no requieren agua potable pero sí necesitan aguas limpias, como el riego de jardines, campos deportivos, parques y actividades de lavado.

En Una Planta, somos expertos en el tratamiento de todo tipo de agua. ¡Contáctanos para resolver todas tus dudas! Una Planta

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