Ornithogalum: Las Estrellas de Belén que Embellecen la Primavera

Ornithogalum: Las Estrellas de Belén que Embellecen la Primavera
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Ornithogalum thyrsoides | © iBulb

Con racimos atractivos de flores en forma de estrella o copa que emergen en la parte superior de sus tallos, algunas especies de Ornithogalum son ampliamente utilizadas en jardines debido a su valor ornamental y a su bajo mantenimiento. Estas plantas bulbosas florecen en primavera y son un verdadero deleite para la vista.

Un Género Fascinante: Ornithogalum

El género Ornithogalum está compuesto por 207 especies aceptadas de hierbas perennes bulbosas pertenecientes a la familia Asparagaceae. Comúnmente conocidas como «ornitógalos» o «estrellas de Belén», estas plantas tienen una amplia distribución que abarca desde Europa hasta Afganistán, Sierra Leona, Etiopía, Sudáfrica y Madagascar. Se pueden encontrar creciendo en pastizales, arcenes y bosques húmedos, adaptándose a diferentes condiciones.

En España, se encuentran ocho especies, entre ellas se destacan O. arabicum y O. narbonense. Estas plantas presentan tallos que van desde delgados hasta robustos, con hojas lineales o en forma de cinta que se agrupan en la base de la planta y emergen de un bulbo subterráneo. Las inflorescencias consisten en racimos de flores blancas, amarillas o anaranjadas, con forma de estrella o copa, que surgen en la parte superior del tallo sin hojas. Cada flor nace en un tallo corto, con una bráctea debajo de ella.

Ornithogalum en el Jardín

Para obtener la mejor floración de las Ornithogalum, es importante cultivarlas a pleno sol o en lugares con sombra ligera. Estas plantas se desarrollan mejor en suelos ricos en materia orgánica, con una humedad moderada y un buen drenaje.

Bubo seco de Ornithogalum thyrsoides
Bubo seco de Ornithogalum thyrsoides | © iBulb

Los bulbos de Ornithogalum que resisten el invierno se plantan en otoño para disfrutar de una hermosa floración primaveral. Dependiendo de la especie, las flores pueden brotar a principios o finales de la primavera. Sin embargo, algunos bulbos que no toleran el invierno, como el Ornithogalum thyrsoides, se pueden plantar en primavera para que florezcan a principios del verano.

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Es importante enterrar los bulbos con los extremos puntiagudos hacia arriba, a una profundidad de 7-15 cm y a una distancia entre bulbos de 10 a 15 cm. Después de plantar, se debe regar bien hasta que el suelo se asiente alrededor de los bulbos. Durante la temporada de crecimiento, el riego debe ser moderado.

Al finalizar la floración, es crucial permitir que las hojas se marchiten. Durante este período, las hojas verdes transfieren nutrientes y almidón a los bulbos, lo cual es fundamental para la futura floración. A medida que avanza la transferencia de nutrientes, las hojas van perdiendo color hasta adquirir una tonalidad amarilla, indicando que es el momento de cortar el follaje y esperar hasta la próxima primavera. Si la planta muestra una disminución en el vigor o en la calidad de la floración, se pueden desenterrar los bulbos y dividirlos.

Ornithogalum thyrsoides
Ornithogalum thyrsoides | © iBulb

Estas hermosas plantas bulbosas, dependiendo de la especie y del clima, se utilizan comúnmente en arriates, borduras mixtas, jardines de estilo cottage, jardines informales, así como en macetas para patios o terrazas. Además, son ideales para ser utilizadas como flores cortadas, ya que tienen una larga vida en el jarrón.

Algunas Especies Utilizadas en Jardinería

La mayoría de los bulbos que se comercializan actualmente provienen de los Países Bajos y España. A continuación, se mencionan algunas de las especies más utilizadas en jardinería junto con sus características distintivas:

Ornithogalum umbellatum

Ornithogalum umbellatum

  • Su distribución nativa se encuentra en la cuenca mediterránea y Europa central.
  • Forma una inflorescencia en umbela con numerosas flores blancas por dentro y verdosas por fuera. Florece entre abril y mayo.
  • Las flores solo se abren si reciben suficiente luz solar. En días nublados, se cierran y muestran la parte exterior de los pétalos verdosos.
  • Con el tiempo, forman grupos con múltiples coronas, lo que da lugar a más y mejores flores cada año.
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  • Altura media de la planta: 20-30 cm. Ancho: 10 cm.
  • Aplicación en jardinería: borduras y rocallas.
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Ornithogalum narbonense

Ornithogalum narbonense

  • Su distribución natural se encuentra en la cuenca mediterránea y el oeste de Irán.
  • Se distingue de otras especies del género por su inflorescencia, un racimo alargado de flores blancas por dentro y con una línea verde por fuera. Las flores se abren de forma secuencial de abajo hacia arriba, por lo que cada día solo hay algunas flores abiertas en el conjunto de la inflorescencia. Florece en abril, mayo y junio.
  • Altura media de la planta: 50-60 cm. Ancho: 10 cm.
  • Aplicación en jardinería: borduras, macizos de flores, patios, jardines de estilo cottage y jardines informales.

Ornithogalum arabicum

  • Su distribución natural se encuentra en la cuenca mediterránea y el oeste de Sudán, y suele encontrarse en márgenes de caminos, campos de cultivo y lugares alterados.
  • Forma una inflorescencia similar a una umbela, con flores de pétalos blancos de aproximadamente 3 cm de largo. En el centro de la flor destaca el ovario de color casi negro. Florece en abril y mayo.
  • Altura media de la planta: 45-60 cm. Ancho: 30-45 cm.
  • Aplicación en jardinería: borduras y contenedores. Es una de las flores cortadas más duraderas.

Ornithogalum nutans

Ornithogalum nutans

  • Su distribución nativa se encuentra en Bulgaria y el suroeste de Turquía.
  • De cada tallo floral cuelgan 10-20 flores en forma de campana, de color blanco por dentro y verdoso por fuera. Florece entre marzo y abril.
  • Altura media de la planta: 30-40 cm. Ancho: 10 cm.
  • Aplicación en jardinería: borduras, arriates con otras plantas bulbosas o perennes, así como en rocallas.

Ornithogalum dubium

  • Su distribución nativa se encuentra en la provincia del Cabo, Sudáfrica.
  • Forma densos racimos de flores naranjas o amarillas, de aproximadamente 2,5 cm de ancho, a veces con un centro oscuro. Florece en invierno y primavera.
  • Altura media de la planta: 30 cm. Ancho: 10 cm.
  • Aplicación en jardinería: se suele utilizar para flor cortada o en cultivos en contenedores de patio o terraza. En zonas de clima mediterráneo, se puede cultivar en el jardín.
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Ornithogalum thyrsoides

Ornithogalum thyrsoides

  • Su distribución nativa se encuentra en la provincia del Cabo, Sudáfrica.
  • Tiene tallos florales muy largos y forma densos racimos de flores blancas con el centro verde, de aproximadamente 2 cm de ancho. Florece a finales de la primavera y principios del verano.
  • Altura media de la planta: 60 cm. Ancho: 10 cm.
  • Se planta en otoño en zonas cálidas o en primavera en climas con inviernos muy fríos.
  • Aplicación en jardinería: Sus flores duran semanas después de ser cortadas, por lo que es muy común utilizarlas en arreglos florales. También es adecuada para cultivar en contenedores de patio o terraza. En zonas de clima mediterráneo, se puede cultivar en el jardín.

Ornithogalum dubium
Ornithogalum dubium | Foto Wikipedia

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