La Geotermia en México: Descubre la Central de los Humeros en Puebla

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¡Bienvenido a una nueva aventura energética! En este artículo, te sumergiremos en el fascinante mundo de la geotermia en México, específicamente en la increíble Central de los Humeros en Puebla. Prepárate para descubrir cómo este país, con su riqueza geológica, se ha convertido en una potencia mundial en la generación de energía geotérmica.

Un potencial envidiable

México, ubicado en una zona de vulcanismo y sismicidad, cuenta con un envidiable potencial geotérmico. Actualmente, ocupa el tercer lugar a nivel mundial en la utilización de esta fuente de energía, con una capacidad de casi 1000 Megavatios (MW) para generar electricidad. Además, junto con otros 27 países, México aprovecha la electricidad de origen geotérmico, con una capacidad total de 9 mil MW. ¡Suficiente para cubrir la demanda de más de 25 millones de personas!

Las manifestaciones superficiales del calor interno de la tierra, como las emanaciones de agua caliente, escapes de vapor, manantiales termales, pequeños volcanes de lodo y géiseres, son la evidencia tangible de la geotermia. Este calor se forma en relación con los volcanes y representa una forma económica de generar energía eléctrica, sin necesidad de quemar combustibles fósiles y reduciendo al mínimo la emisión de gases contaminantes.

Una historia de éxito

La primera central geotérmica de México en utilizar vapor geotérmico para la generación de energía eléctrica fue Pathé, en Hidalgo, en 1959. En la actualidad, existen cuatro centrales geotermoeléctricas en el territorio mexicano.

Uno de los lugares más impresionantes es la Central Geotermoeléctrica Humeros, ubicada a 40 kilómetros de la ciudad de Perote, en el municipio de Chignautla, Puebla. En esta zona montañosa, a una altitud de 2600 metros sobre el nivel del mar, se encuentra una de las maravillas geotérmicas de nuestro país.

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El proceso de generación de energía geotérmica

Para comprender cómo se genera la energía geotérmica en la Central de los Humeros, es necesario adentrarse en el apasionante mundo de la geología y la ingeniería. Rafael Lima García, ingeniero industrial mecánico térmico y superintendente general de esta central, nos ofrece detalles sobre el proceso.

El magma, esa materia rocosa fundida que se produce en los límites de las placas tectónicas, juega un papel fundamental en este proceso. Durante su enfriamiento, el magma cede calor a las rocas circundantes y emite fluidos. El agua caliente contenida en fracturas se mezcla con los fluidos magmáticos, alcanzando temperaturas superiores a los 350 grados centígrados.

Los pozos geotérmicos, clave para la generación de energía

La excavación de los pozos geotérmicos sigue técnicas similares a las de los pozos petroleros y se realiza a profundidades similares. Estos pozos son los conductos para llevar los fluidos geotérmicos, que consisten en una mezcla de agua salina. Antes de ser enviados a la turbina, se separa el agua salina para que solo el vapor con cargas mínimas de presión y temperatura alcance la superficie. Este vapor se utiliza para mover una turbina, de forma similar al vapor de agua a presión en las calderas de las plantas termoeléctricas convencionales.

Una vez separado el vapor, se conduce a las plantas a través de tuberías de acero llamadas «vaporductos». Por otro lado, el agua salina o salmuera se envía por tuberías de polietileno, canales o lagunas de evaporación, o se inyecta nuevamente en pozos para recargar el yacimiento y evitar posibles contaminaciones.

Descubriendo Los Humeros

La Central Geotermoeléctrica Humeros es una joya en el corazón de Puebla. Su nombre se debe al vapor que se observaba en los patios de las casas de los pobladores, que era confundido con humo. Hoy en día, es un símbolo de desarrollo y sustentabilidad en la región.

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Esta central cuenta con ocho unidades turbogeneradoras, cada una con una capacidad de 5MW. Los fluidos del yacimiento se encuentran a 2200 metros de profundidad, y su fuente de calor proviene de una cámara magmática formada hace 100 mil años. El campo de Los Humeros se extiende por aproximadamente 25 kilómetros cuadrados y cuenta con 43 pozos geotérmicos, de los cuales 23 están en operación. Tres de estos pozos se utilizan para reinyectar agua a los yacimientos.

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Un viaje de energía

Cada unidad de la Central de los Humeros cuenta con una turbina y un generador. La turbina aprovecha el vapor geotérmico para generar movimiento, girando a 5600 revoluciones por minuto (r. p. m.). El generador, por su parte, tiene un reductor que gira a 1800 r. p. m. y genera energía eléctrica a un voltaje de 4160 volts. Posteriormente, la energía se envía a un transformador que aumenta el voltaje a 115 mil volts. De esta manera, la Comisión Federal de Electricidad (CFE) transmite la energía a las subestaciones, que la distribuyen a distintos lugares del país, contribuyendo al Sistema Eléctrico Interconectado Nacional (SEIN).

Así, la energía geotérmica generada en Los Humeros se distribuye en la zona de Libres, Zacapoaxtla y Teziutlán, en Puebla, y en Altzayanca, Tlaxcala. ¡Quién sabe, tal vez la energía que llega a tu hogar provenga de esta asombrosa central!

Otros campos geotérmicos en México

Además de Los Humeros, México cuenta con otros campos geotérmicos de gran importancia. Un ejemplo es el Campo Cerro Prieto, ubicado cerca de Mexicali, en Baja California. Con una capacidad instalada de 720 MW, este campo satisface más de la mitad de la demanda de electricidad de la red de distribución de Baja California.

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Otro campo destacado es el de Los Azufres, en Michoacán, que actualmente opera 14 unidades con capacidades que van desde 1.5 MW hasta 50 MW. Y no podemos olvidarnos del campo de Las Tres Vírgenes, en Baja California Sur, que alimenta la demanda de electricidad de Santa Rosalía y otros poblados cercanos, evitando el consumo de 25 millones de litros de diesel al año.

La geotermia: una fuente de energía versátil y sostenible

La geotermia no solo se utiliza para generar electricidad, sino que también tiene aplicaciones directas en diversos sectores. Un claro ejemplo es el aprovechamiento de la energía residual en la salmuera, que conserva una temperatura lo suficientemente alta como para ser utilizada en calefacción de viviendas, balnearios, procesos industriales y secado de madera, entre otros usos.

¡Descubre el futuro de la energía geotérmica en México!

Como puedes ver, México es una potencia en el uso de la energía geotérmica, y la Central de los Humeros en Puebla es una muestra de ello. Aprovechando los recursos naturales y respetando el medio ambiente, esta central contribuye al desarrollo sostenible de la región.

Si quieres saber más sobre la geotermia en México y cómo Una Planta está impulsando el uso de energías limpias, te invitamos a visitar nuestro sitio web en Una Planta. ¡Únete a la revolución energética y descubre un mundo de posibilidades con la geotermia!

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